La mala salud y los lazos familiares ponen al sospechoso de genocidio ruandés bajo custodia


PARÍS (Reuters) – Cuando amaneció el 16 de mayo, un equipo de élite de la policía francesa abrió la puerta de un apartamento en un tranquilo suburbio parisino del noroeste donde encontraron a Felicia Kabuga, sospechosa del genocidio de Ruanda en 1994. Haber financiado tutsis.

FOTO DE ARCHIVO: Eric Emeraux, jefe de la Oficina Central de Gendarmería para Combatir Crímenes contra la Humanidad, Genocidio y Crímenes de Guerra (OCLCH), muestra documentos con un póster buscado que contiene una foto de Felicien Kabuga durante una entrevista con Reuters en su oficina muestra. sobre el arresto del sospechoso de genocidio volátil en Ruanda, Felicien Kabuga, en París, Francia, 19 de mayo de 2020. REUTERS / Benoit Tessier

El arresto marcó el final de una búsqueda de 26 años de Kabuga, que usó 28 alias y se utilizó Los investigadores dicen que los poderosos lazos en África y Europa para escapar de la justicia. Al final, fue protegido por algunos de sus once hijos porque su salud falló, pero fueron los mismos lazos los que ayudaron a descubrir su paradero.

Las entrevistas con 14 funcionarios de seguridad y diplomáticos revelan cómo Kabuga logró pasar desapercibida durante tanto tiempo a pesar de tener una recompensa de $ 5 millones y estar expuesta a siete cargos de genocidio y crimen contra la humanidad tinyurl.com/y9mrcuq2 por su presunto papel en la masacre de 800,000 tutsis étnicos y hutus moderados.

"Era una bomba. Todos lo habían olvidado ", dijo Alain Gauthier, quien ha estado rastreando a sospechosos de genocidio de Ruanda con su esposa Dafroza, nacida en Ruanda, durante 20 años.

Los investigadores acusan a Kabuga, de 87 años, un ex magnate del té y el café, de haber financiado, armado e instigado a las milicias hutus. También se dice que utilizó una estación de radio que cofundó para alimentar el odio étnico en Ruanda, un país sin litoral en el corazón de África.

Kabuga dijo a un tribunal francés el 27 de mayo que los cargos presentados contra él por un tribunal internacional eran mentiras. "No maté a ningún tutsis. Trabajé con ellos ”, dijo.

Kabuga estaba en la cama en el departamento de Asnieres-sur-Seine, a solo 25 minutos en automóvil de la Torre Eiffel cuando la policía irrumpió. Al principio, fingió confusión con un intérprete que hablaba kinyarwanda, un idioma oficial de Ruanda. Respondió al kiswahili, un idioma ampliamente hablado en África central. Se llama Antoine Tounga y proviene de la República Democrática del Congo.

Pero una cicatriz en el cuello de la cirugía del cuello de 2007, que se describió en una nota roja de Interpol "Wanted", lo traicionó. Dos horas después, una prueba de ADN mostró que Tounga era de hecho Kabuga.

El ochenta años se había sometido a una operación de garganta en Alemania, y todavía no está claro cuándo se mudó a Francia, donde ha vivido durante al menos cuatro años hoy.

“Estábamos profundamente avergonzados porque él estaba aquí debajo de nuestras narices todo el tiempo. Eso nos refleja terriblemente ”, dijo una fuente francesa cerca de la investigación.

CÍRCULOS FAMILIARES

La policía dijo que el apartamento en el tercer piso fue alquilado por su hijo Alain Habumukiza, cuyo apellido estaba en un buzón en el vestíbulo del bloque. Otro hijo, Donatien Nshimyumuremyi, estaba en el departamento cuando llegó la policía. Vive en Bélgica, pero se mudó a Asnieres durante el brote del coronavirus, presumiblemente para cuidar a su padre.

Según la ley francesa, los niños no pueden ser acusados ​​de proteger a sus padres del arresto.

Dos vecinos pensaron que Kabuga había vivido en Asnieres durante tres años. Otro dijo hasta cinco. Describieron a un hombre discreto que estaba cada vez más atado a la casa.

"Siempre estuvo acompañado por un hombre o una mujer más jóvenes, probablemente por sus hijos", dijo uno de los vecinos que se negó a ser identificado. "Parecía débil, cansado y tenía problemas de movilidad".

Documentos de la corte presentados por el equipo de defensa de Kabuga y vistos por Reuters muestran que ha realizado al menos 10 visitas al Hospital Beaujon en el norte de París utilizando el alias Tounga desde 2016.

El 25 de enero de este año, recibió una resonancia magnética cerebral y luego escaneos del estómago y el colon. Fue operado dos veces en 2019, como lo muestran los documentos. Una de sus hijas lo acompañaría a traducir, dijo el abogado de Kabuga.

En una declaración a los periodistas el 29 de mayo, la familia de Kabuga dijo que se sometió a una colectomía el año pasado y que tenía diabetes, presión arterial alta y demencia.

