La pasión de la bailarina coreana por las plantas de interior estimuló su carrera en cerámica


Esta es la última de una serie que llamamos Plant PPL, donde entrevistamos a personas de color en el mundo vegetal. Si tiene alguna sugerencia para agregar PPL a nuestra serie, etiquétenos en Instagram @latimesplants.

La artista Mipa Shin se sienta en un taburete bajo de metal junto a su torno de alfarería, preparándose para hablar sobre plantas de interior. Sonriendo y señalando las macetas que recubren los estantes de su garaje para un solo automóvil convertido en un estudio de cerámica, su entusiasmo crece, al igual que su planta favorita: la grande y escultural. Adenia venenata.

Le encantan las suculentas caudiciformes, plantas que tienen un caudex redondeado sobre el suelo, y diseña macetas en cuclillas que resaltan el tallo hinchado de la planta. Es una gran fanática de los cactus de hojas de helecho, que le encanta cultivar desde la parte inferior de sus macetas colgantes en forma de ovni y es conocida por tener delicadas cortinas en forma de corazón. Dischidia ruscifolia variegata de la boca de sus vasos en forma de macarrones.

A la izquierda, una persona sostiene una maceta con forma de macarrones.  A la derecha, otra foto de una maceta con una planta.

Forma de corazón delicado Dischidia ruscifolia variegata, izquierda, derramado de la maceta colgante de macarrones de Shin. Jardinera de pagoda de Mipa Shin con un Adenia glauca, A la derecha.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Las macetas de Shin son difíciles de etiquetar ya que ella diseña cada una para complementar las plantas raras que despiertan su interés. Esto es lo que los hace tan especiales: cada recipiente está inspirado en su amor por las plantas. Hay macetas de color marrón chocolate y beige moteado para macetas de caudex y pagoda para Adenia glauca, Macetas esmaltadas de tablero de ajedrez para sauce, macetas de rayas para Pilea peperomioides y filodendros y vasijas en forma de rosquilla para hoyas y airplants.

Shin dice que es innegable, aunque no intencional, que sus antecedentes influyen en su trabajo. «Hay un término coreano ‘yeo-baek’ que se supone que transmite un ideal estético de espacio vacío y simplicidad», dice. «No trato de diseñar mis macetas a propósito con este estilo, pero creo que, hasta cierto punto, es el estilo lo que naturalmente viene de mí como coreano».

Hace tres años, Shin vivía con más de 50 plantas de interior en el dormitorio de su apartamento en Koreatown. Estaba tan obsesionada con las plantas que la bailarina y coreógrafa coreana se propuso un objetivo: «Quiero hacer algo para embellecer cada planta». En el garaje detrás de su casa en Cypress Park, ahora crea maceteros de cerámica a medida todo el día.

Mipa Shin se puede ver a través de una ventana con sus jardineras en primer plano.

Las macetas de Mipa Shin están inspiradas en su amor por las plantas.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Shin, de 35 años, nació en Corea del Sur y se mudó a Nueva York donde recibió su Maestría en Danza de la Universidad de Nueva York.

Se centró en la coreografía, y cuando se mudó a Los Ángeles en 2017, enseñó Pilates no muy lejos del pequeño apartamento de una habitación que compartía con su esposo Isaiah Yoo.

“Siempre he vivido en lugares diminutos en Nueva York”, dice. «Así que mi apartamento en Koreatown no fue diferente».

Su obsesión por las plantas, que notó en un momento en que extrañaba el paisaje coreano, era diferente.

“Cuando crecí en Corea, mi familia estaba rodeada de exuberantes montañas verdes y mi madre siempre tuvo su propia colección de plantas de interior”, dice. “Así que estaba acostumbrado a estar siempre cerca de la naturaleza y las plantas. Cuando me mudé a la ciudad de Nueva York, y más tarde a Los Ángeles, me di cuenta de lo mucho que extrañaba estar cerca de la naturaleza, y creo que esta es una gran razón por la que me enamoré de las plantas. Me permiten estar siempre cerca de la naturaleza «.

