La gran limpieza | Eurozine


A principios de marzo, la vida de nuestro niño de dos años en la ciudad de Nueva York cambió radicalmente. Sin guardería, sin viajes en autobús y metro, sin biblioteca pública, sin mochi en nuestro café japonés favorito. Quería saber qué había sucedido. Expresó su preocupación por algunas llamadas de atención más esa noche, un mayor interés en historias con un personaje espeluznante, más abrazos y caricias, y una noche la pregunta abstracta pero clara: «Mamá me está protegiendo, ¿verdad?»

Muñecas rusas Matryoshka con máscara de Covid

Las matrioskas tienen cuidado. Evgeni Tcherkasski en Unsplash.

Nuestra solución a lo largo del tiempo fue la idea de la «gran limpieza». “Limpiar, limpiar, todo el mundo, en todas partes. Limpiar, limpiar, todos, hagan su parte: los niños pequeños en los Estados Unidos conocen esta canción; se ha convertido en parte de su rutina de guardería. Esta canción asume que el caos es visible y se puede manejar fácilmente con un poco de cooperación. (¿Quién te dirá que la mayoría de los problemas tardan mucho, si es que los hay?) Visualizamos la crisis del coronavirus como un momento en el que el mundo se toma tiempo para reestructurarse adecuadamente, lo que incluye limpiar su amado metro. incluye autos.

Sin duda una solución inadecuada, pero me hizo más claras algunas características de la crisis del coronavirus. Solo nos enteramos de muchas crisis por los medios de comunicación, desde terremotos distantes hasta espectaculares secuestros de niños y resultados electorales nacionales que cambiaron la vida. Pero en este caso el evento, que es más un proceso, está en nuestros cuerpos, hogares, comunidades y escuelas y sin embargo no podemos verlo. El 11 de septiembre, cuando los neoyorquinos desconsolados miraron por sus ventanas, muchos de ellos vieron ruinas y polvo. Pero en los meses en que la ciudad fue atacada por primera vez por Covid-19, la mayoría de los neoyorquinos no vieron nada. Solo las fuertes sirenas en un bucle sin fin proporcionaban una conexión sensorial.

Parte de nuestra incapacidad para ver está justificada. El virus simplemente no está disponible para el ojo humano. En otros casos, las sociedades optan por no ver. Gran parte de la lucha en esta pandemia es la visibilidad: hacer visibles las muertes por coronavirus y los efectos en la salud, mostrar el sufrimiento de los afroamericanos, darse cuenta de la pérdida de vidas y compartir nuestro dolor cuando las visitas a los hogares de ancianos son limitadas y compartidas. incluso los funerales tienen lugar en Zoom. Publicamos millones de fotografías todos los días, pero nos esforzamos por ver esta crisis.

Este ensayo se publicó originalmente en Ítems: Perspectivas de las ciencias sociales el 17 de septiembre de 2020 como parte del ciclo «Covid-19 y las Ciencias Sociales». Reimpreso con permiso. Items es una publicación digital del Social Science Research Council (SSRC).

Ciertamente tenemos muchas ilustraciones de la crisis, miles de millones de imágenes, de hecho, flotando en los medios sociales y tradicionales todos los días. Sin embargo, una ilustración es diferente a una representación. Una representación no puede parecerse a todos los detalles de un evento, pero lo representa. Como condensación simbólica, presenta el “todo”, aunque solo represente “partes”. Solo piense en cómo las imágenes de las torres en llamas del 11 de septiembre representaron el evento, incluso si no podían representar cada momento del mismo.

En el caso de la pandemia de 2020, solo veremos el virus en representaciones abstractas y artísticas. Si bien la imagen más famosa del coronavirus, creada por ilustradores médicos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), muestra algunos «marcadores objetivos» del virus, también es el resultado de elecciones artísticas muy deliberadas. Nuestro gráfico motivacional que aplana la curva a menudo ni siquiera incluye nombres y números en los ejes. El diagrama es complicado de entender, pero no cumple con los estándares científicos básicos.

Los fotógrafos tienen acceso limitado a las unidades de cuidados intensivos, hogares de ancianos, empacadoras de carne, cárceles y muchos otros lugares de la crisis “super-esparcidores”. E incluso si alguien se infecta con el virus, ¿podemos no solo mostrar a las personas con ventiladores, sino también representar el sufrimiento persistente de múltiples órganos de las víctimas?

Gran parte de esta crisis presenta profundos desafíos de representación. No podemos ver esta crisis, por lo que tratamos de relacionarnos con ella. Es confuso ver los debates apasionados sobre el uso de máscaras y otras reglas simples que podrían llevarnos a través de estos tiempos desafiantes. Pero los debates son tan apasionantes porque el ojo humano ni siquiera es consciente de la existencia del llamado enemigo.

