«La orquídea más fea del mundo» entre las nuevas especies nombradas por Reuters en 2020



© Reuters. Esta foto de volante, tomada en Madagascar, muestra una orquídea (Gastrodia agnicellus)

(Corregida esta historia del 17 de diciembre para cambiar el lenguaje en el párrafo 9.)

LONDRES (Reuters) – Las orquídeas a menudo no se denominan feas, pero así es como el Real Jardín Botánico de Kew, Londres, describió una nueva especie de la flor normalmente vibrante y delicada descubierta en los bosques de Madagascar.

Gastrodia agnicellus, una de las 156 especies de plantas y hongos nombrados por los científicos de Kew y sus socios en todo el mundo en 2020, ha sido nombrada la «orquídea más fea del mundo».

«Las flores de 11 mm de esta orquídea son pequeñas, marrones y bastante feas», dijo Kew en su lista de los 10 mejores descubrimientos del año. La orquídea se basa en hongos y no tiene hojas ni otros tejidos fotosintéticos.

Aunque las plantas están clasificadas como especies en peligro de extinción, tienen cierta protección porque se encuentran en un parque nacional.

Entre los otros descubrimientos oficialmente nombrados este año se encuentran seis nuevas especies de hongos toadstool webcap en el Reino Unido y un extraño arbusto encontrado en el sur de Namibia en 2010.

El botánico Wessel Swanepoel no pudo atribuir el arbusto a ningún género conocido ni a nadie más, por lo que el experto molecular de Swanepoel Kew, Felix Forest, y su equipo pidieron un análisis.

El resultado fue que no era solo una nueva especie, sino un nuevo género y familia llamados Tiganophyton karasense.

Mientras que alrededor de 2000 plantas se etiquetan como nuevas para la ciencia cada año, las nuevas familias solo se publican una vez al año.

El arbusto tiene extrañas hojas escamosas y crece en salinas naturales extremadamente calientes, de ahí el nombre Tiganophyton, derivado del griego «tigani» o «sartén» y «phyton» o «planta».

Martin Cheek, director senior de investigación de Kew, dio la bienvenida a los últimos descubrimientos naturales.

«Algunos podrían aportar ingresos vitales a las comunidades, mientras que otros tienen el potencial de evolucionar hacia un futuro alimento o medicamento», dijo.

Pero advirtió: «No se puede subestimar la triste realidad que enfrentamos. Con dos de cada cinco plantas en peligro de extinción, encontrar, identificar, nombrar y conservar plantas es una carrera contra el tiempo. antes de que desaparezcan «.

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