La moneda libanesa se está hundiendo en nuevas protestas nacionales por bajo consumo de combustible


La moneda libanesa ha alcanzado un nuevo mínimo histórico, provocando protestas furiosas en la nación afectada por la crisis, con el mayor malestar desde que comenzó la pandemia.

La libra ha caído un 20 por ciento desde finales del año pasado y llegó a L £ 10,000 frente al dólar estadounidense en el mercado negro el martes antes de volver a caer a L £ 9,975. Ahora está aproximadamente un 85 por ciento por debajo del tipo de cambio oficial del país.

El colapso de la moneda significa que un salario mínimo de £ 675,000 al mes vale solo $ 67.50, mientras que la devaluación ha llevado a una inflación desenfrenada en la nación dependiente de las importaciones, a pesar de que la economía en contracción elimina empleos y los trabajadores sufren recortes salariales con más frecuencia que aumentos.

Los manifestantes quemaron contenedores de basura y bloquearon carreteras en la capital, Beirut, y en ciudades de Líbano el martes. Esta fue una señal de frustración nacional que no se ha visto desde las protestas masivas contra el gobierno en octubre de 2019.

El coronavirus “sacó a la gente de las calles. . . Pero ahora hay un repunte ”, dijo Sami Nader, director del Instituto de Asuntos Estratégicos de Levant. “Porque se sumó a la frustración prevaleciente. . . y ahora están más desesperados. »

Atormentado por la sospecha de corrupción oficial y mala gestión, Líbano estaba económicamente débil mucho antes de que la explosión del 4 de agosto en el puerto de Beirut devastó la capital y mató a más de 200 personas.

La explosión cayó bajo el gobierno del primer ministro Hassan Diab. Pero una crisis política prolongada ha dejado al país con su gabinete en el papel de conserje, dejando en suspenso las muy necesarias conversaciones de rescate con el FMI y el país sin un plan de rescate financiero. Líbano incumplió con su deuda externa hace un año, mientras que sus bancos locales se encuentran en una crisis de liquidez que hace que sea prácticamente imposible que el estado pida préstamos.

Se espera que la situación económica en la economía dependiente de las importaciones, agravada por los bloqueos relacionados con el coronavirus, haya disminuido en casi una quinta parte el año pasado. Una crisis bancaria ha impedido en gran medida que los clientes que han impedido que sus ahorros en dólares estadounidenses accedan a su dinero.

El empeoramiento de las condiciones de vida suscita la ira. Según las estadísticas del gobierno, los precios promedio de alimentos y refrescos aumentaron un 400 por ciento en diciembre con respecto al año anterior, y el Banco Mundial estima que el 45 por ciento de la población se encuentra ahora por debajo del umbral de pobreza.

El Líbano había vinculado su moneda al dólar en alrededor de 1.500 libras esterlinas desde 1997 para crear estabilidad económica después de la guerra civil que terminó en 1997. Fortaleció el poder adquisitivo del Líbano y elogió al gobernador del banco central libanés, Riad Salame.

Sin embargo, la paridad se atascó a fines de 2019 cuando el comercio de divisas en el mercado negro se situó en L £ 9,600 en julio de 2020, antes de caer más esta semana.

«Dada la caída libre de la paridad a largo plazo, no queda ningún ancla para las expectativas del valor futuro de la libra libanesa», dijo Ehsan Khoman, director de Emerging Markets Research Emea de MUFG. Añadió que si bien la reforma sería difícil, «la crisis se ha vuelto tan compleja que ahora se requiere una acción importante».

La moneda siria vecina alcanzó nuevos mínimos de 3.750 libras esterlinas frente al dólar. Eso significa una caída de más del 30 por ciento en la moneda desde principios de año, que se vio afectada por la guerra civil de diez años del país, pero no comenzó a devaluarse hasta fines de 2019 cuando la crisis económica en el Líbano obstaculizó el acceso de Siria a las monedas fuertes .

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