La nueva planta de energía nuclear de los EAU está conectada a la red nacional


El bloque 1 de la central eléctrica de Baraka en los Emiratos Árabes Unidos, la primera central nuclear del mundo árabe, se conectó a la red eléctrica nacional en un momento histórico para proporcionar electricidad más limpia a millones de residentes y reducir la dependencia del país rico en petróleo de los combustibles fósiles. Combustibles.

"Este es un hito importante que hemos estado planeando durante 12 años", dijo Mohamed Al Hammadi, CEO de Emirates Nuclear Energy Corporation (ENEC), en una entrevista exclusiva antes de la noticia.

La Unidad 1 es el primero de cuatro reactores que, cuando estén en pleno funcionamiento, se espera que proporcionen el 25% de la electricidad de los EAU y reduzcan sus emisiones de carbono en 21 millones de toneladas por año, según ENEC. Esto corresponde aproximadamente a las emisiones de CO2 de 3,2 millones de coches al año.

El país del Golfo, con casi 10 millones de habitantes, es el miembro más reciente de un grupo de 31 países que actualmente operan plantas de energía nuclear. También es el primer país nuevo en tener una planta de energía nuclear en operación en tres décadas, siendo la última China en 1990.

"Los EAU han crecido desde el punto de vista de la demanda de electricidad", dijo Al Hammadi. "Es por eso que estamos tratando de satisfacer la demanda (y) al mismo tiempo tenerla con menos emisiones de CO2".

La combinación de electricidad de los EAU continuará incluyendo gas y energías renovables, con "la carga base proveniente de la energía nuclear", el CEO agregó que identificó una "fuente de energía segura, limpia y confiable" para el país.

El proyecto también proporciona "trabajos altamente compensados" para los Emiratos e introducirá nuevas industrias en la economía del país, dijo Al Hammadi. "También estoy muy orgulloso, hoy hicimos aproximadamente 2,000 pedidos (por valor de) 14,5 mil millones de dirhams ($ 3,95 mil millones) para empresas locales, pero esto es solo el comienzo".

Cooperación internacional

El organismo de control nuclear de los Emiratos Árabes Unidos, FANR, la agencia federal para la regulación nuclear, emitió la licencia de operación para la Unidad 1 en febrero después de un proceso de inspección integral para asegurar que la instalación cumple con los requisitos legales. Se espera que la licencia dure 60 años. El programa también implicó trabajar con agencias externas, incluida la Agencia Internacional de Energía Atómica (IAEA) de los Estados Unidos y el gobierno de Corea del Sur. La revisión previa al lanzamiento fue completada por la Asociación Mundial de Operadores Nucleares (WANO) en enero. WANO y el OIEA han llevado a cabo más de 40 misiones de inspección y verificación en Barakah.

Sin embargo, el proyecto ha tenido críticas, en particular algunos expertos de Nuclear Consulting Group, una organización independiente sin fines de lucro, que han expresado su preocupación por las características de seguridad de Barakah y los posibles riesgos ambientales.

En respuesta, ENEC dijo que "la adhesión a los más altos estándares de seguridad, calidad y seguridad está profundamente arraigada en la estructura del programa nuclear pacífico de los EAU".

"La planta de Barakah cumple con todos los requisitos y normas legales nacionales e internacionales para la seguridad nuclear", dice una declaración de la empresa. Agregó que el diseño del reactor había sido certificado por el Instituto Coreano de Seguridad Nuclear, FANR, y la Comisión Reguladora Nuclear con sede en Estados Unidos "para demostrar la solidez de este diseño en cuanto a seguridad y confiabilidad".

Preocupaciones sobre la proliferación regional

] Los logros de los EAU son particularmente significativos dadas las tensiones en la región en general por la proliferación nuclear.

Algunos observadores han advertido sobre una carrera armamentista regional, aunque los EAU ya están participando en lo que los expertos en energía nuclear llaman el "estándar de oro" de las asociaciones nucleares civiles: el acuerdo 123 entre Estados Unidos y EAU para la cooperación civil pacífica en el campo de la energía nuclear. Permite a los Emiratos Árabes Unidos obtener material nuclear, equipo y experiencia de los Estados Unidos al tiempo que evita el desarrollo de tecnología de doble uso al evitar el enriquecimiento de uranio y el reprocesamiento de combustible necesarios para construir una bomba.

En contraste, el vecino Irán ha suspendido el cumplimiento del acuerdo multilateral de 2015 que regulaba el desarrollo de la energía nuclear, y muchos temen su enfoque para la fabricación de bombas. Mientras tanto, Arabia Saudita ha expresado su deseo de desarrollar un programa de energía nuclear sin cumplir con un acuerdo 123.

Y finalmente, tras un acuerdo histórico en el que los Emiratos Árabes Unidos fue el primer país del Golfo en normalizar las relaciones con Israel, Irán advirtió que el acuerdo traería al gobierno de los Emiratos un "futuro peligroso".

Sin embargo, los funcionarios de ENEC y EAU enfatizan el compromiso del programa con la seguridad, la transparencia y la cooperación internacional, así como la necesidad de satisfacer las crecientes necesidades de electricidad con recursos más limpios.

"La industria nuclear está creciendo … y la UEA no es una excepción. Estamos rastreando nuestras necesidades de electricidad para satisfacerlas de una manera segura, estable y respetuosa con el medio ambiente", dijo Al Hammadi.

"Es una medida muy seria tener cuatro reactores que proporcionen el 25% de la electricidad a la nación y nos impidan emitir 21 millones de toneladas de CO2 al año, y los Emiratos Árabes Unidos no hablan de eso. Si lo hacemos, nos beneficiamos mientras hablamos ".

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