La estrategia detrás del proyecto Lincoln, el PAC anti-Trump


Estaba en línea y probablemente lo vio.

Definitivamente la has visto cuando estás en Twitter.

Eres poderoso. Provocativo. No parecen anuncios políticos que hayas visto antes en la televisión. Y están dirigidos directamente a Donald Trump.

Entonces:

Y eso:

Y eso:

Todos son del Proyecto Lincoln, un comité de acción política liderado por republicanos de alto rango que quieren derrocar a Trump con potencia de fuego, pídalos primero. Demócratas entrenados.

Y durante el año pasado, el grupo ha pasado de ser una novedad interna a una sensación en línea a uno que recauda dinero real. Esto podría tener un impacto significativo en las elecciones de este otoño.

Énfasis en el "poder". La estrategia y las tácticas del Proyecto Lincoln son un objetivo en movimiento, por lo que es difícil tener una idea de lo que realmente está haciendo y si funcionará. Pero el grupo definitivamente tiene la atención de expertos políticos: algunos piensan que podría ser un aliado útil para Joe Biden y los demócratas reales; otros dicen que es poco más que un truco publicitario. De cualquier manera, el Proyecto Lincoln tiene su atención ya sea que lo haga realidad o no.

¿Qué hará con él?

Una audiencia de uno

El Proyecto Lincoln es un discurso de alto concepto: ¿qué pasa si los republicanos tienen activistas políticos que pasaron su tiempo luchando contra Barack Obama en la mira de Trump? Y en el camino, ¿quizás la mayoría del Partido Republicano que ayudó a fundar?

Es un cuento de hierba gatera con ecos de grandes historias que amas: Darth Vader cambia de bando en el último minuto para ayudar a Luke Skywalker a derrotar al Kaiser

También es un cuento que vuelve locos a algunos demócratas . Argumentan que el Proyecto Lincoln es, en el mejor de los casos, un espectáculo secundario, que hace cosas que otras campañas han hecho y que tendrán un impacto mínimo en las elecciones de 2020. (Más recientemente, el grupo ha sido acusado de plagiar memes y videos, lo cual es común en las redes sociales, pero no se ve bien para un grupo que se enorgullece de su habilidad y experiencia política y digital).

Peor de caso Murmuran. Puede ser un proyecto que no está realmente destinado a ayudar a los demócratas, sino a hacer otra cosa. Aunque no saben qué es.

Esto es lo que sabemos actualmente sobre el Proyecto Lincoln: está dirigido por varios hombres "Nunca Trump" que tienen credenciales de larga data en los niveles más altos de la política republicana. Por ejemplo, Rick Wilson trabajó en campañas presidenciales para George H.W. Arbusto; Steve Schmidt trabajó para John McCain; John Weaver trabajó para ambos candidatos. George Conway es un abogado conservador que ayudó a Paula Jones a procesar una demanda por acoso sexual contra Bill Clinton. Ahora es más conocido como un crítico de Trump de alto perfil que está casado con la asesora de Trump / madre sustituta Kellyanne Conway.

Después de su lanzamiento en el New York Times a fines del año pasado, la campaña ha despertado constantemente el interés de los adictos a la política y, cada vez más, de los principales medios de comunicación (un representante del grupo no respondió a las solicitudes de comentarios).

Y en los últimos meses han comenzado a recolectar dinero real de los donantes – recaudaron $ 17 millones en el segundo trimestre de este año, según los datos de las elecciones federales. Pero todavía tienen que gastar mucho dinero en sus anuncios. Hasta ahora, han gastado menos de $ 8 millones en compras de anuncios, según el rastreador de anuncios políticos Advertising Analytics. En contexto, el Puente Americano del PAC Democrático ha gastado hasta ahora $ 30 millones en medios. Priorities USA, otro PAC demócrata, gasta 2 millones de dólares a la semana en los estados del campo de batalla.

También sabemos que sus anuncios, a menudo creados con material de noticias y grabados a velocidades de Internet, son constantemente populares en Twitter, donde a menudo obtienen millones de visitas junto con comentarios de demócratas frustrados que quieren saber por qué su propio partido no puede hacer lo mismo .

