La Generación Z está "traumatizada" por el cambio climático, y son la clave para combatir el cambio climático


Según las encuestas, la Generación Z (personas nacidas entre mediados de la década de 1990 y principios de la de 2010) tienen características sorprendentes. Son más solitarios, más deprimidos y más suicidas que cualquier generación anterior. Son más propensos que las generaciones anteriores a ser más pobres que sus padres, y son la primera generación de la que se espera que lleve una vida más corta que sus padres. También ponen un gran énfasis en la justicia racial y realizaron las mayores huelgas climáticas en 2019.

Pero como profesor universitario de estudios ambientales, vi otra característica de esta generación: estos jóvenes no solo están motivados por el cambio climático, están francamente traumatizados. Estás loco por el futuro de nuestro planeta, con una urgencia que pocos han mencionado.

Empecé a preguntarme si la gente de esta "generación climática" no sería absorbida por el océano de la desesperación.

Los estudiantes de la Generación Z a los que enseño ahora son diferentes. Los estudiantes que estaban estudiando ciencias ambientales hace solo cinco años a menudo eran hombres blancos al aire libre, idealistas y ansiosos por educar a las masas sobre cómo reciclar mejor, andar más en bicicleta, comer localmente y el impacto de los estudios ambientales que reducen sus estilos de vida en el planeta. . Querían escapar del desorden de la sociedad y vieron en la "humanidad" la destrucción de la naturaleza.

A mis estudiantes de la Generación Z les preocupan mucho más las personas. Acuden a los estudios ambientales con la conciencia de que los seres humanos y la naturaleza están estrechamente vinculados y que existe un amor real por ambos. Cada vez más, son ignorantes y están motivados en la primera generación para resolver los problemas de sus comunidades haciendo frente a la distribución desigual de los costos y beneficios ambientales. Trabajan con Black Lives Movement, grupos de soberanía indígena y organizaciones que derriban barreras a los espacios verdes, como Latino Outdoors. A diferencia de mis alumnos de días de docencia anteriores, esta generación no elige los estudios ambientales para escapar de la humanidad. al contrario, entienden que la clave para proteger el medio ambiente es la humanidad.

Es una visión de esperanza, pero tiene un lado oscuro. Al investigar estudios ambientales, los jóvenes aprenden sobre la gran cantidad de posibilidades por las cuales la interconexión de nuestro mundo amenaza el futuro. Algunos estudiantes están tan abrumados por la desesperación y la tristeza que se desconectan. Muchos ya no vienen a conferencias y seminarios. Envías correos electrónicos deprimidos y desesperados. Pierden el rumbo, cuestionan sus relaciones y educación, y apenas pasan sus clases. Una de mis alumnas se volvió tan autodespreciable que creía que la única forma de servir al planeta era detenerse por completo: reducir su huella ambiental era morirse de hambre. La mayoría de los jóvenes que conozco ya han decidido no tener hijos porque no quieren que sus hijos crezcan en un planeta condenado. Apenas quieres estar vivo tú mismo. A menudo parecen estar al borde del nihilismo incluso antes de que entremos en el plan de estudios.

Los jóvenes a quienes enseño dicen que enfrentarán las peores consecuencias de procesos que no iniciaron y sobre los cuales tienen poco o ningún control. Hablas de un apocalipsis en el horizonte. Mis estudiantes dicen que no esperan disfrutar de las experiencias que los adultos mayores dan por sentadas: tener hijos, planificar carreras, jubilarse. Para muchos jóvenes, un trastorno climático no es una posibilidad futura hipotética. ya está aquí. Leen los picos pronosticados desde hace mucho tiempo en los fenómenos meteorológicos extremos, los incendios forestales, el aumento del nivel del mar, la destrucción del hábitat, el deterioro de los resultados de salud relacionados con la contaminación y las enfermedades infecciosas como señales claras de que sus peores temores no solo se materializarán durante su vida, pero ahora .

