La ejecutiva de belleza Esi Eggleston Bracey habla sobre la importancia de combatir la discriminación del cabello



Hay un dicho: «Si quieres hacer algo, deja que lo hagan las mujeres negras». Esi Eggleston Bracey, Director de operaciones y vicepresidente ejecutivo de belleza y cuidado personal de Unilever North America, es un brillante ejemplo de este dicho. No es ajena al mundo de la belleza, ni a hacer las cosas, ha ocupado puestos de liderazgo de alto perfil en Procter & Gamble y COTY, más recientemente liderando la acusación por la Ley CROWN de Dove.

El año pasado, Dove celebró un hito importante en la lucha contra la discriminación del cabello cuando California se convirtió en el primer estado en aprobar una ley que prohíbe la discriminación contra el cabello natural. También lanzaron el Día Nacional de la Corona el 3 de julio para celebrar el día en que la Ley de la CORONA se incorporó a la ley.

La legislación de la Ley CROWN está diseñada para combatir formalmente la discriminación racial por el cabello en el lugar de trabajo y las escuelas, y proteger el derecho de las mujeres y los hombres negros a usar su cabello natural, trenzas, mechones, giros, nudos bantú y más. Eggleston Bracey y su equipo están trabajando incansablemente para acabar con la discriminación del cabello en todo el país.

Veintitrés estados tienen leyes CROWN, incluidos Georgia, Florida y Arizona.

BET.com habló con Esi Eggleston Bracey sobre la importancia de la Ley CROWN y su propio viaje con el cabello natural. Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.

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BET.com: ¿Por qué te apasiona tanto luchar para acabar con la discriminación del cabello con la Ley de la Corona?

Esi Eggleston Bracey: Como mujer negra, es un tema que es profundamente personal para mí y que me ha influido. Pero lo que es más importante, hay muchas cosas en el medio del trabajo de la vida de Dove. Dove es una campeona desde hace mucho tiempo de la inclusión de la belleza. Es muy atractivo para todas las personas, mujeres y niñas que tienen una experiencia positiva con la belleza. Vemos en la Comunidad Negra y otras comunidades desatendidas que los estrictos estándares de belleza del mundo no siempre nos encierran. Y cuando hablamos con mujeres, especialmente con mujeres negras, siempre se trata de nuestro cabello y todas las asociaciones negativas y estereotipos que vienen con nuestro cabello. Así que era obvio que esta era un área en la que Dove puede ayudar, y estaba decidido a hacer el cambio. Así que no soy solo yo, sino toda la comunidad y el equipo de Dove que trabajan incansablemente para erradicar la discriminación en el cabello.

BET.com: ¿Cuál es su mensaje para las mujeres negras en el lugar de trabajo que han sido discriminadas?

Esi Eggleston Bracey: Primero, no están solos. Dove encargó un estudio que encontró que las mujeres negras tenían un 80 por ciento más de probabilidades de alterar nuestro cabello natural para cumplir con las normas sociales o expectativas en el trabajo. Muy a menudo piensas que es solo tu lucha, pero el 80 por ciento de las mujeres negras saben muy bien lo que es fingir u esconderse detrás de quiénes somos, por supuesto. Nuestro cabello es parte de quienes somos, más que algo superficial. Nuestro cabello es una parte del mundo que se beneficia de lo que podemos aportar. Eso es lo que les decimos a las mujeres negras en nombre de Dove.

BET.com: ¿Puedes compartir un momento decisivo en tu propio viaje con el cabello y cómo afectó tu carrera?

Esi Eggleston Bracey: De hecho, fue en 1995 cuando me volví natural. Antes de volverme natural, usé un bob recto y comencé en Estados Unidos en 1991. Cuando era más joven, naturalmente usaba trenzas y perlas antes de hacerme las permanentes, y me sentía muy cómoda con mi cabello natural. Pero a medida que fui creciendo, fue más claro que tenía que llevar el pelo lacio para ser aceptado. Eso fue aceptado en general. Incluso en la comunidad negra, casi se confirmó que este era el peinado popular. Así que pasé el resto de la escuela secundaria y la universidad y luego a Corporate America y pensé que este era un estándar al que tenía que adherirme para encajar y parecer profesional.

