La edad de oro de los grupos de usuarios de computadoras


  Realmente un logro del programador. (Aquí hay un grupo de computadoras de Tufts en algún momento de mediados a finales de la década de 1970. El título de Getty dice específicamente:
Enlarge / Logro del programador. (Aquí hay un grupo de computadoras de Tufts en algún momento de mediados a finales de 1970. Getty In el titular dice específicamente: "Tenga en cuenta el equipo y la moda de la década de 1970").

Spencer Grant / Getty Images

El club de informática casera que inició el Apple I es con razón famoso: pero lejos de ser la única reunión comunitaria en la historia de la tecnología centrada en las CPU. En las décadas de 1970 y 1990, grupos de todo el mundo ayudaron a los usuarios desafortunados a descubrir sus sistemas informáticos, ponerse al día con las tendencias tecnológicas y captar las últimas novedades Aplicaciones para descubrir. Y estos grupos no se adhirieron a Slacks. Hilos de correo electrónico o foros, las reuniones a menudo se llevaban a cabo en la IRL.

Para mi consternación ver p. Muchos Whippersnappers jóvenes y conocedores de la tecnología desconocen la existencia de grupos de usuarios de computadoras y su importancia en el desarrollo de la computadora personal. Es una maldita vergüenza. Nuestra realidad actual puede limitarse en gran medida a las pantallas, pero estas organizaciones han ayudado a innumerables entusiastas a encontrar compañerismo gracias a de ellos. Los grupos de informática celebraron los valores fundamentales de la industria: disfrutar de las capacidades de la tecnología, la voluntad de compartir conocimientos y el entendimiento tácito de que todos estamos aquí para ayudarnos unos a otros.

Y Dios mío, fueron divertidos.

Por ejemplo, en 1975 David Intersimone participó en la Sociedad de Computación del Sur de California. En una reunión, compró un kit IMSAI 8080 temprano y lo soldó en casa. "Las luces se encendieron, pero el procesador no se reiniciaba ni se detenía", recuerda Intersimone.

En la siguiente reunión se presentó al "doctor en computación" que fue recomendado como alguien dispuesto a ayudar a los novatos. El "doctor" pudo corregir los errores de soldadura de Intersimone y también sugirió que Intersimone comprara una tarjeta de terminación de bus Godbout Electronics S-100 para aliviar la placa base sin soldar. "Mi IMSAI 8080 finalmente funcionó", dice Intersimone, "¡y todavía funciona hoy!"

Los programadores de la vieja escuela pueden recordar la larga carrera de Intersimone en Borland. En estos días, es vicepresidente de comunidades de desarrolladores en Evans Data Corporation. ¿Y el médico informático? Era George Tate, hecho famoso por Ashton Tate y dBase.

Esta experiencia colegiada, que a menudo conducía a carreras en la creciente industria de las PC, fue típica del apogeo de los grupos de usuarios de computadoras. Así que dé un paseo conmigo hasta la máquina wayback para ver de nuevo qué la hizo tan especial.

Entonces, ¿qué era un grupo de usuarios?

Alguna vez fue difícil usar una computadora. La documentación era oscura (si la hubiera), no había nada preensamblado y si tenía un problema, estaba solo. Puede encontrar algunas respuestas marcando un sistema de tablón de anuncios electrónico (BBS) en etapa inicial, pero nada mejor que tener a alguien que mire por encima del hombro y le diga: "¡Lo conectó al revés!"

Los grupos de usuarios de computadoras eran (y algunos grados aún lo son) organizaciones voluntarias, generalmente sin fines de lucro. Se organizaron en pueblos pequeños y en grandes ciudades con 25 o 2500 miembros. Los servicios variaban, pero los primeros grupos de usuarios tenían dos elementos principales en su mayor parte: una reunión general mensual y un boletín impreso.

  Algunas revistas para grupos de usuarios eran de calibre profesional. Este boletín de 32 páginas atrajo suscriptores de 28 países.
Ampliar / Algunas revistas de grupos de usuarios eran de calibre profesional. Este boletín de 32 páginas atrajo suscriptores de 28 países.

Esther Schindler

Para grupos pequeños, la presentación de la reunión podría ser una demostración de un miembro. Grupos de usuarios más grandes y conectados atrajeron a proveedores a quienes (con razón) veían como los primeros en adoptar a los que valía la pena cortejar. Por ejemplo, una reunión típica de un grupo de usuarios de PC de Phoenix a principios de la década de 1990 tenía 300 personas en la sala de conferencias de un hotel. Un proveedor puede pasar una hora viendo la última versión de su software, como WordPerfect o Photoshop. Las demostraciones fueron tutoriales mejor elaborados que argumentos de venta. En cualquier caso, he aprendido a hacer algo nuevo. Las demostraciones fueron seguidas por un sorteo de productos, un premio significativo cuando el software comercial se vendió a $ 495 por copia.

La ​​calidad del boletín variaba según el grupo de usuarios, como puede ver en este archivo y los títulos seleccionados enumerados anteriormente. Algunos boletines eran poco más que "¡Ven a la próxima reunión!" Recuerdos; otras (um, incluida la mía) eran revistas de moda que justificaban la membresía en grupos de usuarios solo por suscripción.

Además, hubo todo tipo de beneficios que diferían de un grupo a otro. Algunos grupos también tienen grupos de interés especial (SIG), un BBS o bibliotecas shareware. Algunos grupos patrocinaron conferencias, intercambio de archivos u otros eventos, como Trenton, la feria informática anual de New Jersey Group. Los grupos de usuarios más grandes incluso tenían centros de recursos con capacitación y otros beneficios. Pero sobre todo, los grupos unieron a las personas y les presentaron nuevas tecnologías.

La ​​última tecnología Whiz-Bang

Cuando la industria de las microcomputadoras era más pequeña, era fácil acceder a los fabricantes, a menudo antes de que se movieran o sacudieran algo. Los grupos de usuarios dieron a todos la oportunidad de aprender sobre tecnología, a menudo de las personas que la inventaron.

Harry McCracken asistió a las reuniones de la Boston Computer Society desde 1979 y recuerda con cariño las preguntas y respuestas. "Las preguntas eran tan difíciles", recuerda el periodista de tecnología desde hace mucho tiempo. "No hubo culto a los héroes, solo usuarios inteligentes de computadoras que hacían preguntas razonables". (Puede ver algunas de las sesiones de BCS en línea, como el Future of Personal Computer Forum de 1981 a continuación).

"Microsoft, WordPerfect y Adobe fueron los artistas principales", recuerda un miembro del usuario de PC de Oklahoma City de Estados Unidos. Grupo de los 80. “Dieron presentaciones a las que asistieron cientos de personas y obsequiaron maravillosos obsequios para las versiones completas de su software. Siempre se puede esperar que el lanzamiento de nuevas versiones de sus productos sea un gran evento, al igual que Samsung y Apple están lanzando nuevo hardware hoy. “

En 1981, la Boston Computer Society convenció a un joven Bill Gates para hablar en una de sus reuniones. Gracias youtube.

Feliz de ayudar

Para la mayoría de los miembros, los grupos de usuarios también eran una fuente de información técnica. Alguien que conozca sus cosas (o al menos sepa mejor que usted) podría explicar cómo funcionan los módems, demostrar una característica ingeniosa en Corel Draw o recomendar una impresora matricial.

"Antes, cuando Linux se ejecutaba en el escritorio, un trabajo de tiempo completo era" Recuerda a un miembro del grupo de usuarios de Triangle Linux ", era realmente genial tener una red personal con la que hablar como tu último kernel -La compilación estaba ejerciendo presión sobre su sistema. "

Las reuniones generales ofrecieron conocimientos aleatorios con presentaciones continuas de diferentes tipos de tecnología. Es posible que no sepa qué es el software CAD hasta que alguien demuestre lo que puede hacer. La presentación del grupo de usuarios puede ser una aplicación gráfica durante un mes (Arts & Letters una utilidad de software la siguiente (Norton Backup); y una tercera reunión en la que un miembro explicó la partición del disco.

Por el contrario, los grupos de interés especiales se dedicaron a un solo tema o producto, por ejemplo, el Phoenix PC User Group alrededor de una docena de SIG activos que se reunían mensualmente. Una tienda de informática en el centro le dio al grupo un lugar donde varias docenas de personas podían reunirse para compartir experiencias y consejos sobre Corel Draw, Lotus 1-2-3 o Webmaster Herramientas para intercambiar Los días de instalación programados de OS / 2 SIG cuando los miembros del grupo de usuarios son todos en la comunidad ayudó a encontrar controladores de dispositivos y corregir errores en la instalación del sistema operativo. Varios miembros se ofrecieron como voluntarios en las sucursales de CompUSA para presentar su sistema operativo favorito.

Algunos SIG finalmente se convirtieron en grupos de usuarios independientes. En la década de 1990, Robert, que ahora dirige el canal de YouTube RetroCAD, copresidió CADDIES (Grupo de usuarios de AutoCAD del sureste de Wisconsin), que tenía 500 miembros, 50 asistentes regulares a reuniones y un boletín de noticias físico.

“Las reuniones fueron bastante estructuradas”, recuerda. “Habría una introducción y una actualización de lo que estaba sucediendo en el mundo CAD (recuerde que no había Internet, así es como la mayoría de nuestros miembros se enteraron de esta información). A menudo demostramos herramientas, hardware (como digitalizadores, tarjetas gráficas y módems) o técnicas de dibujo. Varias veces al año recibimos invitados de diferentes empresas como Autodesk. “

  Los representantes de los grupos de usuarios fueron invitados regularmente (aquí en 1990) a desarrollar habilidades de liderazgo.
Ampliar / Representantes de grupos de usuarios con regularidad (aquí 1990) para desarrollar habilidades de liderazgo.

Ash Nallawalla

Entrada a una carrera

En los primeros días de la informática personal, los grupos de usuarios eran el mejor lugar para aprender nuevas habilidades. Si estaba interesado en la aritmética, todo lo que tenía que hacer era presentarse y escuchar. Mucha gente tiene experiencia con cosas que les han influido profesionalmente.

"Disfruté de los aspectos sociales de cada grupo, pero también tuvieron un gran impacto en mi carrera", dice Gerald Combs. "Esto es especialmente cierto en el grupo de usuarios de UNIX de Kansas City, del cual me desempeñé brevemente como presidente". Después de hablar sobre la gestión de servidores NNTP en una reunión, un participante le pidió a Combs que se pusiera en contacto con un ISP local. “Al final, me contrataron, pero no pudieron pagar un rastreador, lo que me llevó a escribir un analizador de protocolos para Solaris y Linux. Este analizador (Wireshark) ahora tiene su propia comunidad activa en línea. “

La ​​actitud de“ Todos son bienvenidos ”creó oportunidades de contactos personales que son adecuadas para los introvertidos.

"Estos grupos fueron una forma esencial de mantener mis habilidades", dice Tony Allan, quien se unió a un grupo de usuarios de planificación de la capacidad en la década de 1990. Se mantuvo en contacto con los profesionales de TI que había conocido a través del grupo de usuarios que trabajaba en entornos de mainframe, rango medio y ahora en la nube. "Presentarse en conferencias de usuarios fue una excelente manera de compartir experiencias y mantener un perfil en la industria", agrega.

También soy una historia de éxito. Yo era un colaborador habitual de mi boletín de Small Town Usergroup, que me ayudó a descubrir mi talento para explicar temas técnicos en inglés. ¿Ves a dónde llevó este ?

Los proveedores tuvieron acceso a usuarios reales

La industria informática reconoció el poder de las anotaciones de grupos de usuarios. Los proveedores han sido generosos con las revisiones de hardware y software; Los artículos del boletín de noticias de autores voluntarios fueron los precursores de las reseñas de Amazon. Los proveedores sabían que un asistente a la reunión desatendido podría ser el comprador de tecnología de una gran empresa local y que podría recomendar una compra al por mayor.

En la década de 1990, Brenda Christensen era responsable de las relaciones con los grupos de usuarios en GoldMine Software. "La mejor parte fue el entusiasmo real y la retroalimentación increíblemente honesta", dice ella. “Eran honestos y no tenían ninguna agenda . Los comentarios que recibimos de ellos se parecían a un grupo de enfoque de cliente imparcial, pero bien informado y técnico. ¡Y fueron tan amables! “

Funcionó en ambos sentidos. Los miembros disfrutaron de la oportunidad de hacer saber a los proveedores lo que querían. Se podía llegar a casi todos los gerentes de empresas con unos pocos filtros de relaciones públicas. ¿Le gustaría preguntarle a Peter Norton qué pensaba sobre el futuro de la informática? ¿Tiene alguna queja sobre una función de Quicken? Durante la sesión de preguntas y respuestas, levante la mano para preguntarle al director ejecutivo de la empresa.

Listado de imágenes de Nathan Mattise / Archive.org

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