La iniciación de Biden golpea un tema recientemente ausente: la humildad



El carácter, afirmó el antiguo filósofo griego Heráclito, es el destino. Y fue el personaje de Joe Biden, magnificado en la ceremonia de apertura del miércoles, quien cambió el destino de la nación, quien en realidad la salvó del saqueo de un autócrata perezoso, aunque decidido.

Esa mañana, Donald Trump, una figura cojeante que ya no era el centro de atención, se despidió de una multitud de simpatizantes con su habitual deshonestidad brusca: «Que tengas una buena vida». Él y la primera dama Melania Trump abordaron el Air Force One por última vez. momento en que la YMCA de Village People, uno de los favoritos de la campaña, confundió la alegría artificial de este himno gay sobre el momento histórico del maquillaje de payaso.

La ausencia de Trump en la inauguración fue una afrenta a la tradición de una transferencia pacífica del poder, pero fue un bálsamo teatral. Este fue un momento de curación para vendar las heridas de una nación devastada por la pandemia de COVID-19 y traumatizada por el reciente levantamiento en el Capitolio de los Estados Unidos que buscó derrocar la voluntad de los votantes estadounidenses y Trump durante más de cuatro años de instalar el golf y el caos.

La ceremonia fue precedida la noche anterior por un evento solemne en honor a los 400.000 estadounidenses que han muerto de COVID-19. El presidente electo Biden y su esposa Jill Biden, acompañados por la vicepresidenta electa Kamala Harris y su esposo Douglas Emhoff, se pararon en el Lincoln Memorial mientras se encendían 400 luces a lo largo de la piscina reflectante para un ritual de meditación y cánticos silenciosos.

Es contrario a la imaginación reformular esta escena con Trump viendo la pandemia a través de la lente exclusiva de cómo afectaría su destino político. Durante el año pasado, el presidente puso los intereses económicos a corto plazo y una noción perversa de libertad personal frente a las necesidades de salud pública. La cantidad de víctimas fue exagerada por los medios de comunicación y un estado profundo tratando de sacarlo, afirmó falsamente. Los estadounidenses afligidos fueron vistos como una amenaza para sus encuestas.

Incluso antes de que Biden fuera juramentado por el presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, el tono en Washington estaba experimentando un cambio profundo necesario. Ese cambio se cimentó teatralmente en una inauguración sombría y esperanzadora que vio a un grupo de dignatarios con máscaras protectoras reunidos en un capitolio que se ha convertido en una zona verde defensiva.

La unidad era tanto un tema como una práctica. En la plataforma había un retrato de la orgullosa diversidad del país. La carnicería estadounidense del discurso inaugural de Trump en 2016 ha sido reemplazada por la simpatía del abuelo por la intención política de Biden. A los 78 años, el hombre más viejo jamás elegido presidente de Estados Unidos, dejó en claro que su ascenso al cargo más alto del país no le importaba en términos de poder personal, sino en términos de la posibilidad de que recuperar los ideales de un nación engañada por él, rencor partidista y traición.

La restauración del concepto de responsabilidad colectiva hacia la verdad común fue fundamental en el discurso de Biden. Pero también la aceptación de la mortalidad, sin la cual la sabiduría es inalcanzable.

El dolor lo siguió desde el comienzo de su carrera. Cuando era un joven senador, Biden sufrió la pérdida de su esposa e hija en un accidente automovilístico en el que sus hijos resultaron gravemente heridos. Sin embargo, una derrota reciente cambió sus aspiraciones políticas.

En sus comentarios al dejar su estado natal de Delaware para Washington, DC, se sintió abrumado por un momento por la emoción de que su hijo mayor, Beau Biden, quien murió de un tumor cerebral en 2015, no estuviera allí para compartir el momento. Antes de morir, Beau animó a su padre a postularse nuevamente para presidente. Biden respondió a la llamada, pero con la angustia de un padre que hubiera dado cualquier cosa por ver a su hijo con vida para ocupar su lugar.

El tiempo que se ha vuelto más precioso y real ha puesto de manifiesto la locura del enriquecimiento personal. «Cuando yo muera», dijo en su discurso de despedida, «Delaware estará escrito en mi corazón».

Ese sano sentimiento de muerte, de una conciencia despertada por la realidad de las fronteras humanas, llenó el discurso inaugural de Biden con algo que faltaba durante el turbulento reinado de Trump: humildad. En la historia moderna del presidente no se ha pronunciado un discurso así en un tono tan personal y confidencial.

A veces parecía que Biden nos hablaba de vecino a vecino sobre un seto después de que algo desagradable y destructivo, tal vez un incendio o un terrible accidente, revelara la fragilidad de lo que nos une. Retóricamente, el discurso puede no haber sido particularmente memorable. Pero la entrega estuvo llena de lo que se sintió como verdad.

Biden tomó prestadas las palabras que usó Abraham Lincoln después de firmar la Declaración de Emancipación y dedicó «toda su alma» a lo que identificó como un desafío que tenemos ante nosotros: «Unir a Estados Unidos, unir a nuestro pueblo, unir a nuestra nación».

Recitó de “American Anthem” y preguntó: “¿Cuál quieres que sea nuestro legado? ¿Qué dirán nuestros hijos? «Para cuando recibió estas líneas, le estaba diciendo al público estadounidense que depende de todos nosotros, no solo de los que juraron el cargo, arreglar este barco que se hunde. La democracia solo puede durar cuando es una misión común».

Como actor político, Biden tiene la reputación de ser indisciplinado, conversador y desinhibido, un géiser de errores y pasos en falso. Pero la edad ha ampliado su visión. Mientras Biden hablaba, pensé en las palabras de la adaptación de Ted Hughes de «Agamenón» de Esquilo: «A los ojos / Que se abre a la tumba / Ve el núcleo de las cosas y es profético».

Habló de la justicia racial, la seguridad económica y la protección del medio ambiente al tiempo que llamó a los «enemigos» de la prosperidad y el progreso: «Ira, resentimiento, odio, extremismo, anarquía, violencia, enfermedad, desempleo y desesperanza». La oscuridad en el ADN de Estados Unidos es para Biden visible. Pero como Lincoln, cree en los mejores ángeles de nuestra naturaleza.

Cuando asumí la presidencia, un viejo sueño se hizo realidad, pero el soñador ha cambiado. La ambición ha dado paso a algo más noble. Hablaba como un hombre que quería ser un puente.

Su selección de Harris, la primera mujer, afroamericana y asiática estadounidense en convertirse en vicepresidenta, es un testimonio de ese compromiso. Al igual que su elección de Amanda Gorman, de 22 años, como poeta inaugural, la más joven en recibir este premio, quien con una actitud sobrenatural en “The Hill We Climb” expresó la gravedad y posibilidad de este histórico punto de inflexión.

La fiesta de inauguración se sintió aliviada. Incluso la conversación, de Lady Gaga, Jennifer Lopez y Garth Brooks, fue de genuina sinceridad. El futuro nos hacía señas, pero primero teníamos que exhalar.

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