La masiva nube de polvo del desierto del Sahara se acerca a los Estados Unidos


Una enorme nube de polvo del Sahara en el norte de África ha atravesado la atmósfera a miles de pies sobre el Atlántico tropical y ahora está cubriendo el Caribe y acercándose al sureste de los Estados Unidos.

Durante el verano, las nubes de polvo son una ocurrencia común, esto parece ser uno de los más extremos en la memoria reciente. Es tan grande que se llama Gorilla Dust Cloud.

"Este es el evento más significativo en los últimos 50 años. Las condiciones son peligrosas en muchas islas del Caribe. "Pablo Méndez Lázaro, de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Puerto Rico, dijo a Associated Press.

El último modelo de la NASA, que proyecta el camino del polvo, lo lleva desde el Golfo de México hasta el sur profundo el miércoles. La próxima ronda tendrá lugar de jueves a sábado en Texas y luego regresará al este a través del sureste y el valle de Tennessee.

El polvo generalmente aparece un poco sutil y débil en las imágenes de satélite desde el espacio, pero esta nube es visible de esta manera Claro como el día. La imagen de abajo fue tomada por la Estación Espacial Internacional el domingo. "Volamos sobre esta nube de polvo del Sahara en el Atlántico centro-occidental hoy. ¡Es increíble lo grande que es el área que cubre!" El astronauta Doug Hurley tuiteó .

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El astronauta de la NASA Doug Hurley tomó esta foto de la Estación Espacial Internacional y muestra una nube de polvo del Sahara a la deriva a través del Atlántico.

Doug Hurley (@Astro_Doug) / NASA


Estas nubes de polvo del Sahara, que los meteorólogos llaman la capa de aire sahariana (SAL), son sacudidas por fuertes tormentas de viento en el Sahara. El polvo ingresa al Atlántico cerca de las islas de Cabo Verde dentro de la zona de convergencia intertropical, donde a menudo comienzan los sistemas tropicales.

El satélite NOAA GOES tomó esta serie de imágenes animadas el viernes cuando el polvo de África entró en el profundo Atlántico tropical.

El polvo interrumpe un viaje a lo largo de los vientos alisios, un cinturón de vientos este-oeste cerca del Ecuador que está firmemente establecido en verano. La capa de polvo puede variar desde unos pocos miles de pies sobre la superficie hasta 20,000 pies de altura.

Si bien las masas de polvo generalmente permanecen intactas durante la mayor parte del viaje transatlántico, generalmente se vuelven difusas y se diluyen cuando llegan al Caribe. Hasta ahora, sin embargo, esta capa especial de polvo ha desafiado la adversidad.

Aquí hay varias fotos de antes y después , que se registraron el domingo en islas del Caribe como Antigua, St. Barts, Puerto Rico y Trindad y Tabago:

Si el polvo es espeso, lo hace muy brumoso cielo bronceado Sin embargo, cuando el polvo es bastante débil, la refracción y el reflejo de la luz pueden contribuir a amaneceres y puestas de sol impresionantes, lo que puede ayudar a explicar la puesta del sol del domingo en Miami, al menos en parte.

Efectos sobre la salud

El polvo era tan denso que los servicios meteorológicos de Barbados emitieron una "advertencia de bruma de polvo pesado" pidiendo a los residentes que tomaran medidas debido a la visibilidad humana y los problemas respiratorios. con dificultades respiratorias se restringieron significativamente.

Los satélites de la NASA miden la intensidad de las nubes de polvo utilizando una métrica llamada Aerosol Optical Thickness (AOT). Esta métrica indica hasta qué punto los aerosoles impiden la transmisión de luz a través de la atmósfera: 0.01 indica un cielo cristalino, 0.4 corresponde a condiciones muy nubladas y un 4 significa que la contaminación es tan densa que el sol no está en el Medio de la luz se puede ver el día.

El martes, los AOT en la masa de polvo más gruesa cerca de las islas La Española y Jamaica midieron alrededor de 1.5, muy denso, lo que restringió la visibilidad en partes del Caribe a menos de una milla y causó una calidad del aire muy poco saludable según lo medido por Proyecto del Índice Mundial de Calidad del Aire.

La investigación muestra que el polvo en el aire puede tener efectos adversos para la salud, uno de los más importantes es la enfermedad pulmonar. La inhalación de partículas de polvo en las vías respiratorias puede desencadenar una respuesta inmune inflamatoria. El polvo es el menos saludable para las personas con afecciones preexistentes como EPOC, asma y alergias, pero un polvo tan grueso como la nube que va a los EE. UU. Puede ser perjudicial para las personas sanas si la exposición es demasiado larga.

Otra complicación Debido a esta próxima nube de polvo, coincide con COVID-19. Un estudio reciente de la Universidad de Harvard encontró que el aumento de la contaminación, especialmente el material particulado como el polvo, puede provocar hospitalizaciones más altas y tasas de mortalidad por COVID-19. Los funcionarios de salud recomiendan usar una máscara para proteger contra la inhalación del polvo.

Los casos de COVID-19 están en camino a la nube en Florida y Texas . A medida que el polvo se extiende por el sudeste y luego por Texas, se espera que los valores del índice de calidad del aire estén en el rango insalubre.

Nubes de polvo, huracanes y clima

El polvo se conoce más comúnmente como un asesino de huracanes. Cualquiera que haya vivido en Hurricane Alley puede decirle que estas capas secas y polvorientas suprimen la humedad necesaria para alimentar el motor Hurricane. Cuando hay gruesas capas de polvo, la actividad tropical generalmente permanece en calma, y ​​esto se espera para la próxima semana.

Sorprendentemente, gran parte del suelo y los nutrientes en lugares como el sur de Florida y el Caribe son polvo africano que se ha asentado durante millones de años. En verano, casi la mitad de las partículas en el aire en el sur de Florida provienen de África. Los estudios muestran que los nutrientes del polvo africano en suelos subtropicales y tropicales pueden ser cruciales para el mantenimiento de la vegetación.

Para los océanos, esto puede ser tanto una bendición como una maldición. Los científicos teorizan que los nutrientes transportados desde el Sahara han contribuido a los arrecifes de coral en el Caribe, las Bahamas y Florida durante millones de años. Sin estos minerales, el área alrededor de las Bahamas es simplemente demasiado pobre para soportar los arrecifes vivos existentes.

Por otro lado, los corales parecen sufrir o incluso morir en años de tormentas de polvo severas. Una teoría sugiere que los contaminantes mezclados con el polvo de las prácticas agrícolas en la región del Sahel de África pueden ayudar. Además, demasiados minerales en el polvo pueden causar una fertilización excesiva y contribuir a la proliferación de algas que son perjudiciales para los corales.

Además, el polvo también puede ayudar a calentar nuestra atmósfera. En un estudio publicado en abril, los investigadores encontraron que los modelos climáticos científicos actualmente subestiman la cantidad de polvo grueso en nuestra atmósfera cuatro veces. Esto se debe a que los modelos eliminan el polvo de la atmósfera demasiado rápido. Se dice que el polvo parece tener un efecto de calentamiento neto en nuestra atmósfera.

Sin embargo, en el futuro cercano, la mayor preocupación es cuán extendida será la capa de polvo en el Atlántico tropical este verano. Como todas las señales apuntan a una temporada de huracanes muy activa una capa de polvo más estable podría ayudar a evitar las actividades tropicales. Tan pronto como el polvo comienza a asentarse, no parece haber mucho que se interponga en el camino de una temporada de huracanes .

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