Recuerda vívidamente la primera planta que compró, un pequeño cactus de Ikea. «Todavía lo tengo», dice ella. “Después de eso, comencé a comprar plantas y no pude parar”. Cuando un amigo recomendó Mickey Hargitay Plants en West Hollywood, quedó fascinada por las variedades raras y exóticas que descubrió allí. En poco tiempo, tenía más de 100 plantas en su apartamento.

«Mi esposo pensó que estaba loca», dice con una sonrisa.

Cuando un colega la invitó a una clase en el estudio de cerámica frente al estudio de Pilates en el que trabajaban, Shin lo vio como una forma de romper su horario de clases.

Pero pronto se saltó el almuerzo solo para poder tirar ollas todos los días.

Una mano forma arcilla sobre una rueda de cerámica

Mipa Shin fabrica vasijas de cerámica a medida a tiempo completo en el garaje detrás de su casa en Cypress Park.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

También quedó impresionada por las plantas que se apoderaron de su pequeño apartamento y comenzó a venderlas, incluidos los esquejes que propagó, en Facebook Marketplace e Instagram.

“Vendí plantas por diversión, pero rápidamente aprendí que la gente realmente se toma las plantas en serio”, dice.

Del mismo modo, sus seguidores se tomaron muy en serio las ollas que aparecen en sus publicaciones. Vendió plantas, pero la gente quiere saber si vendió sus macetas.

Una maceta con rayas verticales y una planta grande y delgada a la izquierda y una maceta en forma de OVNI con una planta que sale de abajo.

La maceta de rayas de Mipa Shin, a la izquierda, está emparejada con su planta favorita, y Adenia venenata. La maceta OVNI de Mipa Shin con un cactus de hoja de helecho, a la derecha.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Tras la respuesta entusiasta a sus cerámicas, Shin vendió maceteros en Instagram y Etsy, donde sus macetas hechas a mano se agotaron tan rápido como pudo publicarlas en su sitio web.

Fue una transición que todavía está tratando de encajar en su vida diaria. Si bien un día quiere instalar un invernadero y cultivar más plantas, Shin dice que actualmente está tratando de administrar tanto como sea posible como una pequeña empresa de una sola mujer con un bebé de 10 meses en casa. A veces la logística es exigente. Shin dice que tiró macetas dos semanas antes del parto y ahora recorta sus macetas cuando Holly duerme. Empacar y enviar cerámicas frágiles también puede resultar agotador. “Una vez me tomó cuatro días empacar 100 macetas y llevarlas todas a la oficina de correos y UPS”, dice ella. «Estuve enfermo durante tres días».

Pero ella no se queja.

A Shin le encanta lo que hace, incluso eligió su casa por su proximidad al estudio de cerámica de Cypress Park, y aunque tuvo que dejar su obsesión por las plantas de interior después del nacimiento de Holly, «mi bebé lo está tomando todo ahora mismo», siente que que su nueva carrera la ha vinculado con sus clientes del sur de California, la mitad de los cuales viven en Los Ángeles.

Visto desde arriba, tres jardineras con plantas jóvenes

Jardineras Mipa Shins Caudex con, desde la izquierda, Stephania Nova, Stephania erecta y Stephania cepharantha crece fuera de ellos.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Con el reciente aumento de los incidentes de odio contra los estadounidenses de origen asiático y los isleños del Pacífico, Shin dice que ha tenido suerte. “Estuve mucho en casa durante COVID, así que no experimenté ningún racismo. Pero estoy preocupado por mis padres. Mi madre planeaba venir de visita, pero me alegré de que no lo hiciera porque no me sentía cómodo con su visita en este momento «.

Con vistas a las vacaciones, Shin está planeando una actualización de la tienda navideña para mediados o finales de noviembre. (Da la fecha y la hora de las actualizaciones de su tienda en su cuenta de Instagram @mipas_pots_and_plants una semana antes de que sus macetas se conecten a su sitio web. Las plantas y macetas se venden por separado y se pueden recoger en Cypress Park). «Haré todo lo posible para hacer suficientes ollas para todos los que las quieran», dice. “Estar en esta comunidad de plantas me ha ayudado a conocer a tanta gente. Se han convertido en mis amigos «.

Una mujer en un taller forma arcilla en su torno de cerámica

Mipa Shin arroja una olla a su torno de alfarero.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)



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