La final del Abierto de Francia tarda mucho en llegar para Anastasia Pavlyuchenkova, Barbora Krejcikova


Anastasia Pavlyuchenkova hizo más intentos para llegar a una final de Grand Slam que cualquier otra mujer en la Era Abierta.

Barbora Krejcikova tuvo que disputar la semifinal femenina más larga de la historia del Abierto de Francia.

Ahora Pavlyuchenkova y Krejcikova, dos de las finalistas más inverosímiles de los últimos tiempos, competirán en la final del Abierto de Francia 2021 el sábado y cada una aspira a ganar su primer gran título individual.

Los dos nombres pueden sorprender a quienes no han visto el torneo en París, pero para Pavlyuchenkova y Krejcikova es algo de lo que han sido capaces durante mucho tiempo y el resultado final de años de arduo trabajo y perseverancia a veces es menos que excelente. resultados.

«Mis catorce años me dije a mí mismo: ¿Por qué te tomó tanto tiempo? ‘”, Dijo Pavlyuchenkova el jueves.

Durante un tiempo, el lugar de Pavlyuchenkova en las grandes finales parecía casi seguro. Como junior, fue la jugadora mejor clasificada del mundo y la ganadora de tres títulos de Grand Slam femeninos. A los 15 años recibió un comodín para el cuadro principal de Wimbledon.

No pasó mucho tiempo para que su juego se tradujera a nivel profesional. Pavlyuchenkova alcanzó la tercera ronda en Wimbledon en 2008, en su segundo cuadro principal, con victorias sobre Alize Cornet y Li Na. En 2009, a la edad de 17 años, alcanzó las semifinales en Indian Wells, derrotando a Jelena Jankovic y Agnieszka Radwańska, ambas top 10. Confiaba en poder repetir su éxito en el sector júnior como profesional cuando se le preguntó al respecto tras vencer a Jankovic.

«Obtuve el No. 1 y gané muchos torneos y dije que me gustaría poder hacerlo». [at this level]», dijo entonces.» Todavía estoy pensando en ello, así que todavía creo en ello y trabajo para conseguirlo «.

Ganó su primer título de la WTA en Monterrey en 2010 y alcanzó sus primeros cuartos de final importantes en el Abierto de Francia en 2011. Su clasificación subió al número 13 en su carrera.

Pero las habilidades y las expectativas no siempre coinciden con la realidad.

Pavlyuchenkova ha ganado 12 títulos en la gira, el más reciente en Estrasburgo en 2018, todos en el nivel WTA 250 y 500. Había llegado a cuartos de final seis veces en Majors, pero nunca progresó. Dijo que su confianza juvenil estaba empezando a decaer y se preguntó si podría seguir el ritmo de las jugadoras de élite de la WTA.

«Tenía muchas dudas porque podría, digamos, vencer mucho, no mucho, pero alcanzar a las 10 mejores jugadoras y a los cuartos de final de un major», dijo Pavlyuchenkova el jueves. «Estuve cerca de las semifinales un par de veces, pero luego no sucedió. Fue solo un altibajo en términos de resultados. Pero siento que estoy allí, puedo vencer a estos jugadores, pero la consistencia no es buena, algo siempre está mal.

“Fue difícil lidiar con eso. Pensé ‘OK, me siento aquí’ y luego no. Entonces estoy aquí de nuevo, luego algo. Estos pequeños acertijos no se juntaban todo el tiempo. Supongo que sí, tal vez también tenía muchas expectativas que no pude manejar a lo largo de los años «.

En París, todas las piezas del rompecabezas parecen haberse juntado.

Inspirada por una semifinal en Madrid y trabajando recientemente con una psicóloga deportiva, Pavlyuchenkova se mantuvo firme en el campo. En la tercera ronda derrotó a la cabeza de serie número 3 Aryna Sabalenka por 6-4, 2-6, 6-0 y siguió con una victoria en tres sets sobre la dos veces campeona de Grandes Ligas Victoria Azarenka.

En las semifinales del jueves Pavlyuchenkova tardó poco más de hora y media en sellar la victoria por 7-5, 6-3 sobre Tamara Zidansek. Fue la primera mujer rusa en alcanzar una gran final desde Maria Sharapova en 2015.

Cuando terminó, no mostró signos externos de celebración. ¡No, vamos! ”Grito. Sin saltar arriba y abajo. Ni siquiera el más mínimo atisbo de una sonrisa. Pero ella dijo que eso no era una indicación de cómo se sentía por dentro, sino cómo se sentía en ese momento.

«Ha sido un largo camino», dijo Pavlyuchenkova. «Ha habido muchos altibajos. Fue un momento difícil. Definitivamente no esperaba estar en la final de este año. Creo que no puedes esperar esas cosas. Trabajé duro e hice todo lo posible». «

“Me dije a mí mismo: ‘¿Sabes qué? Hagamos lo que sea necesario este año, todo lo que puedas para mejorar tu juego, tu mentalidad’. Empecé a trabajar con un psicólogo deportivo, todo. Solo quería intentarlo para no arrepentirme después. Eso es todo «.

