La generosidad de Lou Harrison se detiene cuando más la necesitamos



Un lector hambriento, Lou Harrison adquirió el hábito de comprar varias copias de los libros que disfrutaba para poder enviárselos a sus amigos. ¿Qué tiene esto que ver con su suite para violín con gamelan americano?

Harrison era un músico expansivo con un apetito cultural insaciable que, más que cualquier otro compositor antes que él o desde su muerte en 2003, encarnaba lo que literalmente significaba ser un californiano. Y en este conjunto de exquisitos intercambios, escrito en 1974, hay muchos aspectos de la generosidad de Harrison incrustados.

Michael Tilson Thomas, quien como director musical de la Sinfónica de San Francisco ayudó a convertir a Harrison en un ícono en San Francisco, ha dicho que si se queda sin energía en una caminata, usará la chacona de la suite, el movimiento final edificante, cantará para sí mismo. Lo lleva hasta la última colina. Pruébalo, recomienda MTT. Yo hice. Funcionó.

La elevación es obviamente algo que nuestra situación de consumo de coronavirus necesita, sin mencionar la generosidad. Un estudio publicado hace tres años en la revista Nature Communications encontró un vínculo neuronal entre la generosidad y la felicidad.

Pero incluso durante nuestra temporada navideña, como tantas otras cosas, la generosidad se ha convertido en un problema de conflicto social, ya que los funcionarios de salud ahora tienen que pedirnos que asumamos la responsabilidad personal por el bienestar de los demás y la sociedad. Cue la Chacona de un compositor que buscaba sabiduría y lo que funciona en todos los lugares.

Miró hacia el Pacífico, fascinado por la música de Asia. Curvó el cuello hacia la costa este y cruzó el Atlántico. Espiaba todo a su alrededor. Cuando era un joven compositor en 1941, Harrison y su amigo cercano John Cage registraron los depósitos de chatarra en el Área de la Bahía en busca de instrumentos de percusión encontrados y golpearon todo a la vista para ver qué sonidos se podían hacer (los tambores de freno resultaron extremadamente útiles). Una cena barata en el barrio chino solía ir seguida de una representación de la ópera tradicional china.

Harrison era adorable (bailarín y apuesto en su juventud, regordete con una barba de Papá Noel en sus últimos años) y se deleitaba fácilmente. Con orgullo, describió su exuberante eclecticismo con alegría infantil como «yo también» y como «esparciendo sus juguetes en un área grande». Me dijo que un bailarín javanés realmente guapo causó la misma impresión cuando descubrió el gamelán indonesio con el que estaba obsesionado.

Cuando Harrison escribió la suite para violín con American Gamelan, tenía 57 años y había pasado por muchas cosas. Como alumno de Henry Cowell, el padre de la costa oeste y las músicas del mundo, Harrison convirtió su patio de recreo en un escenario mundial desde el principio. Cage lo atrajo a experimentos radicales. Schoenberg, con quien Harrison estudió en UCLA, pensó que era un músico brillante que no tenía nada más que enseñar.

Harrison se mudó a Nueva York, donde compuso Storm en una variedad de estilos y ayudó a Charles Ives a convertir bocetos caóticos que valían décadas en obras tan duraderas como la Primera Sonata para Piano y la Tercera Sinfonía. Este último, con las huellas dactilares de Harrison en todas partes, ganó un premio Pulitzer en 1947 e Ives insistió en compartir el premio con Harrison.

Harrison siempre fue abiertamente gay (valiente para su generación) y también tuvo una vida personal tumultuosa.

Comenzó uno de nuestros almuerzos ocasionales con el feliz anuncio de que sabía exactamente lo que quería preguntar (¡sabía muy bien que no me habría atrevido!). «Me acosté con John Cage», dijo con una gran sonrisa. «Sólo una vez. Fue maravilloso».

Lo que no fue maravilloso para el altamente sensible Harrison fue la agitada vida urbana de Nueva York, especialmente el ruido. Sufrió un ataque de nervios y se mudó de regreso al ajetreado San Francisco, donde finalmente encontró la paz en una casa rural en una colina tranquila en Aptos, cerca de Santa Cruz. En 1966 conoce a William Colvig, quien se convierte en su compañero de vida y, como incomparable fabricante de instrumentos, en un colaborador imprescindible. Durante los siguientes 33 años, Harrison y Colvig se volvieron locos.

A Harrison le gustaba decir que la música es una canción y un baile, y durante las últimas décadas del siglo XX nadie como melodista pudo tocarlo. Por otro lado, nadie era como Harrison en su rico uso de la música occidental (especialmente la música isabelina y los primeros sistemas vocales de la música barroca) y la gran cantidad de música asiática en la que se convirtió en un experto. En ese momento, esto era arte de forasteros, especialmente en los círculos mocosos de la costa este. Ahora, más de la mitad de los compositores de Brooklyn siguen los pasos de Harrison.

