La desinformación de Kamala Harris en Facebook y Twitter preocupa a los expertos



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A las pocas horas de que Joe Biden anunciara que había elegido a Kamala Harris como su colega, las teorías de la conspiración y la desinformación racista y sexista se difundieron en línea sobre ella. Gran parte de este diálogo de acoso, reciclado o basado en afirmaciones falsas anteriores, se extendió por Harris. Y las acciones que las redes sociales ya han tomado o evitado están alimentando los temores sobre el papel de la desinformación en la próxima campaña.

En QAnon y otras páginas de Facebook de derecha, Memes comparó a Harris con Rachel Dolezal, afirmando falsamente que no era afroamericana. Una publicación en Twitter con 20.000 "me gusta" indicó que la hermana de Harris estaba tomando hidroxicloroquina sin usar el medicamento para el lupus y no para el Covid-19. E innumerables contribuciones cuestionaron su elegibilidad para postularse a la vicepresidencia, un problema agravado por un controvertido Newsweek que hizo la misma pregunta sin fundamento. El jueves, el presidente Trump, quien popularizó la teoría de la conspiración racista sobre el presidente Barack Obama, reforzó las afirmaciones sobre la legitimidad de Harris.

"Escuché hoy que ella no cumplía con los requisitos", dijo Trump a los periodistas, refiriéndose al autor del artículo como "una abogada muy calificada y con mucho talento". En respuesta a una pregunta de seguimiento sobre el tema, el Presidente respondió: “No sé nada al respecto. Me acabo de enterar. Lo echaré un vistazo. "


El reciente aumento de la desinformación muestra la rapidez con la que se reciclan las viejas teorías de la conspiración en las redes sociales cuando surge un nuevo contexto y cómo las plataformas impotentes parecen detenerlo. Al mismo tiempo, la avalancha renovada de noticias falsas sobre Kamala Harris muestra nuevamente cómo Trump y su campaña están dispuestos a utilizar la información errónea en su beneficio para encontrar formas de atacar la boleta Biden-Harris. Y, como Newsweek dejó en claro, algunos medios de comunicación están dispuestos a participar.

"Estamos trabajando con el DNC está trabajando juntos para monitorear la propagación de mentiras, desinformación y conspiraciones. Trump y sus aliados están difundiendo la verdad sobre nuestra respuesta para combatir sus ataques reciclados, incluidos muchos relacionados con el sexismo y el racismo ", dijo Matt Hill, subsecretario de la campaña de Biden. a Recode.

En los pocos días desde que fue nombrada candidata a vicepresidente, dio ha habido un aumento significativo de información errónea sobre Harris. Según una investigación de la agencia de inteligencia de medios Zignal Labs, ha habido más de 150.000 casos en la última semana de personas que compartieron, discutieron o promovieron información errónea relacionada con Harris en línea. Mientras tanto, el grupo de investigación progresista Media Matters descubrió que las páginas de Facebook de derecha que analizaron tenían el doble de probabilidades de ser publicadas a través de Harris que los grupos de izquierda durante la semana pasada, y las publicaciones de derecha mostraron un 50 por ciento más de participación que aquellas en páginas más liberales. .


Cada una de las plataformas de redes sociales ha tenido sus propios enfoques para combatir el aumento de la desinformación. En respuesta a la discusión en línea sobre la falsa afirmación de que Harris no calificaba legalmente como presidente, Twitter agregó un enlace a una publicación verificada en su sección "Tendencias" que indicaba que Harris estaba en duda para el puesto. viene. De manera similar, una búsqueda de "Kamala Harris elegible" en YouTube mostrará un enlace a una página de verificación de datos que dice que ella es elegible. Facebook eliminó parte del contenido que violaba ciertas pautas y marcó algunas publicaciones marcadas incorrectamente por sus verificadores de hechos.

Pero la respuesta inmediata a su selección es de gran ayuda para Harris y la campaña de Biden al abordar la desinformación y la desinformación. A pesar de las medidas que están tomando las plataformas, los expertos siguen preocupados de que las empresas no sean lo suficientemente rápidas para detener la propagación. Y, como hemos aprendido de reacciones encontradas a las publicaciones de Trump en el pasado, la voluntad del presidente de amplificar la información errónea seguramente complicará las cosas para las empresas de redes sociales en el futuro.

La desinformación sobre Harris no es nada nuevo.

Gran parte del actual ataque de desinformación proviene de rondas anteriores de noticias falsas sobre la senadora Kamala Harris y de teorías de conspiración sobre el presidente Barack Obama. Después de que Harris fuera anunciada como vicepresidenta, la subsidiaria de verificación de hechos Snopes rápidamente seleccionó una serie de afirmaciones falsas sobre ella que sus investigadores ya habían analizado, incluida la afirmación falsa de que Harris era la tía del actor Jussie Smollett y la afirmación igualmente falsa de que que mintió sobre la integración racial en el sistema de escuelas públicas de Berkeley al que asistía.

Por ejemplo, las afirmaciones falsas de que Harris no era elegible para servir como presidente circulaban en las redes sociales en 2017 y solo han crecido en importancia desde entonces. El año pasado, el presentador de CNN Chris Cuomo tuvo que disculparse después de expandir la teoría en Twitter. Aunque YouTube tiene una regla que prohíbe la obstetricia, un video de 2019 todavía estaba disponible en la plataforma a principios de esta semana con 100,000 visitas que afirman que Harris no era elegible para ser presidente. Después de que Recode le preguntó a YouTube al respecto, el video fue suspendido esta semana por violar las reglas del sitio sobre prácticas fraudulentas.

"Es similar a Obama, y ​​Trump pidió su certificado de nacimiento extenso en 2008", le dijo a Jacquelyn Mason, investigadora principal de First Draft, una organización sin fines de lucro que combate la desinformación en línea. "Al decir que Kamala no es una negra estadounidense, esencialmente están diciendo que no es elegible para ser presidente y luego también niegan su herencia afroamericana al decir que no es afroamericana".

Al mismo tiempo, siguió circulando información errónea que cuestionaba la identidad racial de Harris. En algún momento del año pasado, Donald Trump Jr. compartió un tweet que promovía esta narrativa racista y luego no lo compartió. Y como señaló el investigador digital Ben Decker en Politico en marzo pasado, un meme que compara a Harris con Rachel Dolezal apareció por primera vez en el infame, ahora prohibido sitio r / The_Donald Reddit y luego circuló en Internet. Señaló cómo este meme ahora está regresando.

"Dados todos estos ataques falsos sin sentido contra Harris desde que era candidata presidencial, en muchos sentidos no hay razón para que no continúe", dijo Decker a Recode. "De repente, todos estos grupos de conspiración pro-Trump son expertos constitucionales y están tratando de afirmar falsamente que ella no es elegible para ser vicepresidenta".

Existe una preocupación creciente de que la desinformación y el acoso racista y sexista en línea del candidato demócrata a la vicepresidencia puedan salirse de control. Después de que Biden anunció que elegiría a una mujer como su compañera de carrera, hubo "una serie de ataques coordinados y auténticos contra las posibles listas de vicepresidentes", dijo Arisha Hatch de Color of Change PAC, quien a menudo agregó esta información errónea de esos ataques, exacerbada sexista y a menudo trópicos racistas.

En consecuencia, se forman líneas de defensa para proteger a Harris y su campaña. A principios de esta semana, varios grupos progresistas y de aborto publicaron una guía de medios sobre cómo navegar la desinformación de género, y los mismos grupos están construyendo una "sala de guerra" para responder a ataques falsos y sexistas. Cerca de 100 legisladores escribieron este mes a Mark Zuckerberg y Sheryl Sandberg, directora de operaciones de Facebook, pidiendo que la empresa cambie sus algoritmos, reforzando la misoginia y la "desinformación de género". En ese momento, el organizador principal de la carta, el representante Jackie Speier, le dijo a Recode que "la prisa en Facebook y otros sitios web será terrible cuando" Biden anuncie su elección como vicepresidente ".

Hasta ahora, Speier parece tener razón. .

Las empresas de medios sociales en el pasado han permitido que se difunda información errónea.

En el pasado, las empresas de medios sociales han tenido dificultades para moderar la información errónea, incluidas las teorías de conspiración y los ataques a figuras públicas. Tratar el ataque actual a Harris no es diferente. Si bien empresas como Facebook a veces están dispuestas a eliminar publicaciones por violar ciertas políticas que han escrito, estas plataformas a menudo prefieren promover contenido de verificación de hechos en lugar de publicaciones que contienen información errónea. simplemente elimine las publicaciones usted mismo.

Facebook Hasta ahora, se están trabajando algunas publicaciones sobre Harris para hacer cumplir algunas de sus políticas existentes, como prohibir el acoso público y las cuentas que tergiversan su identidad. Sin embargo, Facebook no elimina contenido sobre Harris solo porque esté mal. En su lugar, se utilizan etiquetas de verificación de hechos, que también están destinadas a reducir la distribución que recibe una publicación marcada.

Sin embargo, no está claro qué tan efectivo es este método. Una publicación con el mayor compromiso en la plataforma el día después del anuncio de Harris provino de la personalidad de derecha Candace Owens, quien cuestionó la identidad racial del senador, según Media Matters. Y mientras Facebook estaba revisando este contenido, la publicación no fue eliminada. Una publicación posterior de Owens, que protestó por la verificación de los hechos, recibió "me gusta" más de 100,000 veces.

Un portavoz de Twitter dice que la compañía se enfoca en eliminar contenido que "tiene un llamado a la acción que podría causar daño" y se compromete a tomar medidas de cumplimiento cuando los tweets violan las reglas de Twitter. , que permite declaraciones imprecisas sobre candidatos políticos . El precedente anterior ha llevado a algunos a preocuparse de que este enfoque de desinformación no será suficiente para contener la inminente oleada de teorías de conspiración.

“¿Creo que [Trump] podría agregar una dirección en horario de máxima audiencia? Probablemente no ", dijo Angelo Carusone, presidente de Media Matters, cuando se le preguntó si Trump estaba difundiendo información errónea sobre Harris. "¿Creo que es muy probable que su cuenta, ya sea su cuenta personal de Twitter o la cuenta de la campaña, aumentara y distribuyera memes que repiten y tocan estas narrativas?" Absolutamente. “

Aquellos que quieran difundir tal desinformación no necesitan necesariamente defender las teorías, agregó Carusone, solo necesitan hacer preguntas sobre el tema lo suficientemente poderosas como para introducir una teoría en el ciclo de noticias. Eso parece ser una gran parte de lo que sucedió esta semana.

A pesar de las acciones de las plataformas, una gran preocupación es que la narrativa pueda finalmente ser compartida por el propio presidente, y sus comentarios del jueves indican que ya está listo para ampliar la teoría. Lidiar con las contribuciones de Trump es particularmente problemático. Facebook históricamente se ha mostrado reacio a revisar las afirmaciones del presidente.

Después de que Facebook criticara que no había hecho lo suficiente para moderar a Trump, Facebook lanzó recientemente una publicación de Trump afirmando que los niños son "casi inmunes" al Covid-19. Fue la primera vez que Facebook eliminó una publicación de Trump. Por otro lado, Twitter ha sido un poco más agresivo con las publicaciones del presidente, comenzando este verano al comenzar a etiquetar algunas publicaciones a las que Facebook no respondió.

Queda por ver, pero ya es muy preocupante, hasta qué punto la campaña de Trump utiliza información errónea sobre el boleto Biden-Harris como estrategia de campaña. Finalmente, no está claro cómo las plataformas sociales podrían responder de manera efectiva si el presidente hiciera esto de manera aún más explícita. Similar a las afirmaciones falsas sobre los votos por correo, la difusión de afirmaciones falsas y racistas sobre Harris debilita la confianza en los procesos democráticos. Y sobre todo, las consecuencias podrían ir mucho más allá de las próximas elecciones.

"Mi mayor esperanza", dijo Hatch de Color of Change PAC, "es que el nivel de desinformación, el nivel de comentarios racistas y sexistas que se permiten y refuerzan, no impida que la próxima generación de líderes los haga para hacerse cargo." el paso de meter su sombrero en el anillo. “

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