La empresa cuenta los costos de escasez de mano de obra en Australia y Nueva Zelanda


La decisión de Australia y Nueva Zelanda de cerrar sus fronteras a los no residentes durante la pandemia ha ayudado a suprimir el Covid-19, provocando que el crecimiento económico y las ganancias corporativas superen las expectativas.

Pero 15 meses después, los críticos advierten que estas políticas de «nación ermitaña» están creando problemas importantes para las empresas que enfrentan una escasez cada vez mayor de habilidades que están aumentando los costos y afectando la producción.

Muchas industrias están a favor de flexibilizar las regulaciones fronterizas y de visas, incluso si el coronavirus delta altamente contagioso está haciendo que las autoridades endurezcan las reglas para proteger al público en gran parte no vacunado de ambas naciones.

Los florecientes sectores agrícola y minero de Australia, que ayudaron a sacar a la economía de la primera recesión en casi 30 años, se encuentran entre los más afectados. Si bien los restaurantes y cafés en Nueva Zelanda enfrentan una escasez de personal tan crítica, recientemente realizaron una protesta a nivel nacional para instar al gobierno a relajar los requisitos de visa para los trabajadores extranjeros.

Las tasas de desempleo en ambos países del Pacífico han caído rápidamente debido a los incentivos gubernamentales y la inminente reapertura de sus economías.

La tasa de desempleo de Australia alcanzó el 4,9 por ciento en junio, el mínimo de una década, aunque podría aumentar debido a los nuevos brotes de Covid este mes. La tasa de desempleo en Nueva Zelanda es del 4,7 por ciento.

Lachlan Dobson, copropietario de Kimberley Produce, el mayor productor de banano de Australia Occidental, es uno de los miles de agricultores que luchan por contratar porque la mayoría del ejército de 40.000 mochileros extranjeros y trabajadores temporales se han ido.

«Tomamos la difícil decisión de simplemente derribar algunos de nuestros cultivos en lugar de dejarlos para crear problemas de bioseguridad como las moscas de la fruta», dijo Dobson, quien estimó la pérdida de rendimiento en 1,4 millones de dólares australianos (1 millón de dólares).

Los agricultores australianos han reportado A $ 58,4 millones en pérdidas de cultivos debido a la escasez de mano de obra desde diciembre, según un Registro Nacional de Cultivos Perdidos creado por Growcom, un grupo de presión agrícola.

Los mineros de Australia Occidental dicen que podrían enfrentar una escasez de 40.000 trabajadores en los próximos dos años, lo que amenaza a un sector que contribuyó con 83.000 millones de dólares australianos a la economía local en 2019-20.

Rio Tinto mencionó el viernes las «restricciones a la libertad de movimiento y disponibilidad de personas» relacionadas con el coronavirus como un factor que contribuyó a una producción de mineral de hierro más débil de lo esperado en los tres meses hasta fines de junio.

Esto siguió a las advertencias de BHP, Mineral Resources y la compañía minera de oro de Santa Bárbara de que la escasez de habilidades en Australia Occidental está aumentando los costos y deprimiendo la producción.

«Lo que habría sido una escasez de mano de obra debido a la fuerte demanda se ha convertido en un cuello de botella debido a las restricciones de Covid-19», dijo Paul Everingham, director ejecutivo de CME, un grupo de presión para la industria extractiva.

Los mineros de hierro están atrayendo trabajadores de los mineros de oro con el atractivo de salarios más altos, dice Everingham, quien trabaja para el gobierno para crear nuevas visas para trabajadores extranjeros y explorar formas de llevarlos al país.

Advierte que se necesitan acciones para evitar la experiencia del último boom minero en 2010-12, cuando los salarios y los costos se dispararon y la quiebra siguió poco después.

La mayoría de los analistas dicen que con los bloqueos por coronavirus que afectan a casi la mitad de la población del país luego de los brotes en Sydney y Melbourne, hay pocas posibilidades de que Canberra relaje las reglas fronterizas a corto plazo.

Aliviar las restricciones fronterizas a las empresas es políticamente difícil con 34.000 australianos varados en el extranjero. Y la semana pasada, se impusieron restricciones de vuelo más estrictas a las llegadas, lo que redujo a la mitad el número de pasajeros permitidos en el país a poco más de 3.000 por semana.

Los expertos en salud dicen que las autoridades de Australia y Nueva Zelanda aún no pueden reabrir sus fronteras debido a las bajas tasas de vacunación contra Covid, con solo el 10,8 por ciento y el 11,7 por ciento de sus respectivas poblaciones completamente vacunadas.

El Tesoro de Australia predice que la frontera internacional no se reabrirá hasta mediados de 2022 como muy pronto.

Mientras tanto, Canberra y Wellington están flexibilizando las restricciones de visado a los trabajadores extranjeros que ya trabajan en sus países para retener a la mayor cantidad posible de trabajadores extranjeros.

Nueva Zelanda también ha implementado un sistema para trabajadores críticos que ha permitido que 17,000 trabajadores calificados ingresen al país para respaldar el negocio.

Pero hasta que las tasas de vacunación aumenten a niveles cercanos a la inmunidad colectiva, las empresas probablemente tendrán que depender de la contratación de un grupo cada vez menor de trabajadores nativos, dicen los analistas.

jamie.smyth@ft.com

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *