La desesperación de los consumidores británicos sugiere que el gobierno está manejando mal la crisis inflacionaria. De Reuters


2/2

©Reuters. FOTO DE ARCHIVO: La gente camina en una calle comercial en Londres, Gran Bretaña, el 24 de diciembre de 2021. REUTERS/Kevin Coombs

2/2

por andy bruce

LONDRES (Reuters) – La ola de pesimismo que recorre los hogares británicos no tiene comparación entre las principales economías europeas y sugiere que el gobierno puede haber juzgado mal su respuesta a la creciente crisis del costo de vida.

El ministro de Finanzas, Rishi Sunak, hasta ahora se ha resistido a los pedidos de un aumento en las medidas de apoyo a los hogares y dijo que revisará la situación en la segunda mitad del año, cuando se espera que los precios de la energía vuelvan a subir.

Sin embargo, algunos de los datos económicos sugieren que puede justificarse una acción más urgente.

El mes pasado, la encuesta GfK observada de cerca mostró que la confianza pública en sus finanzas personales cayó a su nivel más bajo desde que comenzaron los registros en 1985, y el sentimiento sobre las perspectivas económicas también se acercó a un mínimo histórico.

Eso fue antes de la severa advertencia del Banco de Inglaterra la semana pasada de que el Reino Unido corre el riesgo de sufrir un doble golpe con una inflación superior al 10% y una posible recesión, ya que el BoE subió las tasas de interés a sus niveles más altos desde 2009.

A medida que las personas en toda Europa enfrentan las tasas de inflación más altas en décadas, impulsadas por las cadenas de suministro devastadas por la pandemia y el aumento de los precios de la energía, y los consumidores en el mundo desarrollado se vuelven pesimistas, la pérdida total de confianza es un problema británico agudo.

Los datos comparables no desestacionalizados de la encuesta mensual de consumidores de la Comisión Europea, que comprendía la encuesta GfK previa al Brexit del Reino Unido, muestran que el Reino Unido es más pesimista sobre las finanzas familiares y la economía en general que cualquiera de las 10 principales economías de la UE.

(GRÁFICO: https://fingfx.thomsonreuters.com/gfx/polling/jnpwerddrpw/Pasted%20image%201652184833855.png)

Incluyendo todos los países de la UE, solo los consumidores griegos fueron más pesimistas.

La Encuesta de consumidores de Refinitiv/IPSOS pinta la misma imagen, con el Reino Unido a la cola en Europa en lo que respecta a la confianza financiera.

Los economistas dicen que esto refleja una relativa falta de apoyo del gobierno conservador a los hogares del Reino Unido, que enfrentan la mayor caída de ingresos este año desde mediados de la década de 1950.

«Si comparas al Reino Unido con los otros grandes países de Europa Occidental como Francia, Italia, Alemania… han hecho más para apoyar a los consumidores en los últimos meses», dijo James Smith, economista de mercados desarrollados de ING.

Francia se comprometió a limitar los aumentos en los costos de electricidad regulados al 4%, en contraste con el aumento del 54% del límite de precios regulatorio del Reino Unido, que entró en vigencia en febrero y afecta a alrededor de 22 millones de personas. El techo del Reino Unido volverá a subir abruptamente en octubre.

Alemania ha anunciado dos paquetes de subsidios y desgravaciones fiscales por un total de más de 30.000 millones de euros (31.600 millones de dólares).

España ha recortado los impuestos para reducir las facturas de los consumidores y ha anunciado 16.000 millones de euros en ayuda directa y préstamos blandos para ayudar a las empresas y los hogares a capear el aumento de los precios de la energía.

Gran Bretaña dice que proporcionará 22.000 millones de libras esterlinas (27.100 millones de dólares) en apoyo a los hogares en el año fiscal 2022/23, pero esto ignora los aumentos de impuestos anunciados previamente para los trabajadores.

La Resolution Foundation, un grupo de expertos centrado en los niveles de vida, estima que el apoyo del Reino Unido para 2022/23 será de solo £ 110 netos para cada hogar después de los aumentos de impuestos.

La confianza del consumidor del Reino Unido se encuentra ahora en un nivel que indica de manera confiable una recesión.

Si bien las encuestas empresariales y los datos de empleo pintan una imagen más saludable de la economía, una de las razones por las que el BoE aumentó las tasas, este también fue el caso en la primera mitad de 2008, que fue seguida por una severa recesión.

Una repetición podría causar problemas al primer ministro Boris Johnson antes de las elecciones de 2024. El martes se comprometió a reactivar el crecimiento económico de Gran Bretaña para ayudar a quienes luchan contra el aumento del costo de vida.

(Gráfico: https://fingfx.thomsonreuters.com/gfx/polling/akpezywwlvr/Pasted%20image%201652185155617.png)

MUÉSTRAME EL DINERO

Sunak enfatiza la necesidad de restaurar las finanzas públicas de Gran Bretaña después de que tomó prestado la mayor parte en tiempos de paz durante la pandemia de COVID-19. Él dice que necesita reducir la carga de la deuda para las generaciones futuras y dejar espacio para futuros estímulos si es necesario.

El mes pasado, el Fondo Monetario Internacional dijo que Gran Bretaña estaba en camino de registrar un déficit presupuestario más pequeño que la mayoría de los principales países desarrollados en 2023, pero también sufriría el crecimiento económico más débil y la inflación más alta.

El primer ministro Johnson advirtió que hacer más ahora para ayudar a los hogares con las facturas de energía altísimas podría impulsar aún más la inflación, una sugerencia que el director ejecutivo de Resolution Foundation, Torsten Bell, calificó como «una tontería grave».

El gobierno debería enfocarse en el apoyo a los hogares de más bajos ingresos, dijo.

«(Es) cierto que nada impide que los precios más altos de la gasolina nos empobrezcan como país», dijo Bell. «Pero la idea de que no puedes tomar decisiones sobre a quién afecta el nivel de vida es ridícula».

Los economistas dicen que este énfasis en la restricción del gasto ahora podría estar en el centro de los problemas de Gran Bretaña y potencialmente crear una combinación de políticas tóxicas.

Cuando el Reino Unido promulgó un plan de austeridad para frenar la deuda pública después de la crisis financiera de 2008/09, confió en el BoE para continuar estimulando la economía, algo que ya no es una opción dada la inflación de dos dígitos.

“Hemos estado diciendo constantemente durante algún tiempo que creemos que la combinación de políticas es incorrecta y que la política fiscal es demasiado restrictiva”, dijo Rory Macqueen, economista principal del Instituto Nacional de Investigación Económica y Social.

El razonamiento es el siguiente: el gobierno debería gastar más, particularmente para ayudar a los hogares de bajos ingresos a superar la crisis del costo de vida.

Con menos preocupaciones sobre la caída de la demanda y una posible recesión evitada, el BoE podría aumentar las tasas de interés de manera más pronunciada, impulsando a la libra, que ha caído por debajo de $ 1.23 a un mínimo de casi dos años en los últimos días, y moderando la inflación.

«Hay mucho más que se podría hacer dentro de la política fiscal para respaldar los presupuestos», dijo Macqueen.

Pero cuando el gobierno presentó su agenda legislativa para el próximo período parlamentario el martes, no hubo señales de cambiar de rumbo, aunque dijo que no dudaría en tomar más medidas para ayudar a los hogares si fuera necesario.

“El gobierno es claramente el agente mejor ubicado para asegurarse de que los hogares no sufran, y no lo hacen”, dijo Macqueen.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *