La Iglesia de la Epifanía se une al Registro Nacional de Lugares Históricos


Una iglesia en Lincoln Heights con importantes conexiones con el movimiento chicano por los derechos civiles de la década de 1960 se ha asegurado un lugar en el Registro Nacional de Lugares Históricos, reconociendo oficialmente su estatus como un hito.

La Iglesia de la Epifanía, construida en 1887 y venerada como la iglesia episcopal en funcionamiento más antigua de Los Ángeles, anunció esta semana el honor de recaudar fondos para un proyecto de restauración que incluye la remodelación del sótano que alberga a gran parte de la comunidad organizada y se llevó a cabo el activismo.

«Ese es el legado de esta iglesia», dijo el padre Tom Carey, pastor de la iglesia, en una entrevista telefónica reciente. «Es un lugar donde la gente hablaba».

Su designación como registro nacional es aún más notable si se tiene en cuenta que, según Linda Dishman, presidenta de Los Angeles Conservancy, solo el 10% de los 1.203 monumentos históricos y culturales de la ciudad están asociados con mujeres o con comunidades BIPOC o LGBTQ. Según estadísticas del Registro Nacional, este porcentaje está por debajo del 8% a nivel nacional.

El enfoque para la calificación, dijo Dishman, ha estado durante mucho tiempo en la arquitectura versus la cultura y la historia, pero eso está comenzando a cambiar lentamente. La evidencia del cambio se marcó el año pasado cuando lugares clave a lo largo de las rutas de marcha utilizadas por los manifestantes con la moratoria chicana se incluyeron en el registro nacional.

La moratoria chicana, que protestó contra la guerra de Vietnam y su tributo a los mexicoamericanos, utilizó la Iglesia de los Tres Reyes como punto de encuentro para la planificación y discusión. La Raza, un periódico publicado por activistas chicanos, utilizó el sótano de la iglesia como oficina editorial. Los líderes juveniles se reunieron en el sótano para organizar huelgas estudiantiles en el este de Los Ángeles, pidiendo una mayor representación en las administraciones escolares y lugares más seguros y justos.

Rosalio Muñoz, de 74 años, un organizador clave de la moratoria chicana, creció en Lincoln Heights y fue un boy scout en la Iglesia durante lo que llamó un “pequeño bribón”. Antes del reclutamiento, la guerra y el activismo fortalecieron sus vínculos con la iglesia y quienes la usaban como base para el culto y la justicia social. Hasta las recientes renovaciones, Muñoz mantuvo una oficina en la iglesia que recopilaba y catalogaba folletos, fotografías y otros archivos efímeros sobre la historia de los derechos civiles de la Iglesia.

Muñoz es una enciclopedia viviente de esta historia, que pone patas arriba los nombres de destacados organizadores asociados con la Iglesia, rastreando el linaje de su activismo hasta la década de 1940. El éxito de la iglesia como centro de justicia social, dijo Muñoz, se debió a que los involucrados sabían que «la comunidad debe tener su propia voz para ser activa con su propia cultura».

La historia resuena a través de los lugares y los edificios cuentan historias, dijo Dishman, razón por la cual el reconocimiento nacional es importante. La importancia de la Iglesia es conocida por el vecindario y su comunidad, pero su inclusión en el registro nacional asegura que su historia, y la del movimiento chicano de Los Ángeles, sea reconocida más allá de la ciudad.

El sótano es el corazón de la iglesia de muchas maneras, pero se ha utilizado como un espacio de almacenamiento glorificado durante décadas, dijo el arquitecto Frank Escher, quien ha estado trabajando en proyectos de restauración en la iglesia con su socio Ravi Gunewardena durante más de un año. Década.

La iglesia, que nunca ha dejado de ser un centro para el activismo social, no tiene mucho espacio adicional, por lo que hacer del sótano un lugar para las actividades es crucial para su compromiso con la comunidad, dijo Escher.

La mampostería original quedó expuesta, así como algunas hermosas vigas de secuoya y una ventana olvidada hace mucho tiempo, dijo Carey. Se añaden una sala de reuniones y exposiciones y varias oficinas.

Un trabajador en una escalera sostiene una cinta métrica a las tablas del techo.

