La larga caminata de Coastal Carolina para convertirse en la atracción imprescindible del fútbol universitario


Nota del editor: esta historia se publicó el 29 de octubre cuando Coastal Carolina tenía marca de 5-0. Los Chanticleers 11-0 se reunirán el sábado 26 de diciembre a las 7:30 p.m. ET en ESPN y la aplicación ESPN en Liberty en el FBC Mortgage Cure Bowl.

Era el martes 30 de julio de 2002 cuando los dignatarios de la Universidad de la Costa de Carolina (el canciller, el director deportivo, el entrenador de fútbol y algunos miembros del consejo de administración) se reunieron bajo una carpa emergente bajo el cálido sol de Grand Strand, Carolina del Sur. Sonreían desde debajo de sus cascos, clavaron sus palas ceremoniales en el suelo arenoso de Conway, Carolina del Sur, y rompieron el terreno que formaría la base de su nuevo estadio de fútbol.

«Fue un gran momento», dijo Matt Hogue, director deportivo de Coastal Carolina. «Tan pronto como sacamos todas las sandías silvestres del camino».

Realmente fue un gran momento. Un momento de gran sueño futbolístico, a pesar de que la recompensa por esa visión aún estaba a 6.666 días de distancia. Para ser claros, esto es hoy. El día en que los Coastal Carolina Chanticleers son el brindis del fútbol universitario. Si el teléfono no deja de sonar en las oficinas del estadio que comenzaron ese día de 2002, las solicitudes de entrevistas de Sports Illustrated a College GameDay son suficientes para contar una historia que se sienta bien en medio de un mal año.

Los cánticos son esta historia, sentados 5-0 y ocupando el puesto 20 en todo el país. Una lista peculiar y amante de la diversión que llena nuestros horarios de redes sociales con salmonetes, césped verde azulado y una mascota de las Águilas del Sur de Georgia que deja caer su codo a través de una mesa plegable como si fuera un macho Randy Savage el lunes Nitro .

«No quedamos muchos de nosotros desde ese día», recuerda Hogue. «Pero aquellos de nosotros que lo somos, creo que nuestro objetivo común es el mismo. Nuestros ojos siempre están en el siguiente paso, pero tomemos un momento para disfrutar de este viaje, especialmente en medio de un año como ese». 2020. «»

Hogue se unió a Coastal en 1997, cuando la gente de Conway todavía se estaba acostumbrando al nombre de Coastal Carolina University, solo cuatro años después de la independencia de la escuela del sistema de campus satélite de la Universidad de Carolina del Sur, que perdió su nombre anterior. . USC Coastal Carolina College, o como se conocía en todo el estado, USC Coastal. Hogue, un joven locutor deportivo, fue contratado como locutor de radio jugada por jugada para el equipo de baloncesto Chanticleers. Ha estado allí desde la decisión de Coastal de investigar la idea de agregar fútbol en 1999 hasta el día de hoy, incluido el innovador estadio en 2002 en la esquina de South Carolina Highway 544 y University Boulevard.

«Cuando comencé a trabajar aquí, era el estadio de fútbol de la preparatoria Conway», recuerda Hogue. «Decidieron construir un nuevo estadio en su campus para que la propiedad permaneciera abierta para nosotros. Pero estuvo vacío durante siete u ocho meses entre su último juego y nuestra inauguración, por lo que estaba completamente cubierto de malezas y sandías».

Espera … ¿sandías?

«Sí, si sabes algo sobre el suelo arenoso aquí en este rincón de Carolina del Sur, entonces sabes que es perfecto para cultivar sandías», dice Hogue de su oficina de Conway, SC, que en realidad está en misma Carolina del Sur se encuentra. Frontera de Carolina del Norte, hogar de Pageland, hogar del Festival de la Sandía de Carolina del Sur.

«Cuando fuimos allí para prepararnos para la palada inicial, había sandías silvestres por todas partes. Así que tuvimos que evitar eso».

Ese día fue un paseo inesperadamente cauteloso por el campo, pero los pasos desde entonces fueron planeados deliberadamente. La primera temporada de los Chanticleers no fue una temporada en absoluto, un otoño de 2002 que vio poco más que juegos y recorridos hechos frente a potenciales patrocinadores corporativos y suscriptores potenciales.

El esfuerzo, iniciado por una votación de la Junta de Fideicomisarios en 1999, fue supervisado por un panel asesor de estrellas, que incluyó a los ex jubilados de Furman y NC State, Dick Sheridan y College Football. Fisher DeBerry, miembro del Salón de la Fama. El entrenador en jefe fue David Bennett, una ex estrella de fútbol americano del Presbyterian College que convirtió al cercano Catawba (NC) College en un ganador de la División II de la NCAA. Ganó 169 juegos en la Fuerza Aérea y creció en la cercana Cheraw, SC.

Durante una década, Bennett dirigió a Coastal a través de la transición a un FCS independiente, miembro del Big South y cinco títulos de conferencias. En 2012, Bennett fue reemplazado por Joe Moglia, quien regresó como entrenador después de un cuarto de siglo en finanzas, primero en Merrill Lynch y luego como CEO de TD Ameritrade. Fue Moglia quien supervisó el traslado de Coastal a FBS y asistió a la Sun Belt Conference 2017. Sin embargo, despegó esta temporada por razones de salud y finalmente entregó las riendas al coordinador ofensivo Jamey Chadwell, el actual entrenador en jefe de los Chants.

