La increíble Jessica James: la dramaturga más genial del cine | teatro


«I Literalmente, preferiría tener mis períodos de mil años sin descanso que tener esa parte de la conversación. “Es justo decir que la cita de Jessica James en Tinder podría ser mejor. Como dramaturga, está reescribiendo el guión del hombre que acaba de conocer. ¿Por qué no susurra algo sexy en lugar de ser tan formal ?, pregunta. Cuando su ex entra al bar, ella se convierte en directora para ajustar el escenario y despertar los máximos celos. Es una escena de apertura irresistible en una comedia romántica que se entrega a encuentros incómodos.

Lo que me encanta de The Incredible Jessica James, que fue grabada por Netflix después de que cerrara el Festival de Cine de Sundance en 2017, es que chisporrotea con la energía y la pasión que impulsa el mejor teatro. Los dramaturgos de las películas suelen ser murmullos introspectivos y atormentados; sus guiones dignos, secos o ridículos. Nunca son tan geniales. Jessica, interpretada por la comediante supercarismática Jessica Williams, es un cable en vivo. Experimente la secuencia del título de baile en la que deambula por su apartamento de Nueva York hasta el techo.

La película, escrita y dirigida por Jim Strouse, trata sobre la relación de Jessica con el teatro, así como sobre su ex Damon (Lakeith Stanfield); su nuevo socio, Boone (Chris O’Dowd); y su mejor amiga Noël Wells. A Jessica le encanta leer, mirar, hacer teatro y enseñar, dice, pero las letras de rechazo en su pared la hacen preguntar, ¿la ama?

La misma pregunta la hace otro dramaturgo de color, interpretado por Radha Blank en la brillante versión de 40 años del año pasado, que también fue un éxito de Sundance. Un productor blanco condescendiente que cuestiona la autenticidad de su último guión le dice al personaje de Blank: «¡El teatro te extraña!» después de esperar años para traer una nueva pieza al escenario. Ella ofrece violación con ampollas para expresar su desilusión con una industria llena de compromisos y puertas cerradas. Jessica, 15 años menor, se encuentra en una etapa de su carrera en la que está encantada de recibir una carta de rechazo personalizada en lugar de una respuesta estándar.

Entre las pocas referencias al teatro estadounidense de la vida real en la película se encuentra un cameo de la galardonada escritora e intérprete Tony, Sarah Jones, que asiste a un fin de semana de escritura con los niños que Jessica enseña en un taller sin fines de lucro. Vemos la cadena de mentores que recorre el teatro: Jones es una inspiración para Jessica quien a su vez motiva a su clase joven, especialmente a Shandra (Taliyah Whitaker) que crea una «escena por encima de la nada» inspirada en la invisibilidad Se siente divorciada en medio de la invisibilidad de sus padres. Jessica y Jones tienen una entrevista breve pero realista que explica cómo, cuándo y si alguna vez puedes «triunfar» como dramaturgo y cómo se ve el éxito más allá de los premios y el reconocimiento.

«Esta es tu única vida», les dice Jessica a los niños. «¿Qué quieres decirle a la gente sobre esto?» Algunos críticos preguntaron por qué la película de Strouse dejó de hablarnos del propio trabajo de Jessica. Vemos carteles, pero nunca escenas de sus obras de teatro (aunque claro que no se produce en Nueva York, como seguimos escuchando). Pero nos engañamos haciéndonos creer episodios que realmente se desarrollan en su cabeza; la sugerencia siempre es que ella tiene una imaginación salvaje y escribe desde el corazón.

Mejora la energía ... Noël Wells con Jessica Williams en The Incredible Jessica James.
Mejora la energía … Noël Wells con Jessica Williams en The Incredible Jessica James. Foto: Netflix

Strouse explora la paradoja de que escribir obras de teatro para el futuro público también es un asunto muy privado y personal: Jessica y Boone se van a la cama en su primera cita, pero ella se asusta ante la idea de que él lea sus obras de teatro. Es demasiado íntimo. Cuando más tarde entrega una carpeta con cada guión que ha escrito, es una prueba de que lo hizo en su vida. En una clara yuxtaposición, Boone, que no sabe nada de teatro, creó una aplicación que genera mensajes genéricos para que pueda mantenerse en contacto con su familia y no tener que molestarse en escribirlos usted mismo. La relación de Jessica con su propia familia en Ohio se explora en un insoportable viaje de regreso a casa en el que siente una sensación de separación en cada situación, pero tal vez no más que cuando su familia se ve atrapada por un romance en la televisión con un diálogo ridículamente genérico.

La película hizo comparaciones con otra comedia romántica de 2017, The Big Sick, en la que Kumail Nanjiani interpreta un papel que, como Jessica, está en una relación interracial, pero cuyo floreciente romance trae consigo acertijos interculturales que ocupan un lugar central. Strouse ha dicho que su comedia romántica es «principalmente una película divertida y alegre sobre el amor»; No aborda los prejuicios de la industria escénica estadounidense, ya que fueron examinados en la versión de hace 40 años y tan duramente criticados por el reciente movimiento We See You, White American Theatre. Pero hay algunas excepciones, como cuando Jessica aparece como mesera en una velada de $ 500 per cápita con una clientela altiva conocida como «dinero viejo, Manhattan con una suscripción al teatro». Una de las mayores risas llega cuando regresa a Ohio y le piden que recomiende un espectáculo de Broadway a la amiga de su madre. «El teatro se encuentra en un estado muy difícil en Estados Unidos en este momento», dice Jessica. “La mayoría de las cosas son basura. Te sorprendería saber a quién permiten hacer espectáculos en Broadway. “Cuando su madre brilla, cambia de dirección. ¿Qué hay de los gatos ?, ofrece Jessica con un brillo de obediente entusiasmo. «Se supone que es … bueno.»

Para Jessica, el teatro se trata de encender la chispa que no puede encontrar en esta desafortunada fecha de apertura de Tinder. El zinger durante un período de aproximadamente 1.000 años provino del propio Williams, un cómico talentoso que, como su coprotagonista Noël Wells, se caracteriza por la improvisación. Uno de los tidbits de la película es una escena en la que los dos escolares se inspiran jugando al juego de improvisación «Yes, And». La misma broma rápida y la misma conexión crujen a lo largo de toda la película.

La increíble Jessica James está en Netflix.

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