Que es una parte integral del atractivo del Proyecto Lincoln, al menos entre el conjunto en línea extremo. Después de todo, el argumento es: Alguien está usando la misma táctica que utilizó Trump en la carrera de 2016: contra Trump . Puede completar las elipses … Si Biden gana y el Proyecto Lincoln reconoce parte de él, el futuro de los mensajes políticos y las elecciones puede parecer muy similar a lo que vimos con Trump hace cuatro años, excepto ahora que es todo el mundo lo está haciendo.

Se puede ver más claramente en el anuncio del grupo burlándose de la parada de Trump después de aparecer en West Point, un eco directo y deliberado de los ataques de Trump a la supuesta debilidad de Hillary Clinton hace cuatro años.

Por otro lado, los anuncios y comentarios de Trump que atacaban la salud de Clinton no existían en el vacío: se acumularon en meses de conversaciones mediáticas conservadoras, repetidas y reforzadas por Fox News, sobre el tema que fácilmente llegó a los medios sociales y convencionales. pasó por encima.

En esta elección, no parece haber una versión de un ciclo de 4chan-a-Breitbart-a-Fox-News-a-New York Times para la izquierda: una forma de conversación, memes y activación desde los bordes de Internet hacia arriba al centro de los principales medios de comunicación, lo que alienta a Internet a mantenerse. (A pesar de los esfuerzos por lograrlo). Por lo tanto, puede sentir la nostalgia en Twitter de que tal vez el Proyecto Lincoln haga el truco.

Pero la naturaleza centrada en Twitter del trabajo del Proyecto Lincoln, hasta ahora, es también la principal crítica de los activistas demócratas . Argumentan que mirar contenido viral anti-Trump, especialmente en Twitter, significa que está llegando a personas que ya están votando en contra de Trump.

"Creo que [los anuncios] son ​​útiles", dice Dan Pfeiffer, un ex ayudante de Obama que ahora es co-moderador de Pod Save America . "No creo que sean tan útiles como mucha gente piensa".

El argumento de Pfeiffer, corroborado por otros demócratas que trabajan en la contienda de este año, es que los anuncios con más púas del Proyecto Lincoln reciben la mayor atención y la viralidad es la que tiene menos probabilidades de convertir a un votante indeciso o un votante vacilante de Trump para mudarse a Biden, si es que los ven.

"Los anuncios negativos todavía pueden funcionar en Trump", dice. "Pero tienen que traer nueva información a las personas y tienen que llegar a las personas donde están".

Los activistas demócratas con los que he hablado que creen que el Proyecto Lincoln tiene una cantidad excesiva de solicitudes a menudo señalan a los votantes republicanos en contra de Trump, otro PAC con, como sugiere el nombre, la misma declaración de misión que el Proyecto Lincoln. Sin embargo, sus anuncios, que también pueden generar retuits y visitas en Twitter, se enfocan específicamente en testimonios en primera persona que creen que serán más efectivos para votar:

Esto conduce Sobre otra de las principales críticas que escuchas sobre el Proyecto Lincoln: al menos hasta el día de hoy, el Proyecto no parece interesado en revertir un estado de swing que podría conducir a una elección difícil.

En cambio, la mayor parte de su inversión publicitaria – alrededor de $ 2 millones por empresa de seguimiento de anuncios Medium Buying – se realizó en Washington, DC, donde los votantes casi no tienen control sobre las elecciones. Se gastaron otros 200.000 dólares en la ciudad de Nueva York, donde Trump recibió el 18 por ciento de los votos en 2016.

El Proyecto Lincoln dice por ahora que están interesados ​​principalmente en un votante: Trump. Y tratan de comunicarse con él cuando está mirando televisión, ya sea en la Casa Blanca o en su propiedad en Bedminster, Nueva Jersey, a 40 minutos al oeste de Manhattan.

En teoría, Trump verá los anuncios supuestamente construidos a propósito para enojarlo durante el "tiempo ejecutivo", "para usar su fragilidad mental y adicción a la televisión para congelarlo y manipularlo", como dijo Schmidt a Washington. dicho post.