El gamelan estadounidense utilizado en la suite se produjo cuando Colvig Harrison sugirió escribir una ópera sobre un tema gay, lo que llevó a «Young Caesar». El resultado fue una ópera de títeres Una historia de amor entre el adolescente Julio César y el líder de Bithynia, que se estrenó en 1970 en Caltech de todos los lugares y escandalizó a un público conservador de Pasadena con sus escenas de sexo. Mientras que «Young Caesar» tardó décadas en encontrar su forma final utilizable, su orquesta de instrumentos de percusión hechos a mano, que Harrison y Colvig llamaron Old Granddad, inmediatamente tuvo piernas.

Cambiaron el nombre a American Gamelan debido a su carácter de gong, y eso se convirtió en la base de la siguiente obra importante de Harrison, «La Koro Sutra», un escenario exquisito para el coro y la batería del «Sutra del corazón» budista, traducido al esperanto (El «universal “El lenguaje, como el lenguaje de señas, la caligrafía y las fuentes, es otra de las pasiones de Harrison.

Aquí Harrison hizo una declaración significativa sobre la generosidad. “Sonreír no significa simplemente sonreír para uno mismo”, escribió el maestro Zen vietnamita Thich Nhat Hanh sobre “El Sutra del corazón”, y Harrison lo describe aquí en su forma más brillante. «El mundo cambiará con tu sonrisa».

La siguiente suite para violín con gamelan americano se hizo para devolverle la sonrisa al rostro de Harrison. Lo escribió después de una depresión reciente causada por la muerte de su madre y un ataque de alcoholismo. Solicitó la ayuda de un ex alumno y violinista, Richard Dee, de quien creía que tenía talento como compositor.

Harrison siempre ha sido cauteloso sobre quién hizo qué en la suite, a pesar del hecho de que Bill Alves y Brett Campbell soltaron los frijoles en una biografía magistral de Harrison publicada hace tres años. Si bien la contribución de Dee no es insignificante, la estructura, el tono, el carácter, la escritura de percusión, la armonía y el contrapunto son puramente Harrison. Presumiblemente, bajo la atenta mirada de Harrison, Dee añadió melodías similares a las de Harrison y adiciones seductoras a la parte de violín. El resultado es un trabajo que suena perfecto, pero incluso en este acto de generosidad compositiva va más allá del ego de Harrison.

Si la esencia del «Sutra del corazón», como explica Nhat Hanh, es que «esto es eso y eso es eso», Harrison lo interpreta como una interrelación musical. La gran apertura basada en drones, Threnody, captura el estado de ánimo elegíaco de Harrison, pero la triste canción es seguida rápidamente por la animada Estampie, una forma de baile medieval con una secuencia de secciones (perfecta para Harrison y Dee de un lado a otro). Un aria central contiene elementos de la música china. Tres jahlas (el nombre del propio Harrison para sus bailes con sabor a gamelan) conducen a la Chacona que conquista la colina.

Desarrollar un gamelan estadounidense no es tarea fácil, por lo que la suite se ha convertido en la suite más fácil de usar para violín y orquesta de cuerdas. Aun así, un sorprendente número de bateristas le ha tomado la palabra a Harrison de que sus juguetes estaban destinados a ser compartidos en acres en todo el mundo, y han creado su propio gamelan americano para conciertos.

Mientras tanto. El legado de generosidad de Harrison continúa en un espacio real, la casa de balas de paja que Harrison y Colvig construyeron al final de sus vidas en Joshua Tree. Sirve como un lugar para residencias de artistas, conciertos y un proyecto de permacultura orientado al arte que se supone que está a la altura del lema de Harrison: Apreciar, considerar, preservar, crear.

Puntos de partida

Probablemente la mejor introducción a este compositor sea el glorioso documental «Lou Harrison: A World of Music» de Eva Soltes.

Una excelente introduccion en la suite para violín con American Gamelan hay un video con la violinista Shalini Vijayan en una actuación conmovedora en San Francisco en el cumpleaños número 100 de Harrison.

El clásico La primera grabación de la suite, grabada en 1987 en Berkeley, muestra a músicos que han trabajado con Harrison.

Un astuto El más moderno del Boston Modern Orchestra Project tiene menos carácter pero mucha belleza.

La versión con orquesta de cuerdas no se grabó en su totalidad, pero la mayor parte de la partitura se conserva en una buena interpretación de Nueva Zelanda con Maria Bachmann como solista.

Dado que los conciertos en vivo se interrumpen en su mayoría, el crítico Mark Swed sugiere diferentes músicas grabadas por un compositor diferente cada miércoles. El archivo de la serie se puede encontrar en latimes.com/howtolisteny puedes apoyar el trabajo de Mark con un suscripción digital.

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