LA Dance Company gana una subvención de la Fundación Mellon de $ 970,000



Mientras COVID-19 continúa devastando las artes, una beca de la Fundación Andrew W. Mellon de $ 970,000 es un rayo de esperanza para el Lula Washington Dance Theatre con sede en Los Ángeles y un gran avance para un grupo de Artes Negras que históricamente se pasó por alto para formar Financiamiento. en esta escala.

El Premio Mellon es el segundo más grande en los 40 años de historia de la compañía, dijo el director ejecutivo Erwin Washington, quien trabajó en la solicitud de subvención en 2020 y recibió noticias sobre el premio en diciembre. Es el segundo más grande después de los $ 1.3 millones recibidos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias después del terremoto de Northridge en 1994.

Este nivel de financiación «ha tardado en llegar», dijo el director artístico Lula Washington. «Esperábamos que fundaciones como Mellon entendieran y apreciaran lo que estamos haciendo aquí en la Comunidad Negra y cuál es nuestro propósito aquí, por qué somos importantes, por qué tenemos que sobrevivir».

La pareja comenzó a pedir dinero prestado para la sala de ensayo y a usar disfraces del armario de Lula en 1980. La compañía se ha convertido en una fuerza cultural, mostrando el trabajo sobre las experiencias de los negros en el país y en el extranjero, incluso mientras lucha por mantenerse a flote.

En el pasado, Lula dijo: “Los sistemas de financiamiento no tuvieron esta oportunidad y aunque solicitamos financiamiento, se nos negó. Pero estamos agradecidos de que se tomaron el tiempo para hablar con nosotros, estudiarnos, hablar con otras personas que nos conocían, para aprender el importante papel que jugamos en nuestra comunidad. «

Los grupos de color de artes escénicas locales se han quejado durante mucho tiempo de los modelos de financiación históricos que mantienen el sesgo al priorizar organizaciones con presupuestos superiores a los $ 5 millones. Sin ese tipo de financiación importante, estos grupos han dicho que crecer o incluso sobrevivir es mucho más difícil.

El Premio Mellon para Lula Washington llega en un momento crucial, ya que el año pasado la pandemia obligó a la compañía a cancelar su gira nacional, reducir el tamaño de su negocio, reducir el tamaño de las clases para jóvenes y volverse virtual. Un salvavidas, dijo Erwin, era dueño del edificio en Crenshaw Boulevard, una compra que fue posible gracias a la subvención de FEMA. Otra victoria significativa, según Lula y Erwin, fue una subvención de $ 150,000 del director del distrito de Los Ángeles, Mark Ridley-Thomas, para comprar un escenario al aire libre y pagar clases gratuitas y socialmente distantes para los niños de la comunidad.

Repartido a lo largo de cuatro años, el Premio Mellon apoyará múltiples esfuerzos.

La financiación cubrirá la modernización de las instalaciones, lo que permitirá a la compañía duplicar los salarios semanales de los bailarines, así como la creación de nuevas obras cuando la audiencia pueda reunirse. La compañía trabajará en la producción de una futura temporada en casa, una serie de actuaciones en el área de Los Ángeles.

La empresa contratará a cuatro administradores de artes principiantes: un asistente de desarrollo para gestionar las relaciones con los donantes; un asistente de reservas para asegurar los servicios en todo el país, en casa y en el extranjero; un contador para ayudar con la contabilidad y la gestión financiera; y un asistente de marketing que ayuda con el desarrollo web de la empresa, la presencia en las redes sociales y las relaciones públicas.

En el pasado, Erwin y Lula hacían gran parte de este trabajo por su cuenta. «Esa fue siempre un área en la que estábamos estresados», dijo Erwin.

La idea es seguir recaudando donaciones y mantener al menos dos administradores de forma permanente en la plantilla después del período de financiación. Hasta entonces, los administradores podrían ascender al nivel de Director.

Un Fondo de Reserva de Capital de Trabajo de $ 50,000 designado por la Junta diversificará aún más la recaudación de fondos y ayudará a expandir el alcance del Teatro de Danza Lula Washington en Los Ángeles y durante la gira. La junta «no puede gastar nada de este dinero a menos que ya haya identificado otra fuente de dinero que repondrá el fondo», dijo Erwin.