Era casi como estar en piloto automático simplemente apegándose a las normas sociales. Luego asistí a un curso de capacitación sobre diversidad que me abrió los ojos a los desafíos que enfrentan las mujeres y las personas de color en su lugar de trabajo. Se trataba de lo que hacemos para adaptarnos y cómo se vuelve aún más difícil para las personas nuevas ser ellos mismos porque hacemos que los demás crean que está bien adaptarse. Pensé: «Dios mío, soy cómplice de esto». Y yo era un gran defensor de la diversidad, pero en parte tenía la culpa de eso. Así que me depilé la permanente, me la corté y me puse un short natural. Probablemente mi cabello medía media pulgada.

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Cuando miro las fotos de mi pasaporte de ese entonces, veo a alguien que se corta el pelo como un defensor de la diversidad. Pero lo que obtuve de él a largo plazo fue una libertad increíble. Ni siquiera noté que mi cabello me sujetaba. Todo lo que tenía que hacer era ir a la peluquería, cortarme el pelo de vez en cuando y lavarlo en la ducha todos los días. Fue como un rejuvenecimiento. Pero más que eso, fue como si mi carrera comenzara cuando me corté el pelo. Realmente estaba marchando a mi propio ritmo. Sentí un gran pesar por las personas que no tienen la oportunidad de ser ellas mismas y expresarse en sus vidas y en el lugar de trabajo. Es por eso que la Ley de la Corona es tan importante porque tiene leyes y no está bien decir que las mujeres y los hombres no pueden ir al trabajo o la escuela o jugar juegos como Andrew Johnson, quien se vio obligado a cerrar las cerraduras abiertas o participar en esto. Lucha de campeonato. No esta bien Dove y la Crown Coalition legislan para que la discriminación se contabilice plenamente como discriminación basada en el sexo o la raza. He tenido esta experiencia de liberación de cabello y todos deberíamos tener derecho a ella.

BET.com: ¿Qué significó para usted que siete estados aprobaron la ley de la corona a nivel estatal el año pasado?

Esi Eggleston Bracey: Veo el éxito de la Ley de la Corona de Dove y la Coalición de la Corona como evidencia de la fuerza de la comunidad. Lo que me dice es: «Sí, podemos». Cuando miro a las organizaciones de base, las universidades históricamente negras y las hermandades, los Jack y Jill, y todos los funcionarios legislativos que lo han defendido en sus estados, como la senadora Holly Mitchell en California, es notable. En la mayoría de los casos, son las mujeres negras las que se ponen de pie y dicen: «Sí, podemos hacerlo» en siete estados. Fue Dove y la Ley de la Corona las que lo hicieron posible.

Pero también veo oportunidades porque no nos detendremos hasta que esto sea una ley federal. Estoy muy orgulloso de que hayamos progresado porque también logramos la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Nuestro siguiente paso es el Senado. Nuestro trabajo aún no ha terminado.

BET.com: ¿Cuáles son sus planes futuros con respecto a la Ley de la Corona y buscando empoderar a las mujeres negras y sus experiencias en el lugar de trabajo?

Esi Eggleston Bracey: Estamos hablando de cuatro siglos de opresión y oportunidades. Ha cambiado de la Ley de Derechos Civiles, la Ley de Derechos Electorales y mucho más de la Ley de la Corona. Así que hay mucho más por hacer. CROWN es sinónimo de crear un mundo abierto y respetuoso para el cabello natural. Sabemos que la discriminación capilar es parte de la discriminación en general y estamos comprometidos a hacerla aún más efectiva.

La «N» en «CORONA» no significa racismo. Es por eso que hemos intensificado nuestros esfuerzos para luchar contra el racismo sistémico y levantar la voz de las mujeres negras y sus experiencias en torno a su cabello y otros problemas. Es por eso que desarrollamos el Crown Fund y donamos $ 5 millones a organizaciones durante los próximos cinco años para promover esta misión en la comunidad negra. Algunos ejemplos son el Instituto Nacional de Desarrollo del Niño Negro. Salva un mundo, salva a una chica que solo nombra algunas. Dove tiene un legado durante esta década de elaboración, como el Proyecto Dove Self-Esteem. Ahora estamos evolucionando explícitamente para abordar las injusticias raciales y la justicia porque sabemos que nuestro compromiso se aplica a las generaciones futuras.

Para obtener más información sobre la iniciativa de la Ley CROWN de Dove, haga clic aquí.

(Foto: Prince Williams / Filmmagic)

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