La crisis de Tigray en Etiopía: el primer ministro declara ataque a la capital regional Mekelle


Firma de mediosAnne Soy de la BBC informa desde un campo de refugiados en la frontera entre Sudán y Etiopía

El primer ministro etíope, Abiy Ahmed, dice que está comenzando la «fase final» de la operación del ejército en la región norteña de Tigray después de semanas de combates.

Dijo que el ejército trataría de no dañar a los civiles en la capital regional, Mekelle, una ciudad de 500.000 habitantes, e instó a los residentes a quedarse en casa.

El partido TPLF que controla Mekelle ha prometido seguir luchando.

La ONU advierte de posibles crímenes de guerra si el ejército etíope ataca Mekelle.

La jefa de derechos humanos de la ONU, Michele Bachelet, dijo a la BBC que los residentes de la ciudad estaban en «gran peligro».

«Estamos realmente alarmados por la peligrosa situación, particularmente por los civiles atrapados en Mekelle», dijo, y agregó que «existe el riesgo de graves violaciones del derecho internacional de los derechos humanos».

El anuncio de Abiy se produce después de la fecha límite que les dio a los combatientes de Tigray para que se rindieran el miércoles.

Según los informes, cientos de personas murieron y miles fueron desplazadas de sus hogares cuando las fuerzas etíopes tomaron varias ciudades en Tigray del TPLF.

Los detalles de los combates son difíciles de confirmar, ya que se cortaron todas las comunicaciones telefónicas, móviles e Internet con la región de Tigray.

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El periodista y activista político de Mekelle, Daniel Berhane, dijo a la BBC que aún no había señales de un ataque y que las tiendas, cafés y restaurantes de la ciudad estaban «casi llenos».

Tres representantes de la Unión Africana han llegado a la capital de Etiopía, Addis Abeba, para intentar mediar en las conversaciones, pero hasta ahora Etiopía se ha negado a todos los intentos de mediar. El conflicto era un asunto interno y el gobierno de Abiy estaba involucrado en una misión policial en Tigray.

Los tres enviados no pueden viajar a Tigray.

También el jueves, tropas etíopes estaban estacionadas a lo largo de la frontera de la región de Tigray con Sudán, donde, según los refugiados, impidieron que las personas que habían huido de la violencia abandonaran el país.

Un corresponsal de la BBC en el lado sudanés de la frontera vio al menos una docena de miembros del ejército etíope, lo que resultó en una disminución significativa en el número de personas que ingresaban a Sudán.

Más de 40.000 personas han huido de Etiopía desde que comenzó el conflicto.

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Miedo a la costosa ofensiva de Mekelle

De Kalkidan Yibeltal, BBC News, Addis Abeba

En la «fase final» de la ofensiva militar lanzada por el primer ministro Abiy después de que expiró el ultimátum de 72 horas, habló de una estrategia militar mediante la cual el personal superior del TPLF sería llevado ante la justicia sin civiles ni propiedades en el país y sus alrededores dañar a Mekelle.

No está claro cuál es esta estrategia, pero no será fácil de implementar, especialmente cuando hay combates activos en la ciudad. Los ataques de artillería, como sugirió un oficial del Ejército la semana pasada, y los ataques aéreos son particularmente difíciles de llevar a cabo sin matar civiles y destruir la infraestructura civil.

Las tropas del gobierno federal podrían enfrentarse a una especie de guerra de guerrillas en el área fuera de Mekelle.

Y también podría llevar más tiempo del que el gobierno quiere para completar la ofensiva. Esto podría significar un agravamiento de la crisis humanitaria y, por tanto, una mayor presión internacional.

En las últimas tres semanas, el gobierno ha tomado el control de varias áreas en Tigray, pero a un costo. Una ofensiva contra la capital del estado, considerada la principal fortaleza del TPLF, podría resultar aún más costosa.

¿Qué dijo el primer ministro Abiy?

Ordenó al ejército etíope que lanzara una ofensiva contra Mekelle en la «tercera y última fase» de la campaña militar del gobierno federal contra el TPLF.

Abiy dijo que se está tomando «gran cuidado» para proteger a los civiles y se están haciendo «todos los esfuerzos posibles» para limitar el daño a Mekelle.

Derechos de imagenReuters

descripción de la imagenEn Mekelle, una ciudad de 500.000 habitantes, los vehículos hacen cola para comprar gasolina

Instó a las personas de Mekelle y sus alrededores a desarmarse, quedarse en casa y mantenerse alejadas de los objetivos militares.

Los sitios religiosos e históricos, las instituciones y las áreas residenciales no serán atacados, dijo.

¿Cómo reacciona el TPLF?

El líder del poderoso partido regional, Debretsion Gebremichael, dijo que las fuerzas de Tigray estaban «listas para morir en defensa de nuestro derecho a gobernar nuestra región».

Se cree que los combatientes del TPLF, que provienen principalmente de una unidad paramilitar y una milicia local bien entrenada, ascienden a unos 250.000. Algunos analistas temen que la situación se convierta en un conflicto de guerrillas: el TPLF sigue atacando a las fuerzas gubernamentales incluso si capturan a Mekelle.

Firma de mediosMatthew Amroliwala de la BBC instó a la ministra etíope Bikila Hurisa sobre cómo se debe proteger a los civiles

Un ejemplo de esto podría ser la batalla por el aeropuerto de Aksum, que, según fuentes cercanas al gobierno, cayó en manos de las fuerzas etíopes el 11 de noviembre y aún está controlado por ellas.

Pero 11 días después de la captura, los medios estatales publicaron imágenes de la pista, que parecía estar llena de escombros y zanjas para evitar el aterrizaje de aviones, y acusaron a la TPLF de los ataques de sabotaje. Debretsion negó la destrucción del aeropuerto y dijo que sus fuerzas armadas habían puesto obstáculos para detener al ejército etíope.

Reuters citó a una fuente diplomática diciendo que el TPLF había «movilizado a mucha gente en Mekelle». La persona agregó: «Están cavando trincheras y todos tienen un AK-47 [rifle]. «

Firma de medios«Vinimos con la ropa puesta»

Los grupos de ayuda temen que el conflicto pueda desencadenar una crisis humanitaria y desestabilizar la región del Cuerno de África.

La Comisión de Derechos Humanos de Etiopía, designada por el estado, acusó a un grupo de jóvenes de Tigray de estar detrás de una masacre a principios de este mes que mató a más de 600 civiles no tigrayanos en la ciudad de Mai-Kadra. El TPLF se negó a participar.

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¿De qué se trata la pelea?

El conflicto tiene sus raíces en las tensiones de larga data entre el gobierno central etíope y el TPLF, que era la fuerza política dominante en todo el país hasta que Abiy llegó al poder en 2018 e introdujo una serie de reformas de gran alcance.

Cuando Abiy pospuso una elección nacional debido al coronavirus en junio, las relaciones continuaron deteriorándose.

El TPLF dijo que el mandato del gobierno central había expirado, argumentando que Abiy no había sido probado en una elección nacional.

En septiembre, el partido celebró sus propias elecciones, que el gobierno central calificó de «ilegales».

Luego, el 4 de noviembre, el primer ministro etíope anunció una operación contra el TPLF y acusó a sus fuerzas armadas de atacar el centro de comando norte del ejército en Mekelle.

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