La muerte del crítico de teatro Eric Bentley marca el final de una era



Broadway está oscuro en estos días, pero las luces de los teatros de todo el mundo deberían atenuarse en honor al escritor, crítico, traductor y dramaturgo Eric Bentley, quien murió este mes en su casa de Nueva York a la edad de 103 años. [19659002] El legado de Bentley en el teatro como pionero es profundo. Al arrojar una luz crítica sobre el escenario estadounidense, expuso la grieta del gim, se desnudó como un tesoro y dejó espacio para lo real.

La longevidad de proporciones tan ostentosas puede, sin embargo, empañar el espejo de la reputación. Los títulos de los libros pueden recordarse, pero pocos están allí para atestiguar los efectos de la escritura crítica de Bentley, la forma en que engendró nuevas formas de pensar y reveló con la misma decisión los límites de la sabiduría imperante.

Sé que yo & # 39; No soy el primer crítico en sentir que su camino intelectual ha sido determinado por El dramaturgo como pensador de Bentley, publicado por primera vez en 1946 y todavía un texto necesario para la crítica dramática moderna. Richard Gilman, quien pidió a sus nuevos alumnos de la Escuela de Drama de Yale que leyeran el libro antes de comenzar sus estudios, escribe en su introducción que Bentley lo ayudó a abrir los ojos "a las posibilidades estéticas e intelectuales del escenario".

Combinando Bentley, el amplio marco de referencia de un erudito literario con el conocimiento práctico de un hombre de teatro, no escribió a lectores de profesionales académicos o profesionales, sino a una audiencia culturalmente informada que comprendía el valor del aprendizaje y el desaprendizaje. Los "prejuicios filisteos" (una bête noire particular), las dicotomías simplistas y el antiintelectualismo complaciente eran atacados de forma rutinaria en sus ensayos y reseñas.

Nacido en Inglaterra y educado con una beca en Oxford, vino a Estados Unidos para continuar sus estudios en Yale, donde recibió un doctorado en literatura comparada. En los Estados Unidos, Bentley descubrió que sus servicios críticos eran los más necesarios y tuvo la suerte de poder ejercer su profesión en su país de adopción en un momento en que se estaba haciendo espacio para los intelectuales públicos.

Hubo medios – New Republic, Harper & # 39; s Magazine, Theatre Arts, Kenyon Review, The Nation, por nombrar algunos – que no temían tomar el teatro en serio. Y Bentley les dio algo más valioso que las ideas inteligentes: aportó argumentos dialécticos y presentó un espíritu en diálogo consigo mismo de la misma manera que Ibsen, en la inestimable formulación de Bentley, nos permitió estar "presentes en el pensamiento" durante el despertar de sus personajes.

A través de su crítica dramática y traducciones de clásicos mundiales, Bentley desprovincializó el teatro estadounidense en el siglo XX. Una de sus colecciones de ensayos se llama "En busca del teatro", y el título refleja el espíritu exploratorio de un crítico que no podía entender por qué la fama de 2.500 años de literatura dramática fue descuidada por dramaturgos del calibre de Maxwell Anderson. Una prolífica escritora a quien Bentley se refirió en broma como "el rey de la inteligencia de Broadway" mientras escribía el exitoso drama histórico de Anderson "Juana de Lorena" con Ingrid Bergman.

Bentley tuvo lugar en el siglo V a. C. BC Lo que buscaba. Atenas, la Inglaterra isabelina y el Siglo de Oro español, entre otras épocas en las que floreció el apetito por la poesía dramática. Pero estaba igualmente interesado en volver a visitar a esos titanes modernos que seguíamos siendo incomprendidos.

En su virtuoso monografía sobre George Bernard Shaw, Bentley desmantela la noción ingenua de que el drama es básicamente un arte de sentir. Argumenta que la emoción y el intelecto no son mutuamente excluyentes y rastrea cómo la pasión alimenta las creencias políticas y filosóficas de los personajes en comedias estructuradas sinfónicamente que son demasiado divertidas para ser monótonamente didácticas. En Ibsen, nos desafía a “buscar la idea detrás de la idea” y no confundir los antaño escandalosos problemas sociales de las piezas con las cuestiones humanas más profundas que las animan.

Bentley reconoció que “la crítica teatral no tiene una función más urgente que la de fomentar el bien. “Esto incluye no solo elogiar, analizar y diferenciar, sino también hacer que la audiencia sea consciente de placeres más complejos. "En mi propio ámbito, pido una" nueva crítica "del teatro", escribió. Con esto se refería a un "nuevo clima, el clima de una nueva generación". Para ello, buscó tanto lo mejor contemporáneo como lo mejor de otros tiempos y lugares que aún no eran bienvenidos en nuestros escenarios.

