La mejor foto de JJ Gonson: una sonrisa de Elliott Smith | fotografía


I En 1985 hice cola en un concierto de Hüsker Dü y comencé a hablar con este tipo que había fundado un fanzine. No tenía idea de lo que era un fanzine, pero me encantaba la música y vi la oportunidad de ir a espectáculos gratis. Me acostumbré al fanzine y comencé a filmar bandas como Black Flag y Sonic Youth antes de trabajar para revistas como [skateboarding title] Thrasher. Después de unos años, decidí terminar la carrera de fotografía. Cuando tenía 22 años, llamé a mis editores y les dije: "Me jubilo".

Terminé mis estudios antes de huir literalmente para unirme a un circo. Terminé en Portland, Oregon. Estaba trabajando en un café cuando conocí a la banda, Heatmiser, en la que estaba Elliott Smith. Nos hicimos amigos y pasamos el rato, cocinamos y miramos la televisión.

En 1992 fui a Londres. Me bajé del metro y escuché mi nombre. Me di la vuelta y allí estaba Nirvana que había fotografiado. Dijeron: "Oye, vamos al festival de lectura, ven conmigo". Así que fui a un espectáculo legendario. De todas las personas que estaban detrás del escenario, el tipo que conocí en la fila hace cinco años fue el que me llevó por esta calle salvaje. Tuve este momento de claridad como, oh Dios mío, esta es mi vida, esta es mi gente. Así que volví a sumergirme en la música.

Todo el mundo estaba acostumbrado a empujarme una cámara a la cara. Era un amigo con una cámara, no un periodista.

Empecé a ejecutar Heatmiser y tomé todas sus fotos promocionales. Eran un grupo divertido, inteligente, lindo y tolerante. Todos estaban acostumbrados a que les empujara una cámara a la cara. Era un amigo con una cámara, no era periodista. Esta foto fue tomada mientras estaba de gira en Vancouver. Lo que me encanta de ella es que está bien expuesta y captura la intimidad que buscas en un retrato. Es una foto muy informal y se nota que Elliott está relajado.

Estoy decidido a mostrar algo sobre Elliott que creo que los medios de comunicación no hicieron. Era una persona fantásticamente brillante con un gran sentido del humor y un gran corazón. Había este culto a la personalidad a su alrededor, la figura oscura y torturada, pero en esta imagen esta punta de sombrero, esta pequeña sonrisa y esta mirada de reojo: esta es la persona real, no una imagen de marketing.

Heatmiser se separó y todos nos separamos. Mi relación y la de Elliott se enredó y me mudé. Mis fotos fueron utilizadas en la portada de sus dos primeros álbumes en solitario. Eran solo fotos mías que él amaba, no fueron tomadas especialmente.

Vi desde la distancia lo que le estaba sucediendo a Elliott. Sentí que los medios lo alentaron a seguir un camino oscuro. Esta es también una especie de leyenda de Kurt Cobain. A los artistas como ella se les permite participar en comportamientos que normalmente estarían restringidos si otra persona no hubiera invertido miles de dólares en comercializarlos.

Estaba interesado en lo que hizo Elliott como solista, pero cuando hay drogas, las cosas cambian. Se vuelve más difícil apoyar a alguien y estaba rodeado de facilitadores. Habíamos ido demasiado lejos como amigos y recuerdo sentir que no podía evitarlo y que las cosas estaban fuera de control.

No estaba ni cerca de cuando murió Elliott [in 2003, aged 34]. Vivía en una isla de Massachusetts con un niño pequeño y un bebé recién nacido. No tuve la oportunidad de estar con las personas que amaba y que también lo amaban a él. Cuando tu amigo se suicida, pasas por diferentes estaciones del año para lidiar con eso emocionalmente, pero nunca te recuperas.

No pude escucharlo durante mucho tiempo, no podía hablar de él, no podía. No miro las fotos que tomé. Ahora he llegado a un lugar de paz donde le agradezco a Elliott por tener esta amistad y este momento de mi vida. No todo el mundo tiene el nivel de libertad artística que yo tenía.

• Elliott Smith: La edición extendida del 25 aniversario con un libro de fotos de 52 páginas de JJ Gonson sale el 28 de agosto a través de Kill Rock Stars.

CV de JJ Gonson [19659015] JJ Gonson. "src =" https://i.guim.co.uk/img/media/54c357a347f427e97c9be1fb7770f5acd33ba49b/204_10_649_811/master/649.jpg?width=445&quality=85&auto=format&fit=max&s=0965629015be98dc Pickering

Nacido: 28 de noviembre de 1966, Boston, Massachusetts.

Estudios: Fotografía y formación en la Escuela del Museo de Bellas Artes de Boston, formación en la Universidad de Tufts para Enseñanza de la fotografía.

Influencias: Diane Arbus, Danny Lyon, Bill Burke, Mick Rock, Henri Cartier-Bresson, Dorothea Lange.

Destacado:

“Recibí mi primera cámara SLR, una Minolta, de mi abuela cuando tenía 13 años”.

Punto bajo: “Cerrar y procesar laboratorios de películas se está volviendo más caro y más difícil que el digital Imágenes tomadas. "

Sugerencia: " F / 8 y estar ahí. “

• Elliott Smith: Edición ampliada del 25 aniversario con un libro de fotos de 52 páginas de JJ Gonson el 28 de agosto sobre Kill Rock Stars.

En Gran Bretaña, los samaritanos pueden ser contactados en el 116 123. En los EE. UU., La Línea Nacional de Prevención del Suicidio es 1-800-273-8255. En Australia, el servicio de ayuda en caso de crisis Lifeline está en el 13 11 14. En www.befrienders.org se pueden encontrar líneas telefónicas internacionales de ayuda para el suicidio adicionales.

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