Framer Danny Santos está construyendo un nuevo muro en el sótano de la Iglesia de la Epifanía.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

«La iglesia está casi en su estado original», dijo Escher. «Su interior original y esta increíble historia social y cultural lo convierten en un lugar muy inusual».

La sala de funciones adicional mejorará la capacidad de la iglesia para continuar su trabajo por la justicia social. En los últimos años, los activistas de la Iglesia han llevado suministros a los centros de refugiados en Tijuana, han acompañado a personas a los tribunales de inmigración, han realizado piquetes en apoyo de la protección de los trabajadores de las tiendas de comestibles durante la pandemia, han abogado por las pruebas del VIH y la educación, y han otorgado a la Red de Defensa asesoramiento legal gratuito y más .

La importancia de la Iglesia de la Revelación en el pasado, junto con sus compromisos actuales, habla a los grupos que han ayudado a financiar su renovación a lo largo de los años. Uno de estos grupos es el Fondo Nacional para Lugares Sagrados, que trabaja con el Fideicomiso Nacional para la Preservación Histórica para apoyar los lugares históricos de culto que, según su sitio web, «hacen una contribución significativa a sus comunidades».

Los trabajadores se apoyan con tablas en el techo empinado de la iglesia.

La Iglesia de los Tres Reyes en Lincoln Heights está actualmente en construcción.

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

La gerente del programa de becas Holy Places, Allison King, dijo que la Iglesia de la Epifanía recibió el premio más alto del programa de $ 250,000, distribuidos como un fondo de contrapartida: $ 1 por cada $ 2 recaudados por la comunidad. En el año en que la Iglesia presentó su solicitud, fue uno de los 15 ganadores seleccionados entre casi 300 solicitantes.

«Ellos programan de manera tan diferente», dijo King. «Son anfitriones de tantos grupos diferentes y sus exposiciones de arte y conciertos son muy especiales».

Los artistas se han reunido para apoyar a la Iglesia de la Epifanía por las mismas razones que los conservacionistas. En 2014, una subasta de obras de casi tres docenas de artistas, incluidos Barbara Kruger, Fritz Haeg y Corita Kent, recaudó fondos para una mayor restauración del edificio, incluidas cuatro vidrieras.

Más de 60 artistas, incluidos aquellos que se organizaron en la Iglesia hace décadas, contribuyeron a una exposición en la iglesia en 2018 titulada «El arte de la protesta: la revelación y la cultura del empoderamiento». El arte se presta a la belleza natural de la estructura, que conserva una notable importancia arquitectónica en la ciudad.

El edificio original de la Iglesia de la Epifanía de finales de la década de 1880 fue diseñado en estilo románico por el arquitecto inglés Ernest Coxhead. El número de miembros creció y en 1913 se necesitaba más espacio. Arthur Benton, mejor conocido por su trabajo en Mission Inn en Riverside, creó una nueva estructura utilizando una variedad de estilos Revival, incluidos el gótico, el misionero y el románico. La iglesia existente se integró en el nuevo edificio y se convirtió en salón parroquial.

Con los años, Lincoln Heights se transformó de un enclave blanco en un vecindario latino de clase trabajadora. Hoy la iglesia se encuentra en una tranquila esquina residencial, incrustada en dos casas unifamiliares y frente a una casa moderna y en bloques. La construcción continúa y los servicios son remotos, pero una gran pancarta todavía notifica al público de un banco de alimentos operativo.

El padre Thomas Carey representa un retrato en la Iglesia de la Epifanía.

El padre Thomas Carey, pastor de la Iglesia de la Epifanía, dice que es «un lugar donde la gente ha hablado».

(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

«La pandemia realmente ha arruinado nuestra idea de lo que es la iglesia y la comunidad», dijo Carey. «Porque no hemos podido vernos en persona desde marzo».

Sin embargo, la interrupción de los servicios permitirá que las renovaciones continúen a un nivel razonable. Hasta la fecha, la Iglesia ha recaudado casi $ 750,000 y espera llegar pronto a $ 1 millón. Cuando termine la recaudación de fondos final y disminuya la niebla de las restricciones del coronavirus, la comunidad recibirá a una iglesia histórica que es más resistente que nunca.

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