La forma en que expresamos el dolor a los extraños está cambiando


A finales de marzo, Claire Rezba se enteró de la trágica muerte de Diedre Wilkes. Wilkes, una técnica de mamografía de 42 años, había muerto de Covid-19 sola en su casa con su hijo de cuatro años cerca de su cuerpo.

Rezba, un médico con sede en Richmond, Virginia, se sorprendió. «Estaba emocionada con esta historia», dice. «Ella tenía más o menos mi edad». La muerte de Wilkes también aumentó el miedo de Rezba y el miedo de llevar el coronavirus a su familia.

Su respuesta llegó en forma de proyecto conmemorativo. Siempre que podía encontrar un minuto, Rezba buscaba pistas sobre los trabajadores de la salud fallecidos. A mediados de abril, había recopilado 150, que publicó como un tweet en su cuenta personal de Twitter. La lista, HCW de EE. UU. Perdidos ante Covid19«Se convirtió en una misión», dice Rezba, y sigue creciendo cada día.

La cuenta de Twitter de Rezba es solo uno de varios nuevos esfuerzos para recordar a las víctimas del covid en línea. Covid.memorial, por ejemplo, es un álbum de recortes virtual que invita a la gente a conocer la vida de los perdidos. Un documento de Google sobre estadounidenses encarcelados que murieron a causa de la enfermedad revela la enorme –y el anonimato– del número de víctimas. Otro catálogo está dedicado a la memoria de los trabajadores de la salud filipinos en los Estados Unidos.

Si bien Google Doc está patrocinado por la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, la mayoría de estos proyectos son caseros y elaborados por expertos aficionados en Internet en honor a extraños.

En un año en el que han muerto miles, tiene sentido que la gente quiera encontrar formas de entender la pérdida. Los pacientes con coronavirus a menudo mueren solos, los rituales habituales de ver la muerte y aceptar el dolor destruidos por los protocolos de distanciamiento social. Con la pandemia y el creciente número de víctimas dominando las noticias, las personas que intentaban evadir el virus permanecían aisladas en casa y se sentían impotentes.

La muerte, tan común y tan remota al mismo tiempo, nos resulta difícil de comprender. Nuestros cerebros trabajan en nuestra contra, dicen los investigadores: una cosa es saber que, por ejemplo, cuatro personas murieron en un accidente automovilístico o que 100 pasajeros y la tripulación murieron en un accidente aéreo. Pero nuestra capacidad para comprender y sentir empatía comienza con «números grandes».

La fórmula anterior a 2020 para lidiar con la muerte en línea significaba recordar la cuenta de Facebook del difunto y posiblemente abrir un libro de condolencias en línea con una funeraria, posiblemente una página de GoFundMe, para recaudar fondos para los gastos. Estos nuevos monumentos en línea son diferentes e invitan a extraños a echar un vistazo a las vidas de los difuntos y participar en el duelo por sus muertes.

Stacey Pitsillides, investigadora de diseño de la Universidad de Northumbria que se enfoca en la tecnología de la muerte, dice que los mundos virtuales son algunos de los espacios más innovadores donde los extraños se reúnen para recordar las muertes.

«Hemos visto un aumento en el duelo creativo», dice Pitsillides. Por ejemplo, en Animal Crossing, el exitoso juego de simulación para sentirse bien de 2020, los jugadores que han perdido a sus seres queridos crean monumentos o personajes en el juego para honrarlos.

Los funerales también han cambiado. Reunirse en un espacio cerrado, abrazar a un doliente, mirar un cadáver: todos estos son actos potencialmente fatales en una pandemia que provocó un auge en los funerales de Zoom. «La pandemia realmente está acelerando la tecnología funeraria que ya estaba en el juego», dice John Troyer, director del Centro para la Muerte y la Sociedad de la Universidad de Bath y autor de Tecnologías del cadáver humano. «Cualquiera puede hacerlo [webcast an event]. «

De esta manera, no solo piensa en las muertes por coronavirus. Las muertes por SIDA se registraron en una cuenta de Instagram este año, por ejemplo. Ron Sese, un voluntario del proyecto, le dijo a NBC que ayudó a una Generación Z nacida en Internet a darle sentido a la historia: “Cuando los libros de historia no son sobre nosotros, ¿cómo contamos nuestras historias? ¿Cómo compartimos nuestras historias? ¿Cómo se entera la próxima generación de la generación que les precedió? «

El cineasta Mohammad Gorjestani también siente el peso de la historia. El estudio Even / Odd de Gorjestani lanzó 1800HappyBirthday con el diseñador Luke Beard, quien invita a las personas a recordar a los muertos en incidentes de brutalidad policial al dejar mensajes de voz en su cumpleaños.

«Fue limitante que estos asesinatos policiales y asesinatos en los medios de comunicación se volvieran sensacionales y, una vez que dejaron de ser sensacionales, seguir adelante», dice Gorjestani. “Es un flaco favor para las personas que estaban vivas. Se trataba de personas que solo intentaban vivir, no ser mártires ni signos de plataformas políticas o políticos. «

En 1800HappyBirthday, las personas pueden encontrar el cumpleaños de alguien que murió a manos de la policía y dejar un mensaje de voz para que el público acceda. Estos mensajes se filtran para mantener alejados a los racistas y otros fanáticos, pero por lo demás están abiertos a recuerdos o pensamientos.

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Una publicación de 1-800 Happy Birthday (@ 1800happybirthday)

Gorjestani dice que el medio de correo de voz, disponible para casi todos, brinda una crudeza que a menudo falta en un homenaje escrito. «Tienes nostalgia», dice. “Es sentimental, como si alguien intentara controlarte. Es una herramienta denominacional. Cualquiera puede usarlo. «

La vida lejana de este año ha demostrado que la distancia física no tiene por qué ser un obstáculo para la empatía. «Existe el deseo de convertir la muerte en una solución tecnológica para ayudar a las personas a experimentar y comprender de manera significativa lo que ahora está bastante lejos», dice Pitsillides. «Millones de personas están muriendo, pero los teléfonos celulares son un medio para hacer que estas personas sean más reales, utilizando estos espacios para crear elogios, grabar y tomar fotografías».

Al momento de escribir este artículo, aproximadamente 275.000 estadounidenses han muerto a causa del coronavirus y casi 1,5 millones de personas en el mundo han sucumbido a la enfermedad. Los monumentos en línea quizás, irónicamente, ayuden a los vivos a comprender la humanidad detrás de estos números extraordinarios.

Para Rezba, las pistas en su cuenta de Twitter son personas a las que se acerca desde lejos.

«No conozco a ninguna de estas personas», dice y se atraganta. «Pero sus pérdidas se sienten tan personales».



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