La mediocampista de USWNT Kristie Mewis aprovecha al máximo 2020 y encuentra su camino de regreso a la selección nacional


En los parques públicos del área de Houston esa primavera, el césped creció tanto que Kristie Mewis apenas podía ver hacia dónde se dirigía.

Con la temporada de NWSL comenzando en los primeros días de la pandemia de coronavirus, seguir adelante cada día mientras la jugadora de fútbol intentaba mejorar sus habilidades con los pies fue un desafío.

«Fue una batalla mental», recordó Mewis sobre los entrenamientos cerrados. «Vengo todos los días como ‘¿Por qué estoy haciendo esto, vamos a tener una temporada?’ Y luego, cuando todo lo demás en el mundo estaba sucediendo, era como, ‘¿Eso importa?’ «

Pero el fútbol era tan importante para ella. No solo importante, sino holístico. De alguna manera, sabía que estaba más cerca de su objetivo de lo que había estado en mucho tiempo. Estaba más cerca de jugar para los Estados Unidos, lo que hizo en más de una docena de juegos en 2013 y 2014, pero nunca desde entonces. Más cerca de jugar de nuevo junto a Sam Mewis, su hermana menor que se ha convertido en campeona mundial y estrella internacional en los últimos años. Más cerca de ser uno de los mejores del mundo en el juego que consume.

• Horan no es compatible con USWNT después de una prueba positiva
• Morgan está listo para el regreso de USWNT contra Holanda
• La estrella del fútbol noruego Ada Hegerberg está peleando en una batalla interna

Casi está ahí. Kristie fue agregada a la lista de Estados Unidos para el juego de la selección nacional contra Holanda el viernes (12:30 PM ET, ESPN2), el primer juego para los campeones mundiales defensores desde marzo. La conversación ya no se trata de la estrella en ascenso del fútbol americano que debería ser, o de un jugador que busca una casa en la NWSL. La narrativa ya no se trata de la jugadora que podría haber sido sin una lesión de rodilla o de la jugadora que es su hermana para los EE. UU. Y el Manchester City.

«No soy tímido para decir que el fútbol es una gran parte de lo que soy como persona, es todo para mí», dijo Kristie. «Es mi trabajo, es mi pasión, es literalmente toda mi vida. No me avergüenza decir esto, simplemente me encanta. Entonces, cuando te quitan tu objetivo y tu sueño de estar en la selección nacional. . » Por supuesto, también te afecta personalmente. Creo que perdí la sensación de quién era fuera del campo y dentro del campo. Y me tomó mucho tiempo recuperarlo. «

Un lugar en el campo esta semana marca una final apropiada para alguien que hizo más de 2020 que casi cualquier otra persona en el deporte. Kristie protagonizó cuando el Houston Dash ganó la NWSL Challenge Cup, el burbujeante evento de junio y julio que marcó el regreso del deporte de equipo profesional a los Estados Unidos. La centrocampista repitió sus esfuerzos en el calendario de otoño abreviado de la liga con un total de dos goles y las cinco mejores asistencias de la liga cuando Dash volvió a registrar el segundo mejor récord.

No es que el seleccionador de Estados Unidos, Vlatko Andonovski, necesitara una presentación. Como primer entrenador del FC Kansas City en 2013, Andonovski seleccionó a Kristie con la tercera victoria general en el Primer Draft de NWSL College. Esa asociación duró solo una temporada antes de mudarse a Boston, Washington, Chicago y finalmente a Houston, pero pocos entrenadores los conocen mejor que alguien que los ha estudiado durante los últimos ocho años.

«La versión 2020 de Kristie Mewis es casi como una persona diferente, un jugador diferente», dijo Andonovski. «Es más madura, entiende el juego, está más interesada en él, definitivamente más intensa. Su enfoque del juego es completamente diferente mentalmente».

Si caminas por el apartamento de Kristie en estos días, es probable que la televisión esté sintonizada con un partido de fútbol de algún lugar del mundo. A veces mira lo que está en la pantalla, más a menudo lo estudia. Su caso de estudio favorito es Kevin De Bruyne del Manchester City, un campeón de mediocampo que solo emergió como el mejor del mundo después de un paso de alto perfil al Chelsea como el mejor jugador del mundo, cuando era un joven jugador junior en el juego europeo.

Kristie también era una estrella en ascenso que acertó. Una All-American que se quedó cerca de su casa en Massachusetts y llevó a Boston College a la Copa Universitaria en 2010, jugó para los Estados Unidos en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de 2008 y la Copa Mundial Femenina Sub-20 de 2010. Pero en algún momento se convirtió en un jugador sin rol claro.

