La economía de Australia después de la pandemia de Covid-19


Las banderas nacionales de Australia y China se muestran frente a un retrato de Mao Zedong con vistas a la Plaza de Tiananmen.

Frederic J. Brown | AFP a través de Getty Images

La economía de Australia se ha visto muy afectada por la escalada de las tensiones comerciales con China, y es posible que incluso después de que termine la pandemia, el crecimiento «nunca volverá a los niveles anteriores al virus», según la firma de investigación Capital Economics.

China es, con mucho, el mayor socio comercial de Australia, representando el 39,4% de las exportaciones de bienes y el 17,6% de las exportaciones de servicios entre 2019 y 2020.

Pero Beijing ha estado apuntando a una lista creciente de productos importados de Australia durante meses: aranceles al vino y cebada y suspensión de las importaciones de carne vacuna.

El producto interno bruto (PIB) de Australia podría seguir reduciéndose si Beijing continúa aplicando aranceles a más importaciones australianas, dijo su economista jefe Marcel Thieliant en una nota la semana pasada.

Los bienes y servicios que ya están «en la línea de fuego» valen casi una cuarta parte de las exportaciones australianas a China, un 1,8% de la producción económica, según la empresa de investigación.

Pero no puede terminar ahí.

«Ese número podría subir a alrededor del 2,8% del PIB si China apunta a otros productos para los que no depende en gran medida de las importaciones australianas», dijo Thieliant.

Si bien Australia debería poder desviar algunos envíos a otros países, la escalada de la guerra comercial es otra razón por la que la economía australiana nunca volverá a su ruta anterior al virus, incluso después de controlar la pandemia.

Marcel Thieliant

Economista, economía de capital

Las relaciones entre Canberra y Beijing se han deteriorado este año después de que Australia respaldara una creciente demanda de una investigación internacional sobre el manejo de China de la pandemia de coronavirus.

Podrían surgir otras restricciones de Beijing, incluidas las exportaciones de oro, alúmina, un tipo de material para uso industrial, y «una amplia variedad de artículos más pequeños», según el informe.

«Si bien Australia debería poder desviar algunos envíos a otros países, la escalada de la guerra comercial es otra razón por la que la economía australiana nunca volverá a su camino anterior al virus, incluso después de controlar la pandemia», dijo Thieliant.

En general, el producto interno bruto del país podría retrasar su nivel anterior al virus en aproximadamente 1,5 puntos porcentuales para fines de 2022, y las restricciones comerciales adicionales de China podrían exacerbar esta escasez, dijo Capital Economics.

El dolor podría aliviarse, sin embargo, ya que «Australia puede encontrar otros destinos para sus exportaciones», dijo el economista.

Un rayo de esperanza para Australia

Australia es el mayor productor de mineral de hierro del mundo, otro producto básico que ha estado en el centro de atención a medida que aumentaban las tensiones entre Australia y China.

Pero hay un punto positivo para Australia: es probable que las exportaciones de mineral de hierro sigan escatándose, ya que Australia satisface la mitad de las necesidades de China.

China importa el 60% de su mineral de hierro de Australia y depende en gran medida del producto básico del que se fabrica el acero.

Los analistas dicen que la falta de alternativas disponibles podría ser la razón por la que el mineral de hierro se ha salvado hasta ahora de la guerra arancelaria.

Los precios del mineral de hierro aumentaron recientemente a medida que aumentó la demanda de China y se vieron impulsados ​​por la disminución de la oferta y las interrupciones causadas por las tormentas en Australia.

«Todavía creemos que las exportaciones de mineral de hierro se salvarán … Sin Australia, China no podría satisfacer todas sus necesidades actuales», escribió Thieliant.

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