La crisis del baile de Los Ángeles: Los estudios luchan por sobrevivir al cierre de COVID


Los anuncios de los estudios de baile en Los Ángeles se sienten muy similares.

En junio, Pieter Performance Space inició una publicación en Instagram en Lincoln Heights: “Compartimos la noticia de la salida de nuestro estudio con gran pesar. "

En un correo electrónico de julio a los partidarios de su estudio de Silver Lake, Ryan Heffington, el coreógrafo detrás de" The OA "de Netflix, y el video" Chandelier "de Sia, escribió:" Debido a la incertidumbre de nuestras vidas, tanto actuales como También he decidido hacer que la unidad Sweat Spot sea virtual en el futuro previsible. "

En agosto, tras la venta anunciada del Hollywood Television Center, los cofundadores de Edge Performing Arts Center, Bill Prudich y Randall Allaire, publicaron en Instagram:" Nos acaban de informar que Edge no formaría parte del desarrollo futuro del edificio. se convierte. … Sus planes, combinados con las dificultades causadas por los cierres obligatorios de COVID-19, han llevado a este resultado. “

La avalancha de mensajes de despedida, combinada con solicitudes desesperadas de apoyo en las redes sociales y GoFundMe, pinta una imagen de un panorama de danza en crisis. Sin estudios de danza, los profesionales pierden su lugar para entrenar o desarrollar arte nuevo antes de que aparezca ante la multitud. Y los aficionados pierden su punto de contacto por la expresión creativa o una alternativa a los aburridos entrenamientos.

Los cierres obligatorios relacionados con el coronavirus han eliminado la mayor parte de los ingresos de los estudios de danza basados ​​en matrículas en persona, alquileres y actuaciones. Y aunque muchos estudios se han cambiado al aprendizaje en línea, es posible que no generen suficientes ingresos para sobrevivir a los inciertos meses que se avecinan.

Incluso antes de la pandemia, administrar un estudio de danza en Los Ángeles era un desafío notorio.

Muchos estudios lucharon por mantenerse a flote en medio del desarrollo inmobiliario y el aumento de los alquileres en toda la ciudad. El año pasado cerraron varias salas de baile, incluida la Dance Arts Academy, que ha estado en el centro de Wilshire durante 19 años, y el estudio original de North Hollywood, fundado en 1979 por Debbie Reynolds.

COVID-19 podría acelerar la muerte de otros.

Después de que Prudich y Allaire supieron que se había vendido el edificio en el que se encuentra su centro de artes escénicas, realizaron una venta de barras portátiles, muebles y cajas y contenedores de disfraces. Inseguros de dónde ir después de mudarse, decidieron vender los artículos en lugar de pagar por el almacenamiento.

  Bill Prudich, copropietario del Edge Performing Arts Center, habla con el bailarín Jordan Dodderer.

Bill Prudich, copropietario del Edge Performing Arts Center comparte un momento con el bailarín Jordan Dodderer mientras el estudio está agotado.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Edge se fundó en 1992 y se ha convertido en un campo de entrenamiento para bailarines que quieren trabajar en cine, televisión y música. El centro también ha albergado audiciones y ensayos para Cher, Jennifer Lopez y Madonna.

Aunque Prudich y Allaire no tenían control sobre la venta del edificio, las facturas ya estaban aumentando debido a la pandemia.

Edge recibió un préstamo del programa de protección de cheques de pago, pero no cubría el alquiler, dijo Prudich. Tan pronto como salgan de la habitación este mes, los dos descubrirán los próximos pasos. "No quiero ver a nadie como el malo en este asunto", dijo Prudich. "Son solo las personas que hacen negocios".

Planeas continuar la clase virtual. "Solo para que permanezcamos en la conciencia de todos y luego miremos hacia abajo para abrir de nuevo, como un fénix que se levanta de las cenizas", dijo Prudich.

La coreógrafa Meg Wolfe abrió We Live in Space en 2016 después de buscar un lugar para ensayar su trabajo y ejecutar un programa de residencia. Después de que Wolfe encontró un negocio con un apartamento en el piso de arriba en Jefferson Park por menos de $ 3,000 al mes, renovó el espacio para convertirlo en un estudio de baile de una sola habitación.

Vivimos en el espacio ultraterrestre impulsado por el dinero del alquiler, subvenciones y voluntarios dedicados a limpiar el intercambio por tiempo de estudio. "En algún momento llegó un punto en el que el espacio se equilibró financieramente", dijo Wolfe por correo electrónico. “Pero siempre fue una existencia débil. El alquiler se incrementó en aproximadamente un 5% cada año. “

Decidió no renovar el contrato de arrendamiento que vencía a fines de mayo. "Por mucho que me encantó lo que podíamos hacer con este espacio y la energía de la comunidad que creció a su alrededor, en algún momento no habría sido posible continuar".

Otras habitaciones al borde de El cierre lucha por sobrevivir en un futuro próximo.

Los meses de verano suelen estar ocupados para Movement Lifestyle, un estudio de North Hollywood que abrió en 2012 y se especializa en hip hop y otros estilos de baile callejero. Pero dirigir el estudio durante la pandemia fue una montaña rusa, dijeron los cofundadores y hermanos CJ y Shaun Evaristo.

Primero ofrecieron cursos gratuitos en Instagram Live, pero cuando comenzaron a cobrar los cursos de Zoom, aproximadamente la mitad del costo de $ 15 uno a uno, la asistencia se redujo drásticamente. "Tuvimos 20 la primera semana, y luego pasaron a cinco, tal vez tres estudiantes", dijo CJ. "Cancelamos los cursos en línea porque era demasiado difícil".

En abril, lanzaron una exitosa campaña GoFundMe para recaudar $ 50,000 para cubrir los gastos de un mes, incluidos el alquiler, la nómina de maestros y personal y los servicios públicos. Ha acordado con su arrendador posponer los pagos del alquiler durante unos meses, que ahora está reembolsando.

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( Dania Maxwell / Los Angeles Times)

"Nuestras finanzas siguen sangrando", dijo CJ.

Antes de la pandemia, el estudio ofrecía alrededor de 50 lecciones por semana, con un máximo de 120 estudiantes en el estudio grande y 45 estudiantes en el más popular. estudio pequeño. Ahora se llevan a cabo en el estudio de cinco a diez cursos al aire libre cada semana, y el número medio de visitantes es lleva 15.

"Nos parece realmente desolador, y no sé si estamos hablando de cuáles son los próximos pasos para nosotros si podemos seguir adelante", dijo Shaun.

Un miembro del personal sugirió otra recaudación de fondos, agregó CJ. "Pero hay una parte de mí y de Shaun que simplemente se siente como si estuviera haciendo otro GoFundMe cuando hay tanta gente en la misma situación que nosotros … si no lo hacemos averígüelo, es lo que es ".

  El director de operaciones Vienna Luu registra a las personas en un escritorio al aire libre mientras el instructor Joe Brown comienza una clase de baile.

El director de operaciones Vienna Luu registra a las personas en un escritorio al aire libre mientras el instructor Joe Brown comienza una clase de baile en el Movement Lifestyle Studio.

(Dania Maxwell / Los Angeles Times)

La danza LA Concert floreció antes de este año, dijo Deborah Brockus, una coreógrafa que dirige un espacio en el Brewery Artist Lofts Complex cerca del centro. Pero el triple impacto del mercado de bienes raíces, el Proyecto de Ley 5 de la Asamblea – el proyecto de ley de economía de conciertos de California que hace que sea más difícil tratar a los trabajadores como contratistas independientes – y la pandemia los "sacudió".

"Los artistas ya se están mudando de la ciudad y comenzaron bastante rápido porque no había trabajo", dijo sobre los bailarines que se mudaron a lugares con costos de vida más bajos.

Incluso antes del caos de ese año, apenas estaba equilibrada y se le pagaba su lugar con representaciones, alquileres y becas. Ahora no puede pagar ningún alquiler.

"Mi arrendador tiene que darnos todo lo que pueda hacer", dijo. "Puede que simplemente venda la propiedad o tenga que trabajar con nosotros".

Un aspecto positivo, dijo Brockus, fue el paso al aprendizaje y la presentación en línea. Esto ha ayudado a democratizar el acceso a la danza y ha brindado a los bailarines desempleados otra oportunidad de ganar dinero.

Plataformas de baile en línea basadas en suscripción que ofrecen una mejor experiencia de usuario que las inestables vidas y zooms de Instagram sufridas durante la pandemia.

En los últimos cinco meses, la cantidad de usuarios se ha más que duplicado para CLI Studios en Los Ángeles, una plataforma con clases grabadas y transmitidas en vivo de más de 300 maestros y una gran instalación de producción que graba 50 horas por semana.

El fundador y director ejecutivo Jon Arpino enfatizó que el objetivo de CLI es ofrecer educación adicional en danza y mejorar el acceso a la danza a través de la tecnología.

“Siempre le decimos a la gente que haga todo lo posible para entrenar en persona”, dijo. "Las lecciones en línea no sustituyen a las lecciones en persona".

De abril de 2019 a abril de 2020, la plataforma de baile Evan Zhou cofundó Steezy Studio en Los Ángeles creció un 540%. (La plataforma dijo que tenía usuarios en más de 100 países, pero se negó a explicar la cantidad de suscriptores).

Después de lanzar la primera clase en línea en 2015, Steezy tiene más de 700 clases que centrarse en los estilos de la calle. La elegante interfaz de usuario permite a los estudiantes ver videos desde diferentes ángulos y repetir secciones de la coreografía mientras estudian.

  Detrás de escena de la filmación de una clase de Steezy Studio en su estudio del centro.

Detrás de escena de la filmación de una clase de Steezy Studio en su estudio del centro.

(Steezy Studio)

El apoyo financiero externo es vital para los estudios que están en el proceso de utilizar la educación en línea para mantener vivo su negocio.

Las organizaciones de danza necesitan dinero, dijo Dorothy Dubrule, directora de Pieter Performance, el espacio que se volvió virtual después de que las clases, los talleres y los ingresos por alquiler de estudios desaparecieran.

“Muchos de ellos, incluyéndonos a nosotros, no son elegibles para ninguna parte del fondo de ayuda de la Ley CARES, y no había tantos fondos de ayuda. Toni Ricci, propietario del Woodland Hills Elite Center for Dance and Performing Arts, dijo: que normalmente inscribe a unos 500 estudiantes en la escuela cuando se trata de ciertos fondos de ayuda para las artes de Los Ángeles ”, dijo Dubrule.

otoño. Este año tiene alrededor de 100 que tienen la opción de asistir a clases en línea, al aire libre o en interiores bajo las restricciones de COVID-19.

Pero con el alquiler, la nómina, los servicios públicos y otros gastos de entre 50 000 y 60 000 dólares al mes, no está segura de lo que le depara el futuro.

"Tenemos una fracción", dijo Ricci. "Estoy a punto de tener que tomar esta difícil decisión de ir a la quiebra o no porque simplemente no hay dinero".

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