La escasez de camiones está pasando de los conductores a los vehículos


Las empresas de camiones que lucharon para contratar conductores durante el año pasado ahora enfrentan un nuevo problema: la escasez de camiones.

En ambos lados del Atlántico, el aumento de los salarios ha ayudado a atraer a los trabajadores a las calles después de que la escasez de conductores tensara la industria hasta el punto de ruptura, dejando contenedores varados en los puertos de la costa oeste de EE. UU. y agotándose las bombas de gasolina en las estaciones de servicio del Reino Unido.

Sin embargo, una escasez de equipos de larga data, originalmente debido a las restricciones del coronavirus y la escasez de chips, se está volviendo más grave a medida que la invasión rusa de Ucrania interrumpe los envíos de componentes clave y los bloqueos chinos amenazan con una mayor agitación en las cadenas de suministro globales.

“El conductor fue la mayor limitación de los últimos dos años. . . La mayor restricción de suministro ahora es el camión y, en cierta medida, el remolque”, dijo Tim Denoyer, analista de ACT Research, con sede en Indiana.

Rico Luman, economista de ING, dijo que algunos fabricantes de camiones europeos ya no aceptan pedidos porque sus pedidos atrasados ​​ya son largos, mientras que otros no pueden cotizar un precio porque no están seguros de cuáles serán los costos de materia prima para los vehículos «avanzado el año». podría ser entregado «el próximo año.

«Los camiones que tienen uno o dos años cuestan casi lo mismo que los nuevos en este momento: no existe la opción B para obtener capacidad adicional», dijo Luman.

Gráfico de líneas del cambio de precio anual porcentual que muestra que los precios de los camiones usados ​​en EE. UU. han aumentado considerablemente

“Estamos luchando para mantener la flota del Reino Unido en la carretera”, dijo Kieran Smith, director ejecutivo de la agencia de contratación Driver Require, quien dijo que la disponibilidad de vehículos en los operadores con los que trabaja ha disminuido notablemente debido a la falta de repuestos.

Salarios más altos: los salarios en toda la industria aumentaron entre un 25 y un 30 por ciento durante el año pasado, según Denoyer, y el desvanecimiento de la ola de coronavirus de Omicron ha aliviado la escasez de mano de obra en EE. UU.

Mientras tanto, la ola de nuevos trabajadores ha ayudado a contener los costos para las empresas que transportan sus mercancías por camión. Los precios al contado de los camiones sin combustible seco de EE. UU. cayeron drásticamente en marzo y han bajado más de un tercio en lo que va del año.

El gráfico de líneas de la fuerza laboral de camiones (millones), promedio móvil de 12 meses, muestra que la población de conductores de camiones de EE. UU. está aumentando nuevamente

Una imagen similar está surgiendo en el Reino Unido, donde los grupos de la industria dicen que la escasez de conductores se ha aliviado a medida que mejoran los salarios, se reanudan las pruebas de licencias de camiones y se lanzan programas de capacitación a gran escala respaldados por el gobierno.

“Hace un año, los conductores nos moríamos desangrados en todas partes como resultado de Covid”, dijo Rod McKenzie, jefe de políticas de la Asociación de Transporte por Carretera. «Es realmente más relajado ahora». McKenzie estimó que un déficit de 100.000 conductores se había reducido a unos 65.000.

Luis Gómez, presidente de XPO Logistics Europe, dijo que las vacantes de trabajo en las operaciones de la compañía en el Reino Unido han disminuido y los salarios se han estabilizado en toda la industria, y los solicitantes priorizan los patrones de turnos que ofrecen un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal en lugar de paquetes de salarios altos.

Paul Day, director gerente de Turners Soham, una empresa de transporte y almacenamiento con sede en Cambridgeshire, dijo que el mercado del Reino Unido está «casi en equilibrio» entre la cantidad de conductores y la carga de trabajo, con salarios en su propia empresa aumentando entre un 15 y un 20 por ciento. han aumentado centavos año tras año.

Pero él y otros creen que la industria del transporte puede hacerlo principalmente porque el aumento de los precios de las materias primas combinado con los cuellos de botella en la fabricación han reducido la demanda.

«Evitamos lo peor porque, irónicamente, la economía se ha desacelerado», dijo Day, quien dijo que el volumen de bienes que mueven los supermercados se ha desacelerado, aunque la demanda en el sector de la construcción sigue siendo sólida.

Ken Hoexter, analista de Bank of America, dijo que los transportistas estadounidenses también han informado una demanda más débil debido a que los precios del combustible se han disparado y los fabricantes tienen menos trabajo por hacer para reconstruir los inventarios, que han caído a niveles bajos durante la pandemia.

Sin embargo, la industria sigue siendo frágil. Si bien los transportistas suelen trasladar los cambios en los precios del combustible, se encuentran bajo presiones de costos en otros productos básicos. El precio de Ad Blue, un anticontaminante utilizado en los motores diésel, se ha cuadriplicado porque su ingrediente principal proviene de Rusia, dijo Day. Los pequeños operadores que entablan largas negociaciones con los clientes podrían encontrarse rápidamente en dificultades de liquidez.

Aunque la escasez de conductores es menos aguda, la industria no ha resuelto los problemas endémicos de reclutamiento y retención de una fuerza laboral que envejece.

“Estamos en la parte más lenta de [the] Año . . . y estamos trabajando cerca del límite», dijo Smith, y agregó que las condiciones podrían deteriorarse si la demanda aumenta durante los meses de verano tradicionalmente más ocupados. «Va a ser muy apretado. . . No estamos lejos de otra escasez”.

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