Esta sensación de fatalidad está muy extendida más allá de las aulas universitarias. Los psicólogos y científicos ambientales están creando un vocabulario completamente nuevo para describir estos sentimientos de desesperación, que incluyen solastalgia, protección climática, eco-duelo, estrés pretraumático y enfermedad psicoterrática.

Como se llame, toda esta incertidumbre puede inmovilizar a los jóvenes cuando sienten que no pueden hacer nada para solucionar el problema. Su sensación de impotencia, real o imaginaria, es la raíz de su desesperación. Descubrí que muchos jóvenes tienen ideas limitadas sobre cómo funciona el poder. Mis estudiantes asocian el "poder" con cosas realmente malas como el fascismo, el autoritarismo o la violencia. o cosas un poco menos malas como la fama, el poder político o la riqueza. Tienen poca imaginación sobre cómo abrazar el cambio social y aún menos sobre el mundo alternativo que construirían si pudieran.

Sin un sentido de eficacia, la sensación de tener el control de las condiciones de sus vidas, me temo que algunos abandonen el difícil proceso de cambio. Los psicólogos llaman a este sentimiento engañoso de impotencia el "efecto pseudoefectivo" y tiene una dimensión política que puede impedir que los individuos ayuden a otros.

Mientras tanto, hay muy poca evidencia en los medios de comunicación de que los jóvenes tengan un poder real sobre los cambios en el clima general, o incluso sobre nuestro sistema político. El ciclo de noticias 24/7 prospera cuando es un mundo en llamas. Y los medios de comunicación tradicionales ofrecen pocas historias sobre soluciones o modelos para economías regenerativas alternativas. Las historias que se tratan a menudo solo tratan de soluciones tecnológicas o de mercado que aún no se han inventado o producido. Al presentar el cambio climático como un problema demasiado grande para solucionarlo e indicar que la contribución de una persona es demasiado pequeña para marcar una diferencia, estos mensajes dejan a los jóvenes con poca idea de lo que se puede hacer. . En medio del clamor de la cobertura noticiosa apocalíptica, pocos hablan de lo que se necesita para prosperar en lugar de miedo a un futuro alterado por el cambio climático.

No podemos permitirnos la próxima generación de líderes de la justicia climática que tienen miedo de convertirse en una profecía autocumplida. Sus recursos psicológicos de resiliencia e imaginación, y contra todo pronóstico su gran capacidad de alegría, son tan necesarios para el futuro de un planeta viable como los recursos naturales como el aire y el agua limpios. Mi generación tiene que ayudar a la Generación Z a activar las palancas del cambio técnico, político, cultural y económico ya recurrir a instrumentos existenciales o "adaptación profunda" en tiempos de crisis.

Hay esperanza en las imágenes en las calles y en las redes sociales: las protestas de hoy contra la brutalidad de la policía son una prueba del poder de los jóvenes y una prueba de su compromiso con su futuro. No es un salto particularmente grande de luchar contra un sistema de justicia racista a mejorar el planeta. de hecho, muchos en esta generación los ven como inextricablemente vinculados, ese es el punto. Y los cambios rápidos y radicales que la sociedad ha hecho en respuesta a COVID son una prueba más de que el cambio es posible. La gente puede hacer sacrificios y hacer cambios colectivos para proteger a los demás; espero que mis alumnos puedan ver esto durante estas semanas difíciles.

El resto de nosotros hemos aprendido mucho de esta generación traumatizada. Y haríamos bien en mostrarles que su dolor y desesperación son el otro lado del amor y la conexión. Por su propio bien y el del planeta, deben sentirse capacitados para moldear y desear su futuro.

Sarah Jaquette Ray enseña estudios ambientales en la Universidad Estatal de Humboldt en Arcata, California. Es autora de A Field Guide to Climate Anxiety: How to Stay Cool on a Warming Planet.

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