La música negra es importante: las empresas clásicas confían en la diversidad


El mes pasado, el arquitecto Frank Gehry y el director ejecutivo de la Filarmónica de Los Ángeles, Chad Smith, me ofrecieron un recorrido con casco enmascarado por el casi terminado YOLA Center de Judith y Thomas L. Beckmen en Inglewood. Es posible que el rediseño de Gehry de un edificio bancario abandonado no pueda cumplir con todos los requisitos de cambio sistémico destinados al privilegio de la música clásica. Pero es quizás el comienzo más alentador.

El centro YOLA, el 500 del Los estudiantes de música avanzados de Inglewood y las comunidades circundantes no perdieron ni encontraron nada en nuestro desastroso año con el coronavirus. La Orquesta Juvenil de Los Ángeles es, en cambio, la iniciativa educativa de Gustavo Dudamel, que comenzó en 2008 poco después de que fuera nombrado director musical de LA Phil. Durante más de una docena de años, un programa que comenzó con 40 estudiantes ha crecido a 1200 y ha resultado en extraordinarios éxitos institucionales e individuales que son un modelo a seguir para las orquestas de todo el mundo hoy en día.

Se dispone de fondos para el YOLA Center de $ 23 millones, a la vuelta de la esquina del Ayuntamiento y de Inglewood High School. Aparte de algunos retrasos en la construcción, la pandemia no ha cambiado casi nada. Obviamente, la nueva instalación contará con un innovador espacio para conciertos que se puede dividir en dos salas de ensayo, así como muchas salas de práctica y conferencias que los estudiantes no podrán recibir de inmediato cuando esté listo a principios del próximo año. Pero cuando el sistema está a plena capacidad, promete, cada centímetro flexible y atractivo, ser inspirador y sobresaliente.

Antes de eso, el centro YOLA podía hacer sus milagros despertando la curiosidad de los transeúntes. El frente será íntegramente de vidrio. Mientras camina o espera un autobús, verá a jóvenes músicos de la comunidad ensayando o actuando día y noche en un edificio aireado, luminoso, refinado, hermoso y de última generación diseñado para ellos y equipado con acústica de Yasuhisa Toyota. de Disney Hall. Si tiene suerte, puede echar un vistazo al piano de cola Steinway blanco de Julie Andrews que le gustaría firmar y dedicar a los estudiantes. Cientos más de jóvenes seguramente querrán participar.

Actualmente no se sabe cuán color de rosa será una imagen en el cristal transparente del Centro YOLA. Sin embargo, sí aborda los problemas existenciales de la economía, la inclusión y la relevancia que enfrentan las orquestas y otras instituciones de música clásica después de la pandemia, con implicaciones de gran alcance para la sociedad en su conjunto.

Un modelo muestra el exterior del Centro YOLA con un amplio frente de vidrio y figuras visibles en el interior.

Un modelo del YOLA Center de Judith y Thomas L. Beckmen en Inglewood, cuya misión es desarrollar una nueva generación de músicos más diversa.

(Socio de Gehry)

Black Lives Matter, por supuesto, ha hecho del cambio sistémico un problema nacional. Pero sistémico debe significar sistémico. El cambio no puede mimar a los artistas del cambio rápido. Puede dañar un sistema de la noche a la mañana, pero no de la noche a la mañana. El cambio real es difícil. Lleva mucho tiempo y es caro. Se necesita paciencia y no siempre es popular al principio. Aún así, el desastre de 2020 puede señalar el camino hacia el futuro.

Las orquestas, como la mayoría de las instituciones de artes escénicas, se enfrentan simultáneamente a una multitud de desafíos urgentes. Incapaces de hacer lo que hacen, que es tocar música como una unidad muy unida para una audiencia muy unida, y crear una experiencia comunitaria conmovedora única en las mejores circunstancias, las orquestas primero deben descubrir cómo sobrevivir a la pandemia. En casi todos los casos, esto significa una reducción de los salarios: bajar los salarios, iniciar vacaciones y despidos, sacar proyectos ambiciosos.

Sin embargo, es imperativo que cree una presencia en línea innovadora para retener clientes y, por lo general, requiere nuevos recursos. Aunque las instituciones se están reduciendo, todavía se ven obligadas a diversificarse, mientras que al mismo tiempo adoptan un repertorio nuevo y contemporáneo, en particular el de los compositores de color. Esto es claramente esencial para el futuro de la forma de arte, sin importar lo difícil que sea vender música desconocida a las audiencias principales.