La ​​posición del dramaturgo italiano Luigi Pirandello en el mundo de habla inglesa tiene una enorme deuda con el trabajo de Bentley como crítico, traductor y editor de libros de juguetes. Las travesuras metateatrales de "Seis personajes en busca de un autor" han mezclado juguetonamente ilusión y realidad. Pero Bentley quería que los espectadores entendieran que "las obras de Pirandello nacieron de su propio tormento" y que, a pesar de su vivo humor filosófico, solo pueden triunfar si se respeta su trágica gravedad.

Durante mucho tiempo, Bentley sirvió como una especie de embajador en Brecht. Los dos se conocieron en Los Ángeles cuando Bentley enseñaba en UCLA y el dramaturgo alemán fue expulsado de la Alemania nazi y aún no disfrutaba de su estatus como el mejor dramaturgo político del siglo XX. Bentley ayudó a aclarar los principios y procedimientos del teatro épico de Brecht para que los espectadores pudieran juzgar las obras por lo que intentaron en lugar de juzgarlas por no seguir un conjunto de reglas sentimentales.

La traducción de Bentley de "Mother Courage and Her Children" se realizó en Broadway en una producción de Jerome Robbins con Anne Bancroft, y dirigió su propia adaptación de "The Good Woman of Setzuan" en una producción de Nueva York con Uta Hagen y Zero Mostel. Pero el respaldo de Bentley no fue acrítico. Dudaba de la fama de culto que creció alrededor de Brecht y estaba consternado por cómo la ideología marxista empequeñecía la poesía y las artes escénicas.

Los coches de cinturón no eran el modo de transporte preferido de Bentley. Pensaba que "Death of a Salesman" de Arthur Miller recurría a la retórica cuando se trataba de poesía y se quejaba de que los personajes de Eugene O'Neill estaban "inflados con gas psicológico".

En el ensayo "El intento de gustar de O'Neill", Bentley utiliza su experiencia como director de una producción de "The Iceman Cometh" en Zurich para ver si finalmente puede entender qué son los críticos como Stark Young. y George Jean Nathan admirado en el trabajo de O'Neill. No lo logró del todo, aunque se volvió más consciente de las fortalezas y debilidades del dramaturgo. En años posteriores, desafió algunas de sus posiciones más polémicas, pero su audacia ante las tendencias jorobadas parece especialmente valiente en estos días en que el mundo crítico con demasiada frecuencia marcha al unísono en las redes sociales.

La crítica nunca fue el único foco de Bentley, y sintió que su recepción como dramaturgo se vio obstaculizada por su reputación como crítico, a pesar de que no había usado ese sombrero durante mucho tiempo. Insistió en ser identificado como dramaturgo y, a principios de la década de 1990, cuando yo era editor invitado de una edición especial de la revista Yale's Theatre Magazine, dijo que solo aceptaría una entrevista conmigo si nuestra conversación se interrumpía. se centraría en sus piezas. [19659002] Lamento haber perdido esta oportunidad, aunque solo sea para comprender mejor por qué un escritor que estaba totalmente en contra de los binarios simples creía que sus lados críticos y creativos debían mantenerse separados. La rica variedad de intereses teatrales de Bentley lo hizo invaluable. Puede que no se haya convertido en un dramaturgo de gran estatura, pero su escritura crítica se ha enriquecido enormemente con su trabajo como maestro, traductor, escritor, director y dramaturgo.

Su incomparable carrera como crítico es un recordatorio de que popularidad no es lo mismo que influencia. No era un animador, uno de los ingredientes que pensaba era un buen crítico, pero la claridad de su escritura sigue siendo un placer. Sus reseñas en la Nueva República no tenían el poder de hacer o deshacer un espectáculo, pero ampliaron y elevaron la sensibilidad.

¿Un Eric Bentley moderno (la idea es casi contradictoria) encontraría un nicho en los números de hoy obsesionados con el panorama mediático de los números? Hay que estar seguro de que, a pesar de la manera insidiosa en que el público ha infectado nuestro discurso crítico, la rigurosa inteligencia de un orden tan intransigente no será rechazada, incluso si los lectores tuvieran que reiniciarse para tal carta.

Está claro que todavía necesitamos a Bentley para eliminar la oscuridad en nuestro pensamiento. Para recordarnos, por ejemplo, que el trabajo del teatro es "encontrar su propia audiencia", no cavar delante de una "audiencia general", una abstracción que encontró tan insignificante como "el hombre común".

Contrariamente a Bentley, defendió el "fracaso poco heroico" del teatro comercial abandonando "el ideal de la ganancia económica" y defendió el "fracaso heroico" de "mantener los estándares durante el mayor tiempo posible, pase lo que pase me gusta".

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