La finalista femenina Sofia Kenin está a punto de ganar el Abierto de Francia 2020


Después de llegar a las semifinales del Abierto de Francia femenino 2020 el miércoles, se le preguntó a Sofia Kenin si había una palabra que resumiera lo que tanto ama del tenis.

El estadounidense de 21 años no lo dudó.

«Definitivamente ganar», dijo. «Esa es mi respuesta».

Kenin nunca ha ocultado su deseo de ganar títulos o convertirse en la mejor del mundo, pero escuchar que fue tan conciso demostró su mentalidad de ganar a toda costa. Ella apoyó esto el jueves en París con una victoria por 6: 4: 7: 5 contra la dos veces campeona de Wimbledon, Petra Kvitova, para alcanzar la segunda final importante de su carrera.

«Ella merecía definitivamente ganar hoy», dijo Kvitova, quien no había perdido un set durante todo el torneo. «Ella estaba mejor».

Después de que Kenin ganó el Abierto de Australia en febrero, ahora tiene la oportunidad de ganar su segundo Grand Slam y ascender al tercer lugar en la clasificación. Espera ser la primera mujer desde Angelique Kerber en 2016, quien alzó dos trofeos importantes el mismo año, y solo la tercera estadounidense en llegar a sus dos primeras finales de slam en la misma temporada. Ambas actuaciones son aún más impresionantes, ya que solo hubo tres opciones en 2020 cuando Wimbledon fue cancelado. Kenin se enfrentará a Iga Swiatek, de 19 años, en el partido por el campeonato femenino el sábado.

Kenin dejó en claro que en la final espera la misma tenacidad y comportamiento feroz en el campo por el que es conocida.

«Realmente odio perder y me encanta ganar», dijo el jueves. «Intento todo para ganar».

Este paseo fue visible durante la quincena. Kenin gritó y gritó, dijo: «¡Vamos!» falla – y lanzó su bate. Ha recibido múltiples multas y advertencias por recibir ayuda de su entrenador (su padre) Alex. Él también ha mostrado su voluntad de ayudar de cualquier manera posible, incluso durante su juego de cuarta ronda, cambió torpemente de lugar para sentarse junto al entrenador de su oponente. Kenin tuvo que decidir en todos los juegos menos dos y necesitaba todas las ventajas adicionales que pudiera encontrar en el camino hacia la final.

Decir que 2020 fue un gran avance para Kenin sería quedarse corto. Comenzó el año después de no terminar nunca la cuarta ronda en un major. Luego pasó por el cuadro de Melbourne, incluida una victoria sobre la favorita local y número 1 del mundo Ashleigh Barty en las semifinales y la dos veces campeona principal Garbine Muguruza en la final. Fue la estadounidense más joven en ganar un título individual de Grand Slam desde Serena Williams en 1999, y superó a Williams como la compatriota de mayor rango al ganar en el séptimo lugar. pocas horas antes de la cancelación de Indian Wells. Al día siguiente ascendió al número 4 del ranking, pero no pudo jugar durante meses ya que la temporada se interrumpió indefinidamente debido a la pandemia de coronavirus.

Como muchos de sus colegas, Kenin luchó con el repentino estancamiento de su horario de Globetrotter y la incertidumbre sobre cuándo se reanudaría la competencia. Estaba decepcionada de no tener la oportunidad de disfrutar de todas las ventajas que conlleva ganar un título importante y jugar el mejor tenis de su carrera. Regresó a su casa en Florida y al principio le resultó difícil encontrar la voluntad de seguir entrenando, ya que no tenía idea de cuándo volvería a jugar.

Su padre nunca la dejó perder de vista sus metas y lo que quería lograr. Quería que ella estuviera lista cuando se reanudara la competencia.