Esas primeras tres temporadas en el Sun Belt fueron difíciles en todos los sentidos, con registros de 3-9 y 5-7 en dos temporadas (incluidas algunas apariciones en ESPN.com Bottom 10 sobre este autor). Desde el exterior, la historia del fútbol de Coastal Carolina era poco más que una tonta barra lateral del fútbol universitario.

Ver: 2016, cuando Tyler Chadwick, estrella del equipo de campeonato de la Serie Mundial Universitaria de Coastal 2016 y asistente del equipo de fútbol americano universitario, fue comisionado como mariscal de campo titular cuando todos los mariscales de campo becados resultaron lesionados.

Ver: 2019, cuando todos los jugadores de las listas de Coastal Carolina y Georgia Southern fueron golpeados con faltas personales de 15 yardas después de un extenuante «baile» previo al juego.

Ver: Ese césped verde azulado, los chistes interminables de la Universidad de Myrtle Beach y la tormenta perfecta de un estadio de fútbol universitario en el lugar de vacaciones de Grand Strand llamado Brooks Stadium, en honor a Robert Brooks, un nativo local que pensaba que sus millones eran quien se ganó como fundador de Hooters Restaurants.

«Mira, estamos haciendo las cosas de manera un poco diferente aquí», dice Hogue riendo, y rápidamente recuerda que es el único jugador conocido que ha sido ascendido al puesto de director deportivo. «Hay una razón por la que cuando viajas hacia el este y cruzas el río Little Pee Dee, entras en lo que nos gusta llamar la República Independiente del condado de Horry».

Sí, el condado de Horry, Carolina del Sur, hogar de Coastal Carolina, las ciudades de Conway y Myrtle Beach, más de 80 campos de golf y al menos la misma cantidad de fuegos artificiales y casas de panqueques. El condado lleva el nombre del héroe de la Guerra Revolucionaria Peter Horry, quien se asoció con Frances «Swamp Fox» Marion para confundir, confundir y finalmente derrotar a los británicos que se atrevieron a domar la costa de Carolina del Sur.

Horry y Marion han estado desaparecidos durante más de dos siglos, pero no hay una línea tan larga entre los fantasmas de esas crestas debajo de las monturas de los Red Coats y esos disruptores del sistema del fútbol universitario. Héroes rudos como el cantante Teddy Gallagher adornado con salmonetes, su apoyador Silas Kelly, herido por las lesiones, y el recién llegado de la camiseta roja Grayson McCall, quien se sentó en un banco el fin de semana pasado debido a lesiones, pero que previamente había publicado números que rivalizaban con los de otro sur. Mariscal de campo de Carolina, Trevor Lawrence de Clemson.

Diablos, incluso la mascota es desafiante. En la década de 1960, cuando la escuela todavía era una rama de dos años de la Universidad de Carolina del Sur, llegó el momento de desarrollar una mascota. La instrucción fue elegir algo que rinda homenaje a la escuela de los padres. Un grupo de estudiantes trabajó con un profesor de inglés para encontrar algo que cumpliera con este requisito, pero estaba harto de él.

«Chanticleer» proviene del muy rentable distrito literario de «Canterbury Tales» de Chaucer, que se describe en Nun’s Priest Tale como el gallo orgulloso y salvaje que domina el patio. Chaucer escribió sobre el pájaro: «No era lo mismo para los cuervos en todo el país. Su voz era más alegre que el órgano alegre que toca en la iglesia, y sus cuervos desde su lugar de descanso eran más confiables que un reloj. Su cresta era más roja que coral fino y torre como la muralla de un castillo, su pico era negro y brillaba como un azabache, y sus piernas y dedos de los pies eran como el azul. Sus uñas eran más blancas que el lirio y sus plumas eran como oro bruñido. Con todo su esplendor y cantador se ve genial también temido y muy respetado por todos «.

Los equipos de fútbol de Coastal Carolina siempre han incorporado esta descripción. Ciertamente, siempre se han parecido a la región en la que juegan. Esta es solo la primera temporada que el equipo ha llamado la atención de la nación.

«Si vendemos este programa en la región, nunca ha sido tan difícil como podría pensarse», explica Hogue, quien además de sus 17 años al micrófono, también trabajó en el departamento de marketing de la universidad.

El graduado de Carolina del Sur habla tanto de su alma mater como de Clemson cuando habla de sus equipos de marca azul-verde comprando en la esquina noreste de Palmetto State, un área que ha crecido de 60,000 a casi 400,000 residentes desde 1970. Casi una cuarta parte de este crecimiento se ha producido en los últimos 10 años.

«La gente que creció aquí quiere su propia identidad», dijo Hogue. «Y las personas que se mudaron aquí son del noreste y el medio oeste. Crecieron como fanáticos de Penn State o de Ohio State, pero quieren que un equipo local eche raíces. Nosotros somos ese equipo».

Es un equipo que siempre tuvo espíritu. Siempre tuvieron personalidad. Ahora ellos también tienen las victorias. Entonces tienen la atención de la nación. Entre llamadas telefónicas y entrevistas, Hogue y todos en cada oficina de Coastal Carolina, desde la sala de juntas hasta el vestuario, se aseguran de hacer una pausa y apreciarlo.

«Pensar en ese día en 2002, esa ceremonia de inauguración en medio de un campo de fútbol de secundaria vacío con sandías silvestres, o incluso antes de eso, cuando la idea de jugar al fútbol ni siquiera era una idea», dijo Hogue. «Pasar de allí a nuestro primer top 25 y ahora 20 fue un trabajo duro. Pero es muy divertido. Nunca ha sido nada divertido. Y no importa lo que suceda desde aquí, nosotros «Asegúrate de que ahora también sea divertido».



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