La música hizo que 2020 fuera mejor, pero no logramos hacer que 2020 fuera mejor para los músicos – TechCrunch


«¿Estás bien?»

No tengo una buena respuesta a la pregunta. Saber que estoy respondiendo con un algoritmo, incluso uno que hace la misma pregunta a cualquiera con una banda diferente, no suaviza el golpe. Soy yo somos nosotros Es alguien real

En este caso se refiere a Waxahatchee. Quiero decir, sí, he estado escuchando mucho a Waxahatchee este año. Waxahatchee es bueno. Saint Cloud fue uno de mis álbumes favoritos del año. La música de Katie Crutchfield no existe para mí en Elliott Smith, Leonard Cohen Bin. No es momento de enviar bengalas de señal cuando ves la banda por todo mi Spotify alimentación social.

La IA de tostado de Spotify que se difundió esta semana es un ejercicio divertido de esnobismo musical. También podría rozar una verdad mayor aquí. Creo que todos lo consideramos al menos a lo largo de este año cuando Spotify ofreció su año anual «Envuelto» en retrospectiva.

¿Cuál es la banda sonora del peor año de la historia? ¿Qué escuchamos mientras el mundo arde? En 2009, un ex pasante de CNN tropezó con una cinta de video llamada «Turner Doomsday Video» en los archivos. El video de un minuto de duración muestra a una banda tocando «Nearer My God To Thee», que se cree que es la última canción que tocará la banda en el Titanic. Contenía la instrucción expresa «HFR [Hold for Release] confirmado hasta el fin del mundo. «

Dejando a un lado las sorpresas de último minuto, es probable que podamos llegar a 2020 sin tener un apocalipsis completo (a pesar de quizás los mejores esfuerzos de algunos). Pero para mí, el año retrospectivo de Spotify fue una evidencia del año del infierno, justo cuando las barras de ejercicio de mi Apple Watch se redujeron a cero a fines de marzo y abril, cuando la pandemia se instaló en mi casa de Queens, Nueva York, y dejé algunos problemas de salud personales.

Lo que se ha visto como un solemne resumen de mis hábitos de escucha durante los últimos 12 meses ha dejado la máquina como evidencia de los largos períodos de tiempo en los que me parecía imposible molestarme con la música. La música ambiental y el post-rock me hicieron volver a escuchar cuando las letras parecían procesar demasiado. Y estoy seguro de que después de escuchar algunas pistas reconfortantes con alarmante frecuencia, no estoy solo.

El flashback es un recordatorio útil del papel que jugó la música en lo que fue para muchos, sin duda, el peor año. Sería una exageración decir que la música me salvó la vida en 2020, pero ciertamente amortiguó el golpe de demasiados golpes emocionales en el vientre.

«La música puede liberarnos de la depresión o hacernos llorar; es un remedio, un tónico, un jugo de naranja para el oído», escribió el difunto neurólogo Oliver Sacks. “Pero para muchos de mis pacientes neurológicos, la música es aún más: puede brindar acceso al movimiento, el lenguaje y la vida, incluso si ningún medicamento puede hacerlo. Para ellos, la música no es un lujo sino una necesidad. «

Louis Armstrong lo expresó de manera aún más sucinta: «La música es la vida misma».

Es una cruel ironía que en un año en el que la música significaba tanto para tantos, la mayoría de los músicos lucharon para llegar a fin de mes. El campo de la música ciertamente no es único en ese sentido este año, pero sus luchas fueron pronunciadas en un momento en que los ingresos por transmisión ofrecen fracciones de centavos que los músicos ganan en ventas de discos y las giras son la principal fuente de ingresos para todos, excepto los nombres más importantes. En los últimos 10 meses eso casi se ha secado.

«La pandemia ha diezmado completamente la industria de la música en vivo», declaró el líder de Wilco, Jeff Tweedy, en una entrevista reciente. «Ha pasado casi un año completo sin ingresos absolutamente cero».

En mayo, una encuesta de Musician’s Union encontró que el 19% de los músicos dijeron que estaban renunciando a sus carreras debido a los efectos del COVID-19. Siete meses después, uno se pregunta si ese número podría haber sido optimista.

Tweedy agrega: “Habrá lugares para jugar. Pero el paisaje nunca volverá a verse igual. Imagino que muchos de los lugares de música más íntimos desaparecerán, así como muchas pequeñas empresas y restaurantes. «

Bandcamp fue un faro para muchos. El servicio «Bandcamp Fridays», que renuncia a su recorte de ingresos, ha recaudado $ 40 millones hasta la fecha. El sitio web ha prometido continuar ofreciendo la función al menos hasta mayo del próximo año.

Las batallas de este año ayudaron a resaltar las preocupaciones sobre las regalías de transmisión. Spotify fue comprensiblemente el foco de esa conversación, mientras que la compañía ha gastado cientos de millones en mejorar su programación de podcasts. El director ejecutivo Daniel Ek se hizo un flaco favor en julio al afirmar: «Algunos artistas a los que solían hacerlo bien pueden no hacerlo bien en este panorama futuro en el que no se puede grabar música cada tres o cuatro años. Supongo que será suficiente. «

En octubre, Damon Kurkowski, Representante de Justicia en Spotify (y miembro del Galaxy 500) me dijo: «[R]La reacción de ciertas áreas de la industria fue tan fría como se esperaba: «Son solo músicos y no entienden de negocios», es la esencia. A lo que yo diría: ¡El problema sobre el que estamos llamando la atención es precisamente que los músicos han sido excluidos de la conversación! Siempre somos los últimos cuando se trata de pagos y consejos, incluso si nuestro trabajo es en lo que se basa el negocio del streaming. «

La lucha por la supervivencia con la música, por supuesto, no es nada nuevo. El genio del jazz Thelonious Monk tuvo un benefactor en la baronesa Pannonica de Koenigswarter. Pero solo porque los músicos hayamos fallado en el pasado no significa que no podamos y no debamos hacerlo mejor.

¿Estoy bien? Todavía no estoy seguro, pero escuchar música parece ayudar.

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