¿Estaba más preparada para jugar en espacios abiertos y dominar las líneas de contacto como lo ha estado haciendo el mediocampista Tobin Heath durante tantos años? ¿Estaba más preparada para un papel central y ofreció la audaz imaginación de ataque que Rose Lavelle tiene ahora frente a la hermana de Kristie en el mediocampo de Estados Unidos? O, cuando primero Tom Sermanni y luego Jill Ellis creyeron con la selección nacional, una perspectiva de un lateral internacional, ¿se le pidió que hiciera lo que hicieron Kelley O’Hara y Crystal Dunn?

«Yo estaba en el equipo nacional en ese momento, pero realmente no tenía una identidad sobre dónde pertenecía en el campo», dijo Kristie sobre esos años. «Creo que obviamente fui un buen jugador, pero estaba un poco confundido acerca de mi identidad, mi identidad futbolística. Creo que ahora que he madurado podría estar más cómodo con quien soy». Jugador y más confianza en él. «

De esa manera, no solo este año sino también al comienzo de 20 juegos la temporada pasada, ha tenido un impacto en Dash después de regresar de una grieta de ACL que le costó gran parte de la temporada 2018 de la NWSL. . Esta lesión marcó un punto de inflexión tras pasar varias temporadas en Liga.

«Creo que fue difícil para mí por un tiempo admitirme a mí misma que no había terminado», dijo Kristie. «Solo recuerdo haber estado bien con ser promedio allí durante un par de años. He tenido algunas lesiones. Acabo de perder mucha confianza, he perdido mucha confianza en mí mismo».

Kristie dijo que la experiencia le hizo darse cuenta de que su sueño de regresar a la selección nacional se había esfumado. Regresó más dedicada al fitness y al juego.

«Obviamente es una lesión grave», dijo su hermana Sam. «Y creo que la hizo darse cuenta de lo mucho que quería esforzarse para volver a ser lo mejor que podía ser».

Cuando Andonovski visitó Houston este otoño y habló con el entrenador de Dash, James Clarkson, una mañana, no se trataba de trasladar las habilidades de Kristie a otra posición de necesidad. Los entrenadores hablaron sobre su capacidad para influir constantemente en los juegos desde una posición de ataque.

«Incluso cambiamos la formación este año y jugamos con un holding [midfielder] y dos para llevarlos más alto en el campo y usar sus cualidades, que son su capacidad para correr hacia el espacio, correr con la pelota, pasar, disparar ”, dijo Clarkson.

Todavía hay margen de mejora cuando se trata de traducir su creatividad e intensidad en metas y ayuda más tangibles.

«Ella es una ganadora absoluta», dijo Clarkson. «Tiene una personalidad muy vivaz y está feliz y dice algunas cosas tontas a veces y hace reír a todos. Pero está realmente concentrada.

«Ella ve lo que su hermana ha logrado internacionalmente y quiere algo de eso».

Kristie y Sam, que compitieron en UCLA, solo jugaron juntos dos veces para el equipo mayor, ambos en la Algarve Cup 2014. Hablan casi todos los días, siendo Sam el amigo más cercano de Kristie y su sistema de apoyo durante años.

«Ser un jugador profesional puede ser difícil y desafiante a veces», dijo Sam. «Para muchas personas que nunca han hecho esto, es difícil entender todos los altibajos … Ya sea que se trate de una lesión, la exclusión de un equipo o la victoria de un gran torneo, creo que Tener a alguien a quien tener Realmente hay algo especial en esta familia para compartir estos momentos contigo. Nos acercó de una manera muy diferente de lo que creo que cualquier otra cosa podría haber hecho «.

Pero cuando Sam emergió como la piedra angular tanto del título de la Copa del Mundo de 2019 como del futuro de la selección nacional, Kristie se mantuvo exteriormente.

«Podría separarme y estaba tan, tan feliz por ella», dijo Kristie. «Pero obviamente quería estar junto a ella para hacer eso. Todavía estoy tratando de impulsarlo. Obviamente, ese es mi objetivo número uno, ser considerado para la selección nacional. Pero pude separarlo».

«Un poco de su éxito, yo también lo sentí un poco. Solo porque ella es mi hermana, ella es mi sangre, hicimos todo juntas cuando crecimos. Me siento parte de ella. Me siento yo mismo como ella. Después de que tuve éxito, sentí que también tuve un poco de éxito. Y sentí aún más urgente tratar de jugar con ella nuevamente en algún momento «.

Y ahora Kristie y Sam pasarán juntos el Día de Acción de Gracias en los Países Bajos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *