La economía del virus Corona: cómo el nuevo espacio de coworking celebra la pandemia para celebrar a las personas de color


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Ethel’s Club fue fundado el año pasado como un nuevo tipo de espacio de coworking, uno que celebra activamente a las personas con color y membresía diversa. Después de establecerse con otros clubes privados de negocios como The Wing, el momento actual debería haber sido ideal para que un lugar como Ethel’s Club sea el centro de atención como una contraoferta de primer nivel y un mejor método comercial.

Pero COVID-19 obstaculizó casi todo. Incluso si algunas regiones se vuelven a abrir, el futuro de los espacios de coworking sigue siendo incierto.

Fortune habló con el fundador y CEO Naj Austin sobre una nueva serie, The Coronavirus Economy, sobre cómo el brote afectó sus negocios, sus pensamientos sobre el futuro y cómo hicieron frente a la pandemia.

La siguiente entrevista fue editada y condensada por razones de claridad.

Fortune : Ethels El club fue fundado con el objetivo de celebrar a las personas con color, pero también para servirles mejor. ¿Qué te inspiró a comenzar la empresa y qué pueden esperar los miembros potenciales de este club privado en comparación con otros espacios de coworking?

Siempre he deseado espacios y comunidades que me hicieran sentir seguro. Cuando entro en una habitación, siempre espero poder dejar mis cargas en la puerta y sentirme completamente cómoda en todas las facetas de mi identidad. Como mujer negra, sin embargo, esta no suele ser mi realidad. Cuando comencé a centrarme en el panorama de los clubes sociales y otras salas de terceros, descubrí que este era aún menos el caso. En este punto, las ruedas realmente comenzaron a girar y la idea de Ethel's Club se convirtió en una idea menos que una necesidad que había que crear.

Nuestra casa club, tanto en línea como en IRL, realmente piensa y comprende lo que es ser una persona de color navegando por el mundo. Nuestra comunidad debe inspirar, sanar y fortalecer.

“Nuestra casa club, tanto en línea como en el IRL, realmente mira y comprende lo que es ser una persona de color que navega por el mundo. Nuestra comunidad debe inspirar, sanar y fortalecer. “
Amandla Baraka

Cuando las empresas no esenciales se cerraron en marzo, no había mucho espacio para clubes privados y espacios de coworking porque todos se veían obligados a aislarse. ¿Cómo ha sido con tantas personas trabajando desde casa en las últimas semanas y meses para mantener el negocio en marcha?

Tenemos una casa club digital donde los miembros pueden pagar $ 17 al mes para acceder a tres eventos cada día de la semana. Conéctese con otros miembros de todo el mundo, únase a nuestro club de lectura mensual, grupo de escritura o club de diseño y manténgase actualizado con nuestro feed con artículos y contenido que centran las voces marginadas.

Tuvimos que cambiar nuestro punto de enfoque de Brooklyn al mundo y aceptamos el crecimiento. Ahora tenemos miembros hasta Noruega.

“Cuando entro en una habitación, siempre espero poder dejar mis cargas en la puerta y sentirme completamente cómoda en todas las facetas de mi identidad. Sin embargo, como mujer negra, esta no suele ser mi realidad ”, dice Austin.
Amandla Baraka

Ethels Club fue fundado el año pasado. ¿Cómo afecta ese cierre al futuro de la empresa, desde la expansión de su base de miembros hasta la obtención de capital?

Siempre fuimos rápidos, rápidos y entendimos lo que nuestro público necesitaba y esperaba de nosotros como empresa. En la época de COVID, pudimos proporcionar un recurso que fue difícil y / o frustrante para ellos encontrar en otro lugar. Curamos todo, desde eventos, música, películas, artículos, lo que sea. Como miembro tienes acceso a esta experiencia.

¿Cómo se adapta Ethels Club a la nueva normalidad después de la reapertura de ciudades y estados seleccionados? ¿Hay alguna medida de distancia social? ¿Y cómo podría afectar esto el carácter social del club privado en el futuro previsible?

Definitivamente buscamos todas las medidas de seguridad. Abriremos por fases y siempre tendremos una línea abierta de comunicación con nuestros miembros para asegurarnos de que se sientan cómodos y seguros en la sede del club.

"[Ethel’s Club offers] Una casa club digital donde los miembros pueden pagar $ 17 al mes para acceder a tres eventos todos los días de la semana, conectarse con otros miembros de DM en todo el mundo, unirse a nuestro mensual Book Club, nuestro grupo de redacción o nuestro club de diseño y manténgase actualizado con nuestro artículo y contenido que se alimentan de voces marginadas ", dice Austin.
Amandla Baraka

En las últimas semanas, se han realizado esfuerzos mucho más fuertes y concertados en las redes sociales para alentar a los consumidores a apoyar a las empresas de propiedad de negros. Al mismo tiempo, existe la preocupación de que, si bien una recesión económica podría conducir a un aumento urgente de las ventas, los consumidores no negros no se comprometerán a estos esfuerzos a largo plazo. ¿Qué pueden hacer otros miembros de la comunidad empresarial para aumentar y mantener el apoyo a las empresas de propiedad de negros?

Creo que las personas tienen que invertir en trabajo. Estas tiendas negras estaban aquí antes del auge, y estaremos aquí después. La pregunta en este momento es ver quiénes somos: propietarios de negocios inteligentes y conocedores con productos atractivos que debe comprar solo en esta cuenta.

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