En muchos casos, estos desafíos han traído soluciones Band-Aid. Por ejemplo, es raro encontrar una nueva orquesta que no destaque a los jugadores de colores en sus videos en línea, incluso si eso significa volver al mismo jugador una y otra vez. Conjuntos estadounidenses en todas partes (y hasta cierto punto británicos y europeos también) han estado agregando rápidamente música de compositores negros y latinoamericanos a sus programas en los últimos meses sin haber tenido tiempo para investigar.

Un buen ejemplo es la repentina ubicuidad de la corta y dulce «Lyric for Strings» de George Walker. Esta pieza no es nada nuevo. Ha sido durante mucho tiempo un elemento básico de febrero, una simple apreciación del Mes de la Historia Afroamericana de seis minutos escrita por el primer compositor clásico afroamericano en ganar un Premio Pulitzer.

El atractivo de «Lyric» en la era COVID-19 es evidente. Es posible. Una carta de amor modesta y cuidadosamente elaborada de un compositor en ciernes no es objetable. Siguiendo el modelo del Adagio de Barber (los compositores eran compañeros de clase en el Curtis Institute of Music de Filadelfia), la partitura de 1941 fue escrita por un joven de 24 años que se muestra prometedor. Confieso que más de una vez hice clic en la brillante actuación de Dudamel con LA Phil en el Hollywood Bowl en la serie Sound / Stage de la orquesta que filmó su verano.

Walker fue un compositor de una honestidad apasionante cuyas obras más extensas, escritas durante siete décadas, tratan los temas más delicados de la música clásica afroamericana y occidental. Pero si no se pone en contexto como el LA Phil, «Lyric» es para Walker lo que «Für Elise» fue para Beethoven. Si se programa de forma perezosa, puede ser condescendiente.

El estilo formal e intransigente de Walker no está particularmente de moda, lo que puede explicar en parte por qué su música no está recibiendo la exposición que merece. Pero cuando su voz convincente se pierde debido a la «oscuridad», esa puede ser otra palabra para el racismo sistémico. Walker no está solo. Un tesoro de música, como William Grant Still y Olly Wilson, por nombrar solo otros dos originales olvidados, está a la vista por descubrir.

En cambio, la tendencia, tan comprensible (y quizás de alguna manera admirable), ha sido buscar compositores de música fina pero derivada que suene familiar y contenga una narrativa histórica convincente. Florence Price fue una mujer notable y una compositora muy hábil durante la primera mitad del siglo XX, que rompió barreras espectacularmente como mujer negra. Sus sinfonías hablan de sus luchas y aspiraciones. Puede llenar a un oyente con un sentido de orgullo. Proporcionan especulaciones notables sobre en qué se habría convertido una compositora con el talento y la convicción de Price si hubiera tenido más oportunidades. Pero la prisa por tocar sus piezas, que se basó en Dvorák, Still y Ellington para su estilo, puede ser una salida fácil si se descuidan a los compositores negros cuyo trabajo merece más atención.

La lección obvia es apoyar los premios de hoy, y por eso podemos celebrar las controversias de 2020 que tantos conjuntos se suben al carro de compositores jóvenes tan calientes como Tyshawn Sorey, Errollyn Wallen y Jessie Montgomery. Lo que falta, sin embargo, es atención a los maestros más sustanciales, maduros, desafiantes y diferenciadores cuya música podamos mantener vigente durante mucho tiempo. Mis nominaciones incluyen a George Lewis, Jeffrey Mumford, Wadada Leo Smith, Alvin Singleton, Anthony Davis y Anthony Braxton. Tienen que ser elevados al repertorio, es decir, al estado sistémico.

En un sitio de construcción en construcción, se expusieron vigas de acero y materiales de construcción en varios pisos.

En el nuevo YOLA Center de Gehry, que está en construcción en Inglewood.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Al final, la diversidad sistémica puede estar impulsada por las circunstancias, como lo hicimos en este año de emoción. Pero no se puede empujar. En el próximo año o dos podremos celebrar a más personas de color en orquestas y otras instituciones. Sin embargo, las actitudes podrían verse limitadas por el caos económico. Para un cambio sistémico real, necesitamos un sistema real, algo sólido y permanente.

YOLA es ese sistema. Forma talento y atrae público. Está en el corazón del problema. Genera entusiasmo, amplía horizontes e inspira compromiso. Eso suena a redacción publicitaria, pero hay graduados de YOLA que demuestran que van a la universidad y trabajan para LA Phil. Un día en un futuro no muy lejano, los graduados tocarán en la orquesta. YOLA parece ser impermeable al coronavirus.

Si el centro se mantiene, tenemos futuro; 2020 al diablo.

En la vista exterior del YOLA Center de Judith y Thomas L. Beckmen en Inglewood, se pueden ver grandes ventanales.

Detalle exterior del centro YOLA por Judith y Thomas L. Beckmen en Inglewood, fotografiado en noviembre.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

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