¿La historia de la biología sintética de Ginkgo Bioworks vale $ 15 mil millones?


«Los tiempos deben ser buenos en los que una empresa de biotecnología joven pueda permitirse contratar personas para que escriban artículos no relacionados con el estilo de las revistas». olido Dirk Haussecker, un consumado seleccionador de acciones de biotecnología que está activo en Twitter.

Kelly dice que la revista se inspiró en Think, una revista impresa por IBM desde la década de 1930. «¿Por qué hiciste eso? Bueno, nadie sabía qué demonios era una computadora ”, dice Kelly, quien ve al ginkgo desempeñar un papel similar como evangelizador de las posibilidades de la ingeniería genética.

Durante un podcast, los periodistas de Stat News compararon Ginkgo con un «stock de memes» o «stonk» posicionado para atraer a un público inversionista que sigue las tendencias sin considerar los fundamentos comerciales. Cuando se cierre el trato con SPAC, en algún momento de septiembre, la empresa cotizará bajo el símbolo «ADN» que una vez perteneció a Genentech, uno de los primeros héroes de la escena biotecnológica. «Ginkgo Bioworks no merece usar el símbolo del ADN», dijo el reportero de acciones de Stat, Adam Feuerstein.

Los SPAC son Tendencia de Wall Street que ofrece una ruta de salida a bolsa con poco menos que el escrutinio habitual de las perspectivas financieras de una empresa. Will Gornall, profesor de economía de la Universidad de Columbia Británica, cree que pueden democratizar el acceso de los inversores a los sectores calientes, pero también pueden sobrestimar el valor de las empresas. Algunos acuerdos, como el que hizo flotar a la compañía espacial Virgin Galactic Holdings de Richard Branson, han funcionado bien, pero cinco compañías de automóviles eléctricos que cotizaron en bolsa en SPAC fueron posteriormente golpeadas con correcciones «brutales» por parte de Bloomberg.

Gornall puede ver la lógica del clima cuando juega ginkgo. En los últimos años, las ganancias del mercado de valores han sido impulsadas por solo un puñado de compañías de tecnología, incluidas Amazon, Apple, Facebook, Google y Microsoft, cada una con un valor de más de un billón de dólares. «La evaluación podría tener sentido si solo hay un 1% de probabilidad de que la biología sea la computadora del futuro, y esa es la compañía que lo está logrando», dice Gornall.

Productos de otras personas

Desde sus inicios, Ginkgo ha gastado casi 500 millones de dólares, gran parte de ellos en la construcción de laboratorios equipados con robots, secuenciadores de genes e instrumentos de laboratorio sofisticados como espectrómetros de masas. Estas «fundiciones» permiten probar genes que se han agregado a microorganismos (a menudo levaduras) u otras células. Afirma que puede producir 50.000 células modificadas genéticamente diferentes en un solo día. Un objetivo típico de un proyecto de fundición es evaluar cuál de los cientos de versiones de un gen en particular es particularmente bueno para convertir el azúcar en una sustancia química en particular, por ejemplo. Kelly dice que los clientes pueden utilizar los servicios de Ginkgo en lugar de construir su propio laboratorio.

Lo que falta en la historia de Ginkgo son los productos de gran éxito que resultan de su servicio de investigación. «Cuando te refieres a ti mismo como ‘Synbio’, eso eleva el listón del éxito: estás diciendo que vas a la luna», dice Koeris. «Ha recaudado tanto dinero para una visión fantástica que pronto debe tener un producto transformador, ya sea un medicamento o un producto industrial loco».

Hasta la fecha, el desarrollo de células de levadura por ginkgo ha llevado a la producción comercial de tres moléculas de fragancia, dice Kelly. Robert Weinstein, presidente y director ejecutivo de la rama estadounidense del fabricante de saborizantes y aditivos Robertet, confirmó que su empresa ahora está fermentando dos de estas moléculas con levadura desarrollada por la empresa de Kelly. Uno, la gamma decalactona, tiene un fuerte aroma a melocotón. El otro, massoia lactone, es un líquido transparente que generalmente se aísla de la corteza de un árbol tropical; Cuando se usa como aromatizante, se puede vender en línea por $ 1,200 el kilogramo. El funcionamiento de un fermentador durante todo el año podría producir un producto químico especializado con un valor de millones de dólares.

Foto de los fundadores de Ginkgo Bioworks
Ingenieros de organismos: Los cinco fundadores de Ginkgo Bioworks se conocieron en el MIT. De izquierda a derecha: Reshma Shetty, Barry Canton, Jason Kelly, Austin Che, Tom Knight.

BIOWORKS DE GINGKO

Para George Church, profesor de la Facultad de Medicina de Harvard, estos productos aún no cumplen la promesa de que la biología sintética cambiará fundamentalmente la fabricación. “Creo que los sabores y las fragancias están muy lejos de la visión de que la biología puede hacer cualquier cosa”, dice Church. Kelly también encuentra a veces difícil reconciliar el potencial «disruptivo» que ve para la biología sintética con lo que ha logrado el ginkgo. Church me llamó la atención sobre un informe de mayo en el Boston Globe sobre la fusión de Ginkgo con Soaring Eagle. En él, Kelly dijo que su compañía es una inversión atractiva a medida que el mundo se está familiarizando con el extraordinario potencial de la biología sintética, citando las vacunas Covid-19 hechas de ARN mensajero y las proteínas libres de animales en nuevas hamburguesas de plantas como las de Impossible Food. .

«El artículo era una lista de logros, pero los logros más interesantes vinieron de otros», dice Church. «No parece llegar a los $ 15 mil millones». Aun así, Church espera que el ginkgo tenga éxito. Además de ser su «unicornio favorito», la compañía adquirió los restos de algunas de sus propias startups orgánicas sintéticas después de que se declararon en quiebra (también vendió recientemente una compañía a Zymergen). El desempeño futuro de Ginkgo “podría ayudar a todo nuestro campo o dañar todo nuestro campo”, dice.

Aunque el trabajo de Ginkgo no se ha traducido en éxitos de taquilla, y Kelly admite que es «frustrante» que la biotecnología esté tardando tanto, dice que los productos de otros clientes llegarán pronto. La compañía canadiense de cannabis Cronos planea vender dulces embriagadores con sabor a piña que contienen CBG, un componente molecular de la floración de la marihuana, para fin de año. Ginkgo ayudó a mostrarle cómo hacer la conexión en la levadura. Una empresa derivada de Ginkgo llamada Motif FoodWorks espera que este año también esté disponible un sabor a carne producido sintéticamente.



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