La gripe de 1918 en el MIT


La epidemia de gripe de 1918, que mató a unos 50 millones de personas en todo el mundo, golpeó a los Estados Unidos en tres olas devastadoras. Pero su llegada al MIT es poco más que una nota al pie en los archivos del Instituto, eclipsada por la urgencia de entrenar soldados para la Primera Guerra Mundial.

Cuando se acercaba el comienzo del año académico 1918-19, el instituto no tenía nada de normal. Estados Unidos había estado en guerra desde abril de 1917, y el presidente del MIT, Richard Maclaurin, creía firmemente que "las instituciones académicas, particularmente aquellas con fuertes programas científicos y técnicos, deben desempeñar un papel central en la defensa nacional". A fines de 1917, la facultad decidió apoyar el esfuerzo bélico impartiendo cursos casi todo el año, omitiendo temporalmente los cursos que eran menos importantes para la guerra.

  1918 portada de Tech

THE TECH

En julio de 1918, el Secretario de Guerra de los Estados Unidos nombró a Maclaurin como director de educación para el nuevo Cuerpo de Entrenamiento del Ejército Estudiantil (SATC). El SATC fue fundado por el gobierno a principios de 1918 y era similar al ROTC. Ofreció a los voluntarios que se ofrecieron como voluntarios para el servicio militar la oportunidad de recibir educación universitaria durante su entrenamiento. Las responsabilidades de Maclaurin incluían seleccionar ubicaciones para las unidades, seleccionar cursos y administrar la organización en todo el país.

Cuando el Ministerio de Guerra decidió a principios de septiembre tener cinco millones de soldados en Europa para el verano de 1919, Maclaurin tuvo que reorganizar rápidamente el SATC en varios campos de movilización. Un mes después, estos campamentos comenzaron en todo el país. Con el programa que aborda la epidemia de influenza, la dificultad de la vivienda y la nutrición de los hombres y la necesidad de planes de lecciones completamente nuevos, Maclaurin tomó todas las decisiones finales, que afectan a 524 instalaciones y 150,000 hombres.

Justo cuando el MIT completó la construcción de cinco cuarteles SATC y una sala de exposiciones que albergaría a "mil hombres en una sola sesión", la gripe golpeó Boston, informó The Tech. A pedido de las autoridades locales y federales, el MIT pospuso el inicio del año académico en tres semanas. Para evitar grandes reuniones de personas, la ceremonia de lanzamiento del SATC prevista se pospuso del 1 al 11 de octubre y la apertura de la sala de exposiciones se retrasó. “Es deseo del canciller y sus colegas que todos los estudiantes se mantengan alejados del instituto hasta nuevo aviso. A los estudiantes que viven al este de la ciudad de Nueva York se les pide que se vayan a casa de inmediato ", dijo un comunicado del 2 de octubre en The Tech. “Las oficinas de todas las facultades deben cerrarse y solo aquellos que hacen negocios absolutamente esenciales serán admitidos en el instituto. Nuestro objetivo es apoyar la lucha contra esta terrible enfermedad, que ahora parece tener su crisis detrás, de todas las formas posibles. Instituto hombres, hagan su parte. Deje que este tiempo extra cuente. Pasará algún tiempo antes de que nos vayamos de vacaciones nuevamente. “

La" terrible enfermedad "no dejaría el instituto intacto. El 12 de octubre, The Tech comenzó a reportar muertes por neumonía o influenza de ex alumnos al ejército. El 6 de noviembre fue la primera mención de una enfermedad en el campus con un aviso de la muerte de dos estudiantes de SATC.

Unos días más tarde, el MIT recibió la noticia del próximo alto el fuego. La edición del 9 de noviembre de The Tech informó que las noticias también contenían algo más de detalles sobre la escala de la epidemia de influenza en el campus. En un artículo sobre el uso de la casa de conexión Phi Beta Epsilon como un hospital SATC, dice: “Actualmente hay 45 en la lista de enfermos. 83 pacientes han sido tratados durante la reciente epidemia. “Solo dos habían muerto.

Cuando la guerra terminó repentinamente, la necesidad de SATC desapareció y el MIT volvió a entrenar científicos e ingenieros. Después de una caída en la que, según The Tech, "no había espíritu universitario ni vida universitaria", en diciembre comenzaron a formarse clubes sociales y deportivos. A finales de año, la epidemia había matado al menos a otros tres estudiantes y un instructor. Pero la mayor parte del costo que le había costado al instituto no había sido capturado.

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