«Siempre estoy con mi papá y él es mi entrenador y él me decía: ‘Tienes que mantenerte motivada, trata de mantenerte motivada», le dijo a ESPN.com en julio. «Realmente me ayudó con eso. . Cuando me enteré [an exhibition tournament at] Charleston, estaba muy emocionado y motivado. Solo quería volver a competir. «

Jugó en el evento por equipos en Charleston, Carolina del Sur en junio, luego pasó a su primera temporada de World Team Tennis, que tuvo lugar en una burbuja en West Virginia durante tres semanas en julio. Si hubiera una oportunidad de jugar un juego competitivo, en cualquier momento o en cualquier lugar, la aprovecharía. Y mantuvo la capacidad de jugar tanto en el Abierto de Estados Unidos como en el Abierto de Francia siempre en el centro de su mente, inspirándose en las dos mayores para cada sesión de entrenamiento difícil.

«Estoy pensando que ambos sucederán», dijo en una entrevista sobre el verano. «Sé que tal vez no, pero no puedo pensar así. Tengo que tener metas».

A pesar de sus altas expectativas, Kenin careció de su intensidad característica en los eventos «Double in the Bubble» en Nueva York cuando se reanudó la temporada. Perdió su primer partido contra Alize Cornet en sets seguidos en el Western & Southern Open y luego perdió en la cuarta ronda ante Elise Mertens en el US Open. Su comienzo en la temporada de tierra batida fue aún peor: Victoria Azarenka la embolsó dos veces en la primera ronda en Roma.

Después de lo que describió como el «desastre» de un juego en el Abierto de Italia, pudo llegar a París antes de lo esperado y acostumbrarse a las condiciones del otoño y los platos de Roland Garros lo mejor que pudo. La estrategia funcionó.

«Me tomó un tiempo volver a motivarme», dijo el jueves después de su victoria en la semifinal. «Finalmente lo entendí. Tengo la sensación de que estoy jugando el mejor tenis en este momento.

«Jugué muy bien en Australia. Ahora siento que estoy jugando tan bien o incluso mejor».

Kenin entra en la final del Abierto de Francia Femenino en una posición inusual como jugadora mayor y más experimentada y la presión asociada. Ella y Swiatek nunca se han enfrentado entre sí a nivel WTA, pero conocen los juegos del otro: Swiatek derrotó a Kenin en la tercera ronda del torneo juvenil de Roland Garros en 2016.

Swiatek es la número 54 del mundo y ha jugado el mejor tenis de su carrera en Roland Garros. En la cuarta ronda, venció a la número 1 y campeona de 2018 Simona Halep 6: 2, 6: 1 en poco más de una hora. Nadie ha jugado más de cinco juegos combinados contra ella durante su carrera dominante en París. Kenin, quien se sentó brevemente con su padre en la granja Philippe Chatrier y vio a Swiatek calentar el jueves, no ha olvidado su reunión anterior.

«Recuerdo haber perdido», dijo Kenin. «No recuerdo cómo jugué, pero definitivamente puedo decir que no me sentía tan cómodo en tierra batida como me sentía el año pasado.

«Tengo que averiguar qué está haciendo. Ha tenido dos grandes semanas aquí. Ha obtenido grandes resultados y jugó muy bien un tenis. Sé que yo también juego bien. Voy a divertirme hoy». y luego me prepararé para el sábado mañana. «

Si Kenin no está preocupado, es porque está preparada para este momento. Después de levantar una raqueta por primera vez a la edad de 5 años, poco después de que la familia se mudara de Rusia a Estados Unidos, inmediatamente mostró un rendimiento prometedor en el deporte. Ha cubierto cientos de miles de kilómetros y jugado innumerables juegos desde esos primeros días, pero sus palabras en una entrevista en video de cuando tenía 7 años pueden ser aún más ciertas hoy.

«Quiero ser un campeón y quiero ser el número 1 del mundo».

El sábado tiene la oportunidad de acercarse un paso más a su objetivo de infancia y una cosa es segura: hará todo lo posible para lograrlo.

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