La final femenina del US Open entre Naomi Osaka y Victoria Azarenka es una cuestión de perspectiva


Después de cinco partidos en siete días, Victoria Azarenka estaba lista para otro. Era su primera final individual en casi 18 meses y estaba buscando su título más grande desde 2016.

La jugadora de 31 años había vencido a varios oponentes notables en su camino hacia el juego del campeonato, pero estaba especialmente emocionada por lo que sabía. , sería una batalla muy reñida contra Naomi Osaka.

Antes de que comenzara el juego, Osaka se retiró debido a una lesión en el muslo izquierdo. Azarenka fue nombrada campeona del Western & Southern Open sin tocar una raqueta.

"Lo encuentro desafortunado porque tenía muchas ganas de jugar contra Naomi", dijo después de la ceremonia de trofeos. "Habría sido una gran oportunidad para alcanzar su nivel y jugó muy bien. Perdí contra ella la última vez que jugamos, así que estaba ansioso por hacerlo.

" Y la final jugar es siempre muy especial, así que ya sabes que lo tomo como es. No puedo cambiar nada. Solo tengo que aceptar lo que es. Me hubiera encantado jugar. "

Eso fue hace dos semanas.

El sábado, Azarenka cumplirá su deseo de jugar contra Osaka. Esta vez en el estadio Arthur Ashe, mientras millones en todo el mundo ven por televisión un título de Grand Slam en juego en los EE. UU. Abierto Abierto (4pm ET, ESPN y ESPN App).

2 Familiares

"Estoy tan emocionado como la semana pasada", dijo Azarenka después de derrotar a Serena Williams 1-6, 6-3, 6- 3 en las semifinales del jueves. "Estoy seguro de que jugaremos esta vez y será un gran partido. Creo que será un final increíble. Espero que lo haga. Voy a divertirme.

"Pero es una jugadora muy, muy fuerte. Es una gran campeona. Ya ganó dos. ¿No buscamos los dos un tercero? Será divertido".

Ambos jugadores aprovecharon al máximo su tiempo en Nueva York durante la burbuja con dos torneos. Para cuando llegó a la ciudad, Azarenka no había ganado un partido en más de un año y había considerado renunciar varias veces. Ha sido un año desafiante para el ex número 1 del mundo que ganó títulos consecutivos del Abierto de Australia en 2012 y 2013.

Después del nacimiento de su hijo Leo en diciembre de 2016, regresó de gira en junio siguiente, pero ha tenido un horario inconsistente en las restricciones de viaje debido a una controversial batalla por la custodia. No podía jugar en Australia para abrir la temporada 2020, pero quería volver a probar el tenis. Pasó la pausa de la gira debido a la reorientación de la pandemia de coronavirus en el juego y dijo que fue allí donde recuperó la confianza.

"La fe ocurre [winning the big matches]", dijo después de su victoria el jueves. "Antes de Cincinnati, antes de Lexington, llegó en la cancha de tenis, en la práctica, no en la práctica. No comencé a practicar mis creencias cuando comencé a obtener resultados. [It] no funciona de esa manera. Así que mi der La creencia vino de antes, muy dentro de mí, esto es lo que quiero hacer y voy a trabajar muy duro en ello.

"¿He pensado en los resultados? Quiero decir, quiero pensar en los resultados, pero no necesariamente tengo que poner eso en perspectiva. He estado pensando en cómo aumentar mi nivel. ¿Cómo puedo ser mentalmente estable y fuerte? Siempre he sido duro, pero he tenido estos momentos en los que simplemente no estaba allí. No estaba en el momento. Descubrí que la serenidad está ahora en el momento. "

Ha ganado 11 juegos seguidos y volverá a estar entre los 20 primeros por primera vez desde 2017. Durante las muy promocionadas semifinales del jueves contra su oponente de mucho tiempo (y compañero fuera de la cancha) Williams, la inestable Azarenka, perdió ganó el primer set 6-1, pero profundizó en las profundidades para hacer una reaparición poco probable y llegar a su primera gran final desde 2013. Y aunque muchos han esperado durante mucho tiempo que Williams sea la próxima madre en venir después. gana un slam Azarenka tiene la oportunidad de convertirse en la cuarta madre en la historia de la era Open en ganar un Major.

Osaka, de 22 años, admitió haber luchado con el peso de su éxito inicial después de ganar el US Open 2018 y ganó el Abierto de Australia de 2019 y se desanimó por sus resultados posteriores, perdiendo en la cuarta ronda en Queens el año pasado y cayendo en los octavos de final en Melbourne para comenzar la temporada. Pero ella también encontró perspectiva durante la inesperada ruptura.