La reacción de Krejcikova tras su victoria ante Maria Sakkari el jueves fue mucho más animada. Después de una lucha dramática e intensa que duró 3 horas y 18 minutos, ella se echó los brazos por encima de la cabeza y se quedó boquiabierta de asombro. Perdida en el tercer set por 3-5, salvó el punto de partido y regresó con una victoria por 7-5, 4-6, 9-7.

«Siempre quise jugar un juego como este», dijo Krejcikova, de 25 años, después del partido en la cancha. «Cada vez que era más joven [and] Jugué juniors, siempre quise jugar un juego como ese. Un juego tan desafiante en el que ambos tuvimos nuestras oportunidades, ambos jugamos muy bien. Solo uno puede ganar.

“Incluso si perdiera hoy, estaría muy orgulloso de mí mismo porque solo estaba peleando. Creo que eso es lo más importante, solo pelea. Cada vez, aquí, pero también en la vida normal. Lo más importante «.

Krejcikova de la República Checa ha luchado a lo largo de su carrera. Si bien muchos se han referido a Krejcikova como una especialista dual debido a su éxito con su pareja, Katerina Siniakova ha trabajado diligentemente para demostrar que puede lograr los mismos resultados individualmente.

A diferencia de Pavlyuchenkova, Krejcikova no siempre tuvo grandes ambiciones para su tiempo en el deporte. Le encantaba jugar al tenis, pero dijo que no se le pasó por la cabeza hasta los 16 o 17 años y tuvo éxito en el nivel junior, incluso jugando profesionalmente. Alcanzó el tercer lugar en las categorías inferiores y ganó el doble título femenino en el Abierto de Francia, Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos.

Sus habilidades en dobles continuaron cuando se convirtió en profesional. Ella y Siniakova llegaron a las semifinales de Roland Garros en 2016, dos años después, la dupla ganó los títulos dobles del Abierto de Francia y Wimbledon. A finales de 2018, eran los jugadores de dobles mejor clasificados del mundo.

Pero Krejcikova tuvo problemas en individuales, y debido a que se ubicó fuera del top 100, no pudo participar automáticamente en los Grand Slams. No logró clasificar en sus primeros 11 intentos y todavía nunca ha jugado individuales en Wimbledon o el US Open. No fue hasta el Abierto de Francia en 2018 que hizo su debut en el cuadro principal. Perdiste en la primera ronda.

Krejcikova no registró su primera victoria en el cuadro principal hasta el Abierto de Australia de 2020, que la ayudó a clasificarse en el puesto 115 antes de que la temporada se interrumpiera en marzo debido a la pandemia. De hecho, fue por el virus y la ausencia de muchas jugadoras que logró ganar el pelotón el pasado mes de octubre en Roland Garros, a pesar de que todavía no se encontraba entre los 100 primeros. Llegó a la cuarta ronda, y esta victoria subió al máximo de su carrera en ese momento en el lugar 85. Terminó el año con una semifinal en Linz.

Ha estado en una tendencia ascendente desde entonces. Krejcikova llegó a la final en Dubai en marzo y ganó su primer título individual de la WTA en Estrasburgo el mes pasado. Llegó en el puesto 33 en París y ahora se espera que esté fuera del top 20. Admitió que era un largo camino llegar a este punto.

«Simplemente tomó tanto tiempo», dijo Krejcikova. «Solo me tomó un tiempo, pero creo que el momento es realmente el momento adecuado. Sobre todo, mentalmente, creo que estoy ahí. Realmente he madurado.

«Realmente aprecio las cosas, especialmente después de lo que he pasado, incluso con esta pandemia y todo eso. Realmente no sé lo que estoy pensando. Estoy lleno de emociones en este momento».

Krejcikova y Pavlyuchenkova nunca se han enfrentado en individuales, pero se enfrentaron dos veces en dobles, y Krejcikova ganó ambos partidos.

Krejcikova dijo que no había pensado en cómo lidiar con el poderoso estilo de ataque de Pavlyuchenkova o cómo marcar el ritmo, como lo ha hecho en muchos de sus juegos. Dijo que solo estaba pensando en sus semifinales de dobles el viernes y esperaba poder llegar a dos finales de Grand Slam en el mismo torneo.

Independientemente del resultado del sábado, Krejcikova insistió en aprovechar al máximo la experiencia y hacer lo que siempre hace.

«Creo que va a ser muy divertido», dijo. «Lo disfrutaré porque nunca pensé que llegaría tan lejos en este torneo. Me divertiré, disfrutaré y lucharé hasta el final».

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