Después de que los rebeldes tutsis apoyados por el ejército ugandés tomaron el control de Ruanda en julio de 1994, millones de hutus y kabuga huyeron a Suiza. No había una orden judicial para él en ese momento y se le permitió retirar dinero de un banco antes de ir a la República Democrática del Congo, dijo una fuente legal que siguió su vuelo.

Fue acusado en 1997 por el Tribunal Penal Internacional para Ruanda (TPIR). Los investigadores creían que vivía en Kenia, e Interpol informó repetidamente a la policía de Kenia sobre los lugares donde había sido avistado, dijo una fuente en Europa, pero no hay nota de que se hayan tomado medidas. El gobierno de Kenia ha negado las acusaciones tanto del TPIR como de Washington de que el país está protegiendo a Kabuga.

En 2003, Kabuga fue casi capturado después de que un empleado, un periodista keniano llamado William Munuhe, intentara aprovecharse de la prima estadounidense al entregar agentes estadounidenses a la ubicación de los refugiados. Pero Munuhe fue encontrado muerto en su casa antes de que pudiera contactar al equipo de seguridad estadounidense que estaba esperando, y el rastro se enfrió después.

La policía de Kenia informó a la familia Munuhes en ese momento que había muerto por envenenamiento por monóxido de carbono. Pero su hermano Mureithi Munuhe dijo que fue asesinado para frustrar la operación dirigida por Estados Unidos. "Su rostro había sido desfigurado por el ácido y tuve que pedirle a los guardianes del cadáver que empujaran su lengua hacia atrás para que pudiéramos identificarlo por sus dientes", dijo Mureithi a Reuters.

Estados Unidos. Funcionarios de la embajada en París dijeron que no tenían comentarios para hacer sobre el caso Kabuga.

CUENTAS DEL HOSPITAL

El rastro de Kabuga fue retomado en Alemania en 2007 cuando su yerno Augustin Ngirabatware, ministro de planificación de Ruanda en 1994, fue arrestado cerca de Frankfurt. Una persona familiarizada con el caso dijo que Ngirabatware, que ahora cumple una condena de 30 años por incitar al genocidio, era el hogar de Kabuga.

El abogado Richard Gisagara, quien representa a los expatriados ruandeses en Francia y ha presentado una queja legal para abrir una investigación sobre quién ayudó a Kabuga, cree que solo una familia cercana ha sabido de su paradero en los últimos años.

“Tenías que mantenerlo en secreto. La recompensa significaba que habría habido una fuga si hubiera ido más allá de esta pequeña familia ”, dijo Gisagara.

Después de más de una década viviendo de posibles avistamientos en Bélgica, Luxemburgo y España, el Fiscal de los Estados Unidos con sede en La Haya Serge Brammertz cambió de dirección en 2019 y decidió centrarse en los niños. La operación 955, llamada así por la resolución de los Estados Unidos que creó el ICTR, ha comenzado. Cuando el cierre del virus Corona paralizó la mayor parte de Europa, los investigadores tuvieron más tiempo para concentrarse en los archivos de Kabuga.

"Los niños que protegieron a su padre siempre volvieron a Asnieres-sur-Seine", dijo Eric Emeraux, jefe de la Oficina Central de la Policía francesa para combatir los crímenes contra la humanidad.

Una de las hijas viajaba con frecuencia entre Gran Bretaña y Bélgica y con frecuencia se quedaba en París por algún tiempo. Sus llamadas de teléfono celular fueron dirigidas al área de Asnieres. Así también llama de sus otros descendientes.

Los investigadores descubrieron una transferencia de 10,000 euros ($ 11,260) al Hospital Beaujon en el verano de 2019 a través de una de las hijas de Kabuga, Bernadette Uwamariya.

"Los 10.000 euros correspondieron a un depósito para la operación (de colon)", dijo una fuente que fue informada de la transferencia. La factura del hospital por otros 65,000 euros permaneció impaga, dijo la fuente. Una segunda fuente dijo que el paciente fue identificado como Antoine Tounga en los registros.

El grupo de hospitales con sede en París AP-HP, que gestiona Beaujon, dijo que no haría comentarios sobre el caso.

Para los investigadores, la transferencia fue la pieza final del rompecabezas que les permitió unir muestras de ADN del Hospital Beaujon con muestras de Alemania y proporcionarles una copia del pasaporte congoleño que utilizó Kabuga.

Presentación (3 fotos)

Los funcionarios de la República Democrática del Congo no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre cómo Kabuga tenía un pasaporte congoleño legítimo. Una fuente diplomática francesa dijo que Kabuga probablemente no se detectaría en Francia con una visa Schengen regular de la Unión Europea. Reuters no pudo confirmar esto independientemente.

Kabuga está recluido en una prisión de París antes de ser transferido a un tribunal de los Estados Unidos en La Haya o Tanzania. Los defensores de los derechos humanos temen que pueda escapar de la justicia nuevamente.

“Solo podemos lamentar que este arresto haya ocurrido tan tarde. Dada su edad y estado de salud, no sabemos si el tribunal puede completar su proceso ”, dijo Gauthier.

Informes adicionales de Katharine Houreld y Duncan Miriri en Nairobi; Editado por Crispian Balmer

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