"Honestamente, siento que todo 2019 después de ganar Australia me presioné demasiado", dijo a principios de esta semana. "No lo disfruté … Solo pensé:" Tomaré la cuarentena para evaluar mentalmente lo que quiero hacer cuando regrese ". Y para mí, si tú Continuando con Ashe, hay una cita de Billie Jean King que dice: "La presión es un privilegio", y para mí es muy cierto ".

Osaka no solo usó el tiempo para mejorar su juego o actitud, sino que comenzó a usar cada vez más su voz en temas que eran importantes para ella. Fue a Minneapolis para protestar por la muerte de George Floyd y escribió un comentario para Esquire sobre el racismo y la opresión sistémicos. Ese compromiso con la justicia social no se detuvo cuando se reanudó la temporada.

Horas después de llegar a las semifinales del Western & Southern Open, Osaka anunció su intención de suspender el juego al día siguiente con la esperanza de que la policía disparara contra Jacob Blake. Su acto desinteresado empujó al deporte a enfrentar el momento y el torneo anunció que no habría juegos al día siguiente con la esperanza de tener algo en que pensar. Ella jugó en el partido reprogramado dos días después y llegó a su partido con una camiseta de Black Lives Matter.

Durante su carrera en el US Open, la número 4 usó una máscara diferente para cada partido. Retratando el nombre de una persona que murió como resultado de la injusticia racial y la brutalidad policial con la esperanza de aumentar la conciencia mundial de sus historias y su difícil situación afilar. Osaka ha expresado repetidamente su deseo de usar las siete máscaras, y ahora lo hará.

"Creo que es un factor de motivación muy grande para mí intentar que los nombres sean conocidos por tanta gente como sea posible", dijo el jueves después de vencer a la estadounidense Jennifer Brady en las semifinales. "Así que no estoy seguro de si eso me da alguna fuerza extra. En cualquier caso, quiero que más gente hable de ello".

Ambos jugadores no carecen de motivación. Dado que ambos han estado jugando su mejor tenis recientemente y cada uno es quizás más enérgico y animado que nunca, el sábado tiene todos los requisitos para una final clásica.

Es el cuarto encuentro entre los dos jugadores en el que Osaka tiene una ventaja de 2-1 en la serie. Su último encuentro en la segunda ronda del Abierto de Francia de 2019 duró tres sets, y Osaka finalmente se llevó la victoria.

El entrenador de Osaka, Wim Fissette, sabe que este será otro partido difícil para ellos. Y él lo sabría. Anteriormente fue entrenador de Azarenka, por lo que comprende a los jugadores y sus estilos y fortalezas mejor que la mayoría.

"Por supuesto que conozco bastante bien el juego de Vika", dijo. "Pero siento que es la final del US Open. Se trata de controlar las emociones y tratar de jugar el mejor tenis en el momento adecuado.

" Algunos puntos clave tomarán la decisión mañana. Así es como me siento. Quizás un as en el momento adecuado o una doble falta en el momento equivocado puedan decidir este partido. Creo que es un partido muy reñido con los dos jugadores que han jugado el mejor tenis en las últimas tres semanas. Sí, estoy seguro de que mañana habrá una gran pelea. "

¿Seguirá Osaka, que representa un movimiento mucho más grande que él mismo, ayudando a correr la voz con una victoria en el escenario más importante del deporte? ¿Completará Azarenka su improbable e inspiradora carrera y regresará ¿Vuelves a tu lugar como uno de los mejores tenistas?

Una cosa es segura: alguien ganará su tercer gran título el sábado y otro mantendrá el segundo lugar en sus manos, pero ambos han sido así durante las últimas semanas Logré mucho, dentro y fuera de la cancha, parece que ambos se van de Nueva York como campeones.

"La forma en que me veo en la cancha de tenis ahora, fuera de la cancha de tenis, es que no estoy necesariamente en una Mueva el punto donde estaré solo este o aquel resultado es lo que importa ", dijo Azarenka a principios de esta semana". Todo es una experiencia para mi. Yo vivo el momento. Disfruto el momento sin importar lo que sea. Tomo la vida como viene.

"Me tomó un largo camino llegar aquí con mucha lucha y comprensión, y me obligué a encontrar esta manera, esta manera, si se puede decir. Pero yo, 'estoy aquí y Estoy feliz ".

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