La estrella de los Angeles Lakers y ex director ejecutivo de los LA Clippers, Elgin Baylor, muere a la edad de 86 años


El delantero del Salón de la Fama Elgin Baylor, quien siguió su famosa carrera como jugador con una década de mandato como gerente general de LA Clippers, falleció a la edad de 86 años.

Baylor murió el lunes por causas naturales y estaba rodeado por su esposa Elaine y su hija Krystal, dijeron Los Angeles Lakers en un comunicado.

«Elgin era el amor de mi vida y mi mejor amigo», dijo Elaine en el comunicado. «Y como todos los demás, estaba asombrado por su inmenso coraje, su dignidad y el tiempo que le dio a todos los fanáticos. En este punto, pedimos que yo y nuestra familia podamos lamentar su muerte en privado».

Baylor es considerado uno de los mejores jugadores de baloncesto y fue seleccionado once veces All-Star y diez veces All-NBA durante sus 14 temporadas con los Lakers de 1958 a 1971. Fue el Novato del Año 1958-59 y el Jugador Más Valioso del Juego de Estrellas ese año. Promedió dobles-dobles en su carrera, anotando 27,4 puntos y 13,5 rebotes por partido.

Con los Lakers, que se mudaron de Minneapolis a Los Ángeles en 1960, Baylor jugó ocho finales de la NBA, pero nunca ganó un título y perdió tres series de siete partidos ante los Boston Celtics. Tiene el récord en la final de un solo juego con 61 puntos contra los Celtics en 1962.

«Elgin fue LA superestrella de su tiempo; sus numerosos premios lo avalan», dijo la dueña de los Lakers, Jeanie Buss, en un comunicado. «Fue uno de los pocos jugadores de los Lakers cuya carrera se extendió desde Minneapolis hasta Los Ángeles. Pero, lo que es más importante, fue un hombre de gran integridad que incluso sirvió a su país como reservista en el Ejército de los EE. UU. para los Lakers. Es uno de los grandes de los Lakers. Su camiseta número 22 está retirada en las vigas y su estatua hace guardia fuera del STAPLES Center. Siempre será parte del legado de los Lakers. En nombre de toda la familia, los Lakers , Quiero enviar mis pensamientos, oraciones y condolencias a Elaine y la familia Baylor «.

Jerry West, quien fue compañero de equipo en Baylor’s en los Lakers y ahora es asesor de los Clippers, dijo que Baylor era como una familia para él.

«Siempre apreciaré los días que pasé con él como compañero de equipo. Fue uno de los jugadores más talentosos y especiales que este juego jamás verá y nunca obtuvo una deuda justa por lo que estaba haciendo. Ha llegado a su lugar», dijo West en un declaración. “En los primeros años en la liga me cuidó como un padre a un hijo, me cuidó y me animó como ningún otro en esta época de mi vida. Compartimos la alegría de ganar y las desgarradoras derrotas durante el campeonato. era un príncipe dentro y fuera de la plaza. No hay palabras para describir cómo me siento durante este tiempo. Mi más sentido pésame para su querida esposa Elaine y su amada familia y sus muchos admiradores y amigos. Lo amaba como a un hermano «.

Los aspectos más destacados de Baylor también incluyeron convertirse en el primer jugador en anotar 70 puntos en un juego y en anotar 71 puntos contra los New York Knicks en noviembre de 1960. Este fue el récord de un solo juego de los Lakers hasta que Kobe Bryant anotó 81 puntos contra los Toronto Raptors en enero de 2006.

Baylor se retiró a principios de la temporada 1971/72 debido a problemas de rodilla. Solo se perdió un título de la NBA, ya que los Lakers derrotarían a los Knicks en cinco juegos en las finales de esa temporada.

«Elgin Baylor fue uno de los primeros jugadores superestrella de la liga en establecer el rumbo de la NBA moderna», dijo el comisionado de la NBA, Adam Silver, en un comunicado.

«Lo amaba como a un hermano».

Jerry West

Después de su carrera como jugador, Baylor entrenó durante tres temporadas (1976-79) al New Orleans Jazz sin una aparición en los playoffs antes de renunciar.

Luego encontró un hogar a largo plazo en la oficina principal de los Clippers y fue gerente general de 1986 a 2009, aunque el equipo solo jugó dos partidos de postemporada durante su mandato. Fue nombrado Gerente del Año de la NBA en 2005-06 cuando los Clippers ganaron 47 juegos y llegaron a las semifinales de la Conferencia Oeste.

Baylor dijo que se vio obligado a dejar el trabajo debido a su edad y discriminación racial, a pesar de haber retirado las denuncias de discriminación racial contra los Clippers en una demanda que finalmente fue desestimada en 2011.

Baylor se desempeñó como gerente general bajo el propietario Donald Sterling, quien fue expulsado de la NBA para siempre en 2014 después de que se publicaran imágenes privadas de él haciendo comentarios racistas. Baylor dijo que trabajaba para Sterling porque las oportunidades de empleo para los exjugadores negros eran limitadas y tenía que cuidar de su familia.

En una oracionLos Clippers llamaron a Baylor «un jugador trascendente, un querido compañero de equipo y un cambiador de juego». El equipo guardó silencio un momento antes del partido del lunes por la noche en el Staples Center.

Baylor nació el 16 de septiembre de 1934 en Washington, DC. El nombre del reloj favorito de su padre, un reloj «Elgin», Baylor se apasionó por su deporte antes de poder pagar una pelota de baloncesto y, en cambio, aprendió a lanzar una pelota de tenis.

Baylor jugó en la Universidad de Seattle de 1956 a 1958, promediando 31.3 puntos por juego y llevando al equipo a su única aparición en la Final Four en 1958 cuando el equipo perdió el juego por el título ante Adolph Rupps Kentucky Wildcats. Baylor fue nombrado Jugador Más Destacado.

Después de la temporada, los Minneapolis Lakers, al borde de la bancarrota después de una fuerte caída desde su primera era de campeonato, eligieron a Baylor como el primero en el draft de la NBA de 1958. Baylor salvó de inmediato a los Lakers con su calificación y estilo.

De hecho, fue la segunda vez que los Lakers eligieron a Baylor en un draft. Lo eligieron en la ronda 14 en 1956, pero Baylor decidió continuar jugando en la universidad en ese momento.

Baylor, quien fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial en 1977, se convirtió en la sexta persona en ser honrada por los Lakers con una estatua que se dio a conocer en abril de 2018. En 1983, el equipo retiró su camiseta número 22.

Associated Press contribuyó a este informe.



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