La escasez nos recuerda lo que damos por sentado


Para muchas economías ricas, la pandemia ha ofrecido un curso acelerado sobre una experiencia desconocida: la escasez de productos básicos. La globalización ha acostumbrado a los consumidores de los países ricos a bienes baratos y abundantes, a menudo fabricados por personas de países más pobres. El coronavirus provocó cambios repentinos en los patrones de consumo e impidió que los bienes fluyeran por todo el mundo con la misma facilidad. El resultado fue la escasez.

Inicialmente, los gobiernos se apresuraron a asegurar el equipo de protección personal y convertir a los fabricantes en ventiladores. Muchos consumibles y espacios de entrega de supermercados desaparecieron rápidamente cuando los consumidores pasaron de los restaurantes a la cocina casera. Más recientemente, el crecimiento de las compras en línea ha provocado una escasez de cartón en el Reino Unido. Los precios de una tonelada se han multiplicado por diez.

A nivel mundial, la interrupción provocó la obstrucción de los puertos y retrasos en los envíos después de que una caída inicial en el comercio internacional se revirtiera drásticamente, en parte debido a la demanda de distracciones electrónicas para los aburridos con los cierres. Sin embargo, los contenedores estaban en la parte incorrecta del mundo y los costos de envío estaban aumentando.

La creciente demanda de productos electrónicos también contribuyó a una escasez de semiconductores, lo que a su vez obligó a las fábricas de automóviles a detener la producción. El frío extremo en Texas agravó el problema en Estados Unidos: la producción de sus refinerías de petróleo se utiliza, entre otras cosas, para fabricar componentes plásticos para fabricantes de automóviles.

La escasez puede llevar a comportamientos que luego podemos reconocer como irracionales. Al comienzo del cierre, los rollos de papel higiénico y la pasta seca volaron de los estantes gracias a compras de pánico equivocadas. Más recientemente, el optimismo inicial sobre el descubrimiento de vacunas se ha convertido en amargas disputas sobre quién debería recibir los envíos de estos productos raros. Según algunos economistas del comportamiento, la experiencia de la falta de bienes o de tiempo puede pesar en nuestras mentes e impedirnos tomar decisiones que sean de nuestro interés a largo plazo.

Sin embargo, existe una diferencia entre escasez y agotamiento. La mayoría de los problemas en los países ricos son temporales. Con el tiempo, se conectarán nuevas fábricas de medicamentos y producirán más vacunas. Las refinerías de Texas están reabriendo para aliviar la escasez de componentes. y los contenedores de envío encuentran su camino de regreso a los puertos correctos. El problema no es cómo producir suficiente per sepero producir lo suficiente para satisfacer toda la demanda ahora.

Un problema mayor es que la pandemia es una prueba de cómo responderán nuestras sociedades a un clima cambiante y un medio ambiente degradado. El agotamiento de los recursos naturales del mundo crea una escasez que el tiempo no aliviará: una vez que una selva tropical o una especie en peligro de extinción desaparece, desaparece para siempre.

Esto podría incluir la falta de materias primas, que la mayoría de las veces nunca pensamos. La ONU advierte que el mundo se está quedando sin arena, que es vital para la construcción. La urbanización en África y Asia significa que las reservas en canteras, costas y lechos de ríos se están agotando más rápido de lo que se pueden colocar. La abundante arena del desierto, erosionada por el viento, es demasiado pequeña y redonda para ser utilizada con fines de construcción.

En la economía mundial, solo se usa más agua que arena. Aquí, también, ya se han hecho sentir cuellos de botella, desde las interrupciones del comercio europeo debido al bajo nivel del Rin en 2018 hasta la sequía de este año en Taiwán, la peor en décadas, que obligó a las fábricas de semiconductores a reducir el consumo. De todas las lecciones que enseña la pandemia, quizás la más importante es cuánto damos por sentado. Hay muchas otras cosas que extrañaremos cuando desaparezcan.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *