La pandemia y la negligencia de la UE estrechan las relaciones serbias con China


A mediados de mayo, cuando la mayoría de los países europeos apenas comenzaban a pensar en el lento proceso de reapertura de las fronteras nacionales después de Covid-19, la Junta de Turismo de Serbia lanzó una campaña para atraer visitantes de China.

El presidente Aleksandar Vucic se convirtió en el rostro de la campaña, que la junta esperaba que "salvara" la temporada turística. Los ciudadanos chinos han podido viajar a Serbia sin una visa desde 2017, una señal de relaciones cada vez mayores. En la primera mitad de 2019, el país experimentó un aumento en el número de visitantes de China del 36 por ciento en comparación con el mismo período del año anterior.

La relación no se limita al turismo. La principal liga de fútbol de Serbia fue nombrada "Linglong Super League" el año pasado después de su patrocinador, un fabricante de neumáticos chino. En marzo de 2019, Linglong comenzó a trabajar en su primera fábrica europea en la ciudad de Zrenjanin, en el norte de Serbia. El proyecto de casi $ 1 mil millones es un símbolo de la visión de las empresas chinas de Serbia, un candidato para la membresía en la UE, como un centro de inversión.

Desde 2012, los 7 millones de habitantes de los Balcanes occidentales han recibido $ 9,500 millones en fondos chinos anunciados públicamente, más de la mitad de la inversión de China en la región. En 2019, las compañías chinas anunciaron 16 proyectos nuevos en Serbia por un valor de $ 625 millones. China es la mayor fuente de tales inversiones en el país, según fDi Markets, un servicio de datos de FT. En 2018, las empresas chinas representaron alrededor del 20 por ciento de toda la inversión extranjera directa en Serbia.

Serbia forma parte de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China y el formato 17 + 1, una asociación con países de Europa Central y Oriental. La economía más grande de los Balcanes Occidentales está en el centro del centro de operaciones de Beijing y habló de estrategia, según el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS), un grupo de expertos de los Estados Unidos que Serbia ha identificado como un "ancla estratégica para China en los Estados Unidos". [EU’s] Semiperiferia, donde pueden invertir mucho sin las cargas regulatorias de la UE y pueden presentar sus proyectos de tecnología e infraestructura a los países vecinos. "

Las compañías chinas compraron algunas de las instalaciones industriales más grandes de Serbia, incluida una fábrica de acero en Smederevo, una mina de cobre en Bor. Ahora los inversores chinos se están centrando en una ola de infraestructura digital, incluido un proyecto de" Ciudades seguras "con 1,000 cámaras de reconocimiento facial en 800 ubicaciones, principalmente en Belgrado. CSIS comenzó nueve de los 15 proyectos de tecnología de la información y la comunicación en la región en 2018 y 2019, principalmente en Serbia. Sin embargo, sigue habiendo una gran discrepancia entre los proyectos anunciados y completados: según CSIS, solo se ha realizado una cuarta parte. “La financiación china a menudo se realiza en condiciones opacas y a través de contratos no competitivos, lo que fortalece los bajos estándares de gobernanza y exacerba la corrupción endémica. . . Por qué las inversiones occidentales no existían desde el principio ", escribió CSIS.

  Un gráfico sin descripción.

La inversión se realizó con política exterior y orientación política. Beijing apoya la negativa de Belgrado a reconocer a Kosovo, que declaró su independencia en 2008, mientras que Serbia apoya la postura de China sobre Taiwán y las áreas del Mar Meridional de China. En diciembre, el máximo funcionario de Serbia elogió el "nivel de protección de los derechos de las minorías" de China en Kosovo, en Xinjiang, donde se estima que un millón de uigures están detenidos. El año pasado, la policía china vino a patrullar tres ciudades serbias.

Stefan Vladisavljev, analista de política exterior en el Foro de Seguridad anual de Belgrado, teme que se cuestione la influencia de la UE en la región: “El espacio para actores maliciosos de terceros puede provenir del exterior. No tengo miedo de que China cause daño, pero tengo miedo de cómo los funcionarios serbios podrían hacer un mal uso de las herramientas disponibles para ellos. “

Serbia ha sido un candidato de la UE desde 2012, pero solo ha completado dos de los 35 capítulos del protocolo de adhesión, y muchos lo acusan de recurrir a indicadores democráticos. El perro guardián independiente estadounidense Freedom House ya no describe a Serbia como democracia. Después de que la UE actualizó el método de ampliación en febrero, muchos como Vladisavljev se preguntan si Serbia alguna vez se unirá.

En otras partes de la región, los préstamos chinos han aumentado la deuda pública. En la vecina Montenegro, una carretera construida y financiada por China aumentó la deuda del país al 80 por ciento del PIB.

Covid-19 ha acercado a Serbia a China. Los Balcanes Occidentales originalmente no estaban exentos de un sistema de permisos de la UE para la exportación de dispositivos médicos críticos. El presidente Vucic dijo: "No hay solidaridad europea, era solo un cuento de hadas en papel". La decisión "fue tomada por la gente que nos enseñó aquí que no deberíamos comprar productos de China". Personas de toda Europa que querían que ajustamos las condiciones de licitación para que el precio no sea la condición principal porque se dice que sus productos [EU] son ​​de una calidad mucho mejor. Cuando necesitaban dinero, era como realizar licitaciones y establecer condiciones para que las empresas europeas pudieran obtener dinero serbio. Si hay agonía y dolor, el dinero serbio no es bueno. "

Se quejó de que Bruselas solo pagó licitaciones serbias por su propia hegemonía económica y acusó a los líderes de la UE de hipocresía.

En la batalla por el virus de la corona, los informes dicen que "la propaganda china global fue aumentada por una ofensiva serbia", dijo Vladisavljev, quien señaló que aún se desconoce la cantidad de equipos médicos y protección personal chinos en Serbia. La comparación a la compra fue donada. [19659002] Una encuesta realizada por el Instituto Republicano Internacional, una organización sin fines de lucro de los Estados Unidos que promueve la democracia, mostró en marzo que el 20 por ciento de los serbios consideraba a China como el mayor donante y el 71 por ciento como su principal socio económico. La UE es en realidad el mayor donante de Serbia.

Después de que la primera ministra serbia, Ana Brnabic, pidiera un memorial de agradecimiento por China, una pancarta proclamada frente al parlamento: "Serbios y chinos: hermanos para siempre". Serbia ahora está esperando que regresen los turistas chinos.

  Los mineros usan el elevador en su camino hacia un descanso para tomar café en
mineros en Bor, Serbia Oriental © AFP via Getty Images
  WXX3RP (190918) - BELGRADO, 18 de septiembre de 2019 (Xinhua) - Oficiales de policía chinos y serbios participan en una ceremonia de apertura de su primera patrulla conjunta en Belgrado, Serbia, el 18 de septiembre de 2019. Oficiales de policía chinos y serbios estuvieron el miércoles en el Centro de Belgrado presentado al público. El ministro del Interior serbio, Nebojsa Stefanovic, dijo que los agentes de policía realizarán patrullas conjuntas en varios lugares de la ciudad, que son atracciones turísticas o lugares importantes para que los ciudadanos chinos les ayuden a comunicarse. (Xinhua / Shi Zhongyu)
Policías chinos y serbios participan en una ceremonia de apertura de su primera patrulla conjunta en Belgrado. © Alamy

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