Incluso cuando «vemos» algo, como un terremoto o un discurso de un líder político, lo interpretamos de manera diferente. En este caso, ni siquiera podemos ponernos de acuerdo sobre la apariencia del «enemigo»; no es de extrañar que algunos no crean que existe, mientras que otros imaginan luchar contra él de formas radicalmente diferentes. La conciencia del riesgo personal, las diferentes opiniones políticas, las historias familiares y las circunstancias sociales y comunitarias definirán las medidas para contrarrestar esta amenaza invisible, especialmente en lugar de una respuesta federal clara.

El optimismo se cierra temporalmente. Seattle, Estados Unidos. Foto de Nick Bolton en Unsplash.

Cuando los investigadores de medios Daniel Dayan y Elihu Katz definieron los eventos mediáticos en 1992, pensaron en eventos planificados previamente como la boda de la princesa Diana y el príncipe Carlos y el funeral de JFK, que periodistas profesionales televisaron en vivo y narraron con asombro para unir a las sociedades. al menos por un momento.

Para tener un evento de transmisión preprogramado, necesita conocer el inicio y el final de un evento, su ubicación y su marco dominante. La pandemia de 2020 está ocurriendo en casi todo el mundo de formas radicalmente diferentes, pero algo similares. Su importancia depende en gran medida de los contextos locales. En algunos países, la gobernanza disfuncional es el marco dominante, en otros la xenofobia, y otro contexto ofrece una historia de los beneficios de ser un profesional con formación científica como líder político.

La pandemia sigue en curso, llegando en oleadas difíciles de definir y sin un final previsible. E incluso si hay un final al final, podría ser complicado. Como han advertido los historiadores de epidemias, tendemos a pensar militarmente en las pandemias y esperamos una batalla final de Waterloo. Pero el fin puede llevar años o incluso décadas y, a menudo, no está claro quién puede llamar al fin de una pandemia.

Sin embargo, esta pandemia aún en evolución está perturbando poderosas imaginaciones visuales y mentales. No fue solo la imaginación de mi niño lo que se perdió de un momento a otro a principios de 2020. Las generaciones recientes han crecido con el mensaje comercial de que debemos explorar el mundo, ya sea que este sueño esté disponible para todos o no. Ahora todos, seducidos por la globalización y sus teorías, de repente nos hemos vuelto más locales de lo que imaginamos. Los lugares distantes solo nos son traídos por imágenes, pero no en su forma familiar.

Las restricciones de movimiento fueron, por supuesto, la experiencia central de millones de personas a nivel internacional mucho antes de esta crisis. Los refugiados que se vieron obligados a ir a campos inhabitables o que intentaron escalar las vallas cada vez más altas de la Unión Europea nunca experimentaron la “globalización” como una forma de libertad. El «muro» como metáfora reemplazó hace mucho tiempo al «puente» en el discurso de la globalización. Sin embargo, es difícil argumentar que una concepción basada en aviones y centrada en el movimiento del mundo posterior a 1989 es actualmente inaccesible. Incluso si finalmente regresa, parte del miedo puede quedarse con nosotros. ¿Volveré a subirme a un avión sin máscara? ¡No lo sé!

La ‘Gran Limpieza’ es continua, confusa y como amenaza une al mundo, pero también lo divide profundamente. Se han construido nuevos muros a la velocidad de la luz, los abuelos en muchas partes del mundo no pueden visitar a sus nietos de manera segura, el cierre de escuelas trae desafíos educativos y algunas aperturas de escuelas amenazan la vida.

Estados Unidos tiene 194.000 muertes por coronavirus en el momento de escribir este artículo, unas 65 veces el número de muertos en los ataques del 11 de septiembre. Cientos de miles de estadounidenses experimentarán efectos de salud continuos incluso si sobreviven a la exposición. No está claro cuándo mi niño pequeño puede volver a viajar en metro de manera segura, ir a un museo o ver a su familia internacional extendida.

mamá

Matrioskas socialmente distantes. Evgeni Tcherkasski en Unsplash.

La pandemia de 2020 es una crisis en muchos sentidos. Pero ciertamente se trata de una profunda crisis de representación. Nuestra incapacidad para ver esta crisis mediada mientras está inundada de imágenes es una cruda contradicción que debemos enfrentar. Así que buscamos nombres, como hicimos para nuestro niño pequeño en la “Gran Limpieza”, para capturar un “evento” limitado en un proceso continuo y domar el inmenso miedo y la incertidumbre asociados con él. El nombre y la captura visual son, en última instancia, intentos desesperados de superar los desafíos representativos de esta crisis. Solo viendo mejor juntos podemos finalmente actuar juntos.

Este ensayo se publicó originalmente en Ítems: Perspectivas de las ciencias sociales el 17 de septiembre de 2020 como parte del ciclo «Covid-19 y las Ciencias Sociales». Reimpreso con permiso. Items es una publicación digital del Social Science Research Council (SSRC).

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