Más plausible es que el Proyecto Lincoln espera identificar a Trump haciendo que las personas que dan forma a la discusión política en Washington y Nueva York hablen y respondan a los anuncios. No importa cómo le llegue a él oa las personas que lo rodean o las personas que lo apoyan, siempre y cuando llegue allí.

La lógica detrás de esta estrategia: si el Proyecto Lincoln puede distraer a Trump centrándose en ellos o en su publicidad en lugar de … hacer otra cosa, vale la pena. Y dicen que funciona: se refieren a tuits de Trump que, por ejemplo, se burlan del grupo . O el hecho de que Trump pasó una parte prolongada de su fallido mitin en Tulsa, Oklahoma, hablando de su caminata por West Point que sigue a los clips del Proyecto Lincoln.

Y ahora están pidiendo la degradación del ex líder de la campaña de Trump Brad Parscale a mediados de julio, refiriéndose a la cobertura de Olivia Nuzzi de la revista New York. Trump vio este anuncio micro-dirigido que indica que Parscale se estaba haciendo rico a expensas de Trump y le preguntó al respecto, según Nuzzi.

Quizás este anuncio, que apareció en mayo, realmente preocupó a Trump por un segundo. O tal vez le dio dudas sobre Parscale, que fue desalojado dos meses después.

Por otro lado: la historia de Nuzzi contiene numerosos detalles sobre las muchas otras razones por las que Trump podría usar Parscale, comenzando con las tóxicas, el sentimiento de todo el ecosistema de Trump se debe al fiasco de Tulsa, ya que las encuestas muestran que Trump pierde la carrera.

Además, es difícil argumentar que se necesita un equipo dedicado y millones de dólares para desequilibrar a Donald Trump. Lo hemos estado observando de cerca durante los últimos cinco años y en este punto podemos decir con confianza que siempre está distraído. Este es un presidente que sigue su tweet y sugiere posponer las elecciones de este año con otro promocionando una pizzería en Long Island .

Algunos críticos del proyecto Lincoln señalan motivaciones más oscuras para el trabajo del grupo. "Es una autopromoción cínica", dice un activista democrático que está trabajando en la campaña de este año y que habla bajo condición de anonimato. El agente argumentó que Schmidt y la compañía están tratando de llegar a la élite política y mediática en Washington y Nueva York, no para influir en sus votos, sino para mejorar su reputación. "No es casualidad que no estén hablando con los votantes", dice otro activista democrático.

Otros demócratas solo temen que el dinero que el Proyecto Lincoln redondea para derrotar a Trump eventualmente se use para otra cosa, tal vez incluso para propósitos republicanos reales, en algún momento. Argumentan que los donantes bien intencionados que creen que están ayudando a un grupo anti-Trump no se dan cuenta de que están ayudando a las personas que crearon a Trump al crear un clima político que hizo posible su elección .

Tendremos una mejor idea de lo que realmente quiere hacer el Proyecto Lincoln durante los próximos meses. Los fundadores del grupo, que reconocen su papel en la construcción de un partido republicano con el que ya no se identifican, han declarado que no solo están preocupados por Trump.

Así que gastaron dinero apuntando a un puñado de senadores republicanos de razas en peligro de extinción, incluidos Susan Collins en Maine y Steve Daines en Montana (se puede ver JL Cauvin imitando a Trump para ganarse la vida). intente vincularlos al presidente en estos videos del Proyecto Lincoln).

También dijeron que tienen la intención de aumentar sus compras publicitarias en los próximos meses, gastando "decenas de millones de dólares" en anuncios dirigidos tanto a Trump como a otros republicanos en estados indecisos. Esta semana, el grupo anunció una compra de $ 1 millón que tendrá como objetivo Ohio y otros tres estados indecisos.

Y si eso sucede, tendrán que recaudar más dinero, lo que significa que algunos de estos videos virales pueden tener un propósito. Después de todo.

"Si puede recaudar suficiente dinero para el entusiasmo que crea, puede recaudar suficiente dinero para ejecutar una campaña muy específica", dice Mo Elleithee, un estratega demócrata desde hace mucho tiempo que dirige el Instituto de Política y Servicio Público de Georgetown Dirige la Universidad. "En una carrera como esta, puedes ser más efectivo con un bisturí que con una bazuca".


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