La beca también ayudará en la inevitable transición del liderazgo a la hija de la pareja, Tamica Washington-Miller, coreógrafa y subdirectora de la compañía.

«Hemos llegado a cierta edad», dijo Erwin, que tiene 70 años. «Nunca sabemos cuándo tendrá que asumir más (una) posición de liderazgo, dependiendo de su salud». No hay problemas, solo queremos estar preparados. «

La pareja también quiere asegurarse de que su hija reciba el apoyo adecuado.

“Lula y yo hemos llevado una carga tan pesada durante los últimos 40 años. Ambos hacemos muchísimos trabajos ”, dijo Erwin. «Simplemente no queremos que la próxima generación de líderes tenga tantos trabajos que hacer».

La Beca Mellon es parte de la Iniciativa Integral de Salud Organizacional de la fundación, un programa lanzado en 2015 para ayudar a las instituciones artísticas y culturales desatendidas a hacer la transición de la supervivencia a la sostenibilidad. La iniciativa tiene como objetivo interrumpir el ciclo de desigualdad sistémica en el mundo de las finanzas, dijo Emil Kang, director del programa de arte y cultura en Mellon. Durante un período de cinco años, la iniciativa ha donado $ 33 millones a centros regionales de conservación de las artes, teatro y grupos de actuación que forman parte de la Red Nacional de Actuación y miembros de la Asociación Internacional. de negros en danza.

«Se reconoce plenamente que lograr solidez y estabilidad financieras es, en muchos casos, una de las principales preocupaciones de la mayoría de las organizaciones sin fines de lucro, pero sigue siendo inalcanzable para muchas empresas, especialmente aquellas dirigidas o atendidas por personas de color», dijo Kang.

Un estudio de 2017 de Helicon Collaborative que examinó la desigualdad en la financiación del arte estadounidense descubrió que solo el 2% de las instituciones culturales (con presupuestos superiores a los 5 millones de dólares) reciben casi el 60% de todos los ingresos, incluidas las donaciones de fundaciones e individuales. Y solo el 4% de todos los fondos de las fundaciones artísticas se otorga a organizaciones cuyo papel principal es servir a las comunidades de color.

En 2019, el Lula Washington Dance Theatre tenía un presupuesto operativo de aproximadamente $ 750,000. La pandemia recortó el presupuesto para 2020 a unos 550.000 dólares.

Erwin recordó que había solicitado una serie de subvenciones nacionales a lo largo de los años y que la empresa no tenía suficiente infraestructura para ser considerada un candidato competitivo.

«No quiero nombrar ninguna de las fundaciones», dijo Erwin. “Pero si se enteraban, por ejemplo, de que nuestros bailarines no tenían contratos durante todo el año, eso básicamente no nos financiaba. Y cuando descubren que nuestro personal es tan pequeño que no tenemos personal completo, nos volvemos menos competitivos para esas subvenciones nacionales. «

Mellon se asoció con International Assn. of Blacks in Dance, una red fundada en 1988 para conectar a bailarines negros, administradores y artistas. Cinco miembros fundadores de IABD recibieron importantes subvenciones de capital de cambio en 2019 y 2020 según el presupuesto operativo, dijo Kang: Lula Washington Dance Theatre, Cleo Parker Robinson Dance en Colorado ($ 850,000), Dayton Contemporary Dance Company en Ohio ($ 771,000), Dallas Black Dance Theatre ($ 824,000) y Philadelphia Dance Company ($ 420,000).

La participación de la IABD en el programa Mellon también permitió a la red distribuir subvenciones más modestas a 25 organizaciones miembros en 2018 y 2019.

El resultado ideal es que una compañía de danza aumente su presupuesto y se fortalezca a nivel administrativo, artístico y operativo para ayudar a la compañía a obtener fondos adicionales «para que nuestro grupo pueda sostenerse en el futuro», dijo Erwin.

Para la fundación, el premio es una oportunidad para arrojar luz sobre la empresa, dijo Kang. «Y personas como Lula y Erwin, que han estado haciendo esto con tan poco durante tanto tiempo que otros donantes, tanto donantes privados como particulares, comenzarán a apoyar a estas organizaciones».

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