La crisis de Tigray en Etiopía: «Cómo el conflicto convirtió a mi tío en un refugiado en Sudán»


Los etíopes, que huyeron de los combates en curso en la región de Tigray, cruzarán el Setit en barco en la frontera entre Sudán y Etiopía en la aldea de Hamdayet en el estado oriental de Kassala en Sudán el 22 de noviembre de 2020.

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descripción de la imagenMuchas personas que huyen del conflicto en Etiopía cruzan Sudán por el río

Un reportero de la BBC escribe sobre un familiar que se ve obligado a huir de la región de Tigray en Etiopía después de que estallara el conflicto entre las fuerzas federales y regionales.

Como empresario y propietario de una granja, mi tío, junto con decenas de miles de personas más, se convirtió en refugiado en Sudán. Ni siquiera tiene un par de zapatos porque los perdió cuando huyó de Tigray a pie y en bote.

No esperaba que estallara un conflicto. A principios de noviembre hizo un viaje de medio día desde su casa cerca de la ciudad de Adwa en el centro de Tigray hasta el centro agrícola de Humera en el oeste, dejando atrás a su esposa y dos hijos.

Esto es lo que suele hacer en esta época del año cuando va a su finca en Humera a cosechar sus cosechas de sésamo y sorgo para vender en los mercados de Tigray y Sudán.

Entonces su vida, como la de muchas otras personas en Tigray con alrededor de ocho millones de habitantes, se puso patas arriba.

Corredor de inversiones afectado por combates

El Primer Ministro Abiy Ahmed anunció que había ordenado una operación militar para derrocar al Frente de Liberación Popular de Tigray (TPLF) del poder en Tigray por cruzar la «última línea roja» al tomar el control de las bases militares federales en la región.

Las tensiones habían ido en aumento durante algún tiempo, y el gobierno regional controlado por TPLF organizó elecciones en Tigray en septiembre, a pesar de la decisión federal de posponer todas las elecciones previstas para agosto debido al coronavirus.

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descripción de la imagenLos tigrayanos votaron en las elecciones de septiembre, una medida criticada por el gobierno federal.

Abiy condenó las elecciones regionales como ilegales, mientras que el TPLF dijo que ya no creen que tuviera razón en el cargo porque su mandato de gobierno ha expirado.

Aproximadamente una semana después de que comenzara el conflicto el 4 de noviembre, las tropas etíopes, apoyadas por las fuerzas especiales y milicias del vecino gobierno regional de Amhara, capturaron a Humera de las fuerzas gubernamentales de Tigray.

Humera tiene una población de aproximadamente 30.000 habitantes y fue parte de un corredor de inversiones para promover el desarrollo. Sus cultivos, especialmente el sésamo y el algodón, se exportan también a Estados Unidos y China.

Esto es muy poco probable este año. Mi tío dijo que vio algunos cultivos en llamas en conflicto, pero no sabe si los suyos se vieron afectados.

«Mi tío huyó de noche»

La operación militar provocó tensiones étnicas, y tanto civiles de Tigrayan como de Amhara murieron luchando por el control de Tigray, a pesar de que las fuerzas rivales se negaron a atacar a los civiles.

Mi tío es Tigrayan y dijo que ha habido muchos saqueos de propiedad y asesinatos en posesión de Tigrayan. Dijo que se dio cuenta del peligro que corría su vida cuando se dio cuenta de que los trabajadores de Amhara, que habían trabajado y vivido en paz con ellos, ahora les estaban diciendo a las fuerzas especiales y milicias de Amhara dónde encontrar a los tigrayanos en Humera.

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Mi tío dijo que también hubo fuertes disparos desde la dirección de Eritrea, aunque los gobiernos tanto del presidente eritreo Isaias Afwerki como del señor Abiy han negado que Eritrea se haya unido a la operación militar contra el gobierno de Tigray.

Temiendo por su vida, mi tío salió en secreto de Humera por la noche sin ninguna de sus pertenencias y caminó un largo camino hasta llegar al río Tekeze. Allí encontró a cientos de otros tigrayanos. Todos se subieron a barcos para ir a Sudán.

Dijo que se sentía aliviado de llegar al Centro de Refugiados de la ONU, pero me dijo que las tiendas estaban tan llenas que durmió afuera.

Firma de mediosAnne Soy de la BBC informa desde un campo de refugiados en la frontera entre Sudán y Etiopía

Me llamó desde un número de teléfono celular de Sudán y dijo que había pedido prestado el teléfono de alguien porque su número etíope no funcionaba en el centro de refugiados.

Después de esa conversación de hace más de dos semanas, no supe de él y no pude comunicarme con él. Con las líneas telefónicas aún cerradas en muchas partes de Tigray, su esposa e hijos no saben que se ha convertido en un refugiado en Sudán.

«El ataque aéreo movió a mi familia»

Y no puedo decir si su familia huyó de su tierra natal: Adwa fue una de las ciudades que las tropas etíopes tomaron antes de capturar Mekelle, la capital de la región de Tigray.

Mis padres y hermanos viven en Mekelle y, al igual que miles de personas en la diáspora, no tengo idea de si sobrevivieron a los fuertes disparos y bombardeos que azotaron la ciudad durante la mayor parte del sábado.

El Comité Internacional de la Cruz Roja dice que el principal hospital de referencia tiene dificultades para tratar a los heridos y también hay escasez de bolsas para cadáveres.

El TPLF dijo que 19 civiles murieron a manos del ejército etíope y más de 30 resultaron heridos solo en Mekelle, pero Abiy dijo que ni un solo civil murió durante la operación militar de una semana en Tigray.

La última vez que supe de mi familia fue a través de un contacto. Esto se produjo después de que el ejército etíope llevara a cabo un ataque aéreo cerca del campus universitario en Mekelle el 16 de noviembre.

«El momento más difícil de mi vida»

Mis padres y hermanos vivían en el campus. El contacto me informó que habían decidido dejar su casa familiar durante generaciones para vivir con amigos en otra parte de la ciudad.

Sigo sin poder localizar a nadie en Mekelle. Este es el momento más difícil de mi vida y todo lo que puedo hacer desde el extranjero es orar por su seguridad y la de todos los demás.

En los últimos años ha habido conflictos en muchas partes de Etiopía que han obligado a casi dos millones de personas a huir de sus hogares. Pero había estabilidad en Tigray.

Esto ahora ha cambiado y, aunque Abiy declaró que la operación militar había terminado después de la captura de Mekelle, todavía hay informes de que los combates y los ataques aéreos continúan en algunas partes de Tigray.

No sabemos cuándo terminará la pesadilla; cuando comienza la cicatrización de heridas; cuando las familias se reúnen y se cierran cuando pierden a sus seres queridos; cuando todas las escuelas vuelvan a abrir; cuándo volverán los suministros de agua y electricidad; Cuando la agricultura y la economía se reanuden, cuando, en breve, la vida vuelva a la normalidad.

No hemos nombrado a las personas en este informe por razones de seguridad.

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