La ola de calor del noroeste subraya la fragilidad de nuestras redes


La ola de calor récord en el noroeste de Estados Unidos es el último ejemplo de lo mal preparados que estamos para los desafíos mortales del cambio climático.

Las temperaturas de tres dígitos en muchas áreas han provocado un aumento de los requisitos de energía y una tensión en las redes, ya que los residentes encienden ventiladores y sistemas de aire acondicionado, a menudo dispositivos recién adquiridos en lugares donde rara vez se usaban en el pasado. Al menos miles de hogares en Portland, Seattle y otros lugares han perdido electricidad en los últimos días, creando situaciones potencialmente peligrosas en temperaturas que pueden desencadenar fácilmente un golpe de calor o algo peor.

Los observadores temen que podría haber más interrupciones esta semana a medida que las temperaturas suben y la ola de calor golpea otras regiones.

El cambio climático está provocando olas de calor cada vez más frecuentes, extremas y generalizadas en todo el mundo, según los científicos del clima. encontrar una y otra vez. En este caso, una cresta de alta presión estacionada a lo largo de la frontera canadiense formó lo que se conoce como un domo de calor, que atrapa el aire caliente en un área que se extiende hasta el norte de California y hasta Idaho en el este.

Los operadores de la red de California anunciaron que probablemente exigirían una reducción voluntaria en el uso de electricidad el lunes, ya que las temperaturas tierra adentro amenazaban con llegar a mediados de los 100 grados.

Si bien la principal preocupación es el aumento de la demanda que se produce cuando los residentes encienden el aire acondicionado, el calor en sí mismo también puede socavar la red de otras formas, dice Arne Olson, socio senior de la consultora Energy and Environmental Economics Inc, que puede reducir la eficiencia. de las plantas de energía, los transformadores se sobrecalientan y las líneas eléctricas se comban, cepillando árboles y causando averías.

California enfrenta el desafío adicional de tener menos energía hidroeléctrica de lo normal en condiciones de sequía extrema. Además, debido a que la ola de calor está afectando a una gran parte del país, agregó Olson, los operadores de redes en el oeste no pueden esperar un gran exceso de oferta de otras áreas.

En muchos sentidos, estamos siendo testigos de un sistema eléctrico construido en gran medida para los climas del pasado y que lucha cada vez más con los climas del presente, dice Jane Long, exdirectora asistente del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore.

Reforzar nuestros sistemas de energía para condiciones climáticas extremas cada vez más frecuentes o severas, ya sean las olas de calor de este verano o las tormentas del invierno pasado, requerirá importantes modernizaciones de la red de EE. UU., Que incluyen: pasar a sistemas modernos de transmisión y distribución; Fuentes de generación de “meteorización” como turbinas eólicas o plantas de gas natural; y agregar mucho más almacenamiento de energía.

También requerirá el desarrollo de una amplia gama de centrales eléctricas que asegurar un suministro constante en cualquier escenario meteorológico o en cualquier momento del día, dice Long. Esto es cada vez más difícil porque las regiones dependen de proporciones cada vez mayores de energía eólica y solar, que fluctúan constantemente. Estudios de Long y otros han encontrado Los estados deben incluir fuentes adicionales libres de carbono que puedan proporcionar producción bajo demanda, como plantas de energía geotérmica, nuclear, de hidrógeno o de gas natural con sistemas que puedan contener las emisiones climáticas.

También necesitamos sistemas de aire acondicionado cada vez más eficientes y respetuosos con el clima.

El aumento de las temperaturas y las condiciones de sequía severa también aumentan el riesgo de incendio, lo que requiere cambios y consideraciones adicionales en el sistema eléctrico, que incluyen: enterrar líneas, instalar líneas modernas que se apagan cuando se detecta una interrupción y construir sistemas de almacenamiento y generación de energía descentralizados.

Además de ser un inconveniente durante las olas de calor, los cortes de energía pueden volverse fatales rápidamente cuando el agotamiento por calor se convierte en golpe de calor, dice Stacey Champion, un funcionario de la comunidad de Arizona que rastreó las muertes por calor en interiores e instó a las empresas de servicios públicos locales a suspender los cortes de energía durante esos períodos de tiempo de alta temperatura. «Es conocido como el asesino silencioso», dice Champion.

De hecho, las olas de calor matan a más estadounidenses que los huracanes, tornados y terremotos combinados. Los niños, los ancianos y las mujeres embarazadas corren un riesgo especial.

Los estudios han demostrado que la cantidad de muertes y enfermedades por el aumento de las temperaturas solo aumentará con el aumento del cambio climático.



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