La Corte Suprema bloquea la votación en la carretera en Alabama, poniendo fin a una opción de votación pandémica


Corte Suprema de Estados Unidos en Washington, 11 de octubre de 2020.

Erin Scott | Reuters

El miércoles por la noche, la Corte Suprema bloqueó una orden de un tribunal inferior que permitía a los votantes de Alabama emitir sus votos en las carreteras en los colegios electorales que ofrecen esa opción, y puso fin a una opción diseñada para hacer que la votación sea más segura y fácil durante la pandemia.

La ley de Alabama no prohíbe esta práctica ni la prevé. El secretario de Estado John Merrill dijo que no era factible que el estado lo pusiera a disposición para las elecciones de este año. Dijo que permitir las elecciones en las carreteras «causaría confusión y un gran daño», plantearía preocupaciones de seguridad y pondría en peligro el secreto electoral.

Tres semanas después de que comenzara la votación por correo, un juez federal prohibió al estado hacer cumplir las leyes que requieren que los votantes presenten una copia de una identificación con foto y confirmen su identidad mostrando las firmas de dos testigos o una declaración notariada. Su decisión se produjo en una demanda presentada por distritos que buscaban refugio para personas en riesgo de Covid-19 o que tenían una discapacidad.

El juez de la Corte de Distrito de Estados Unidos, Abdul K. Kallon, también dictaminó que los distritos podrían ofrecer un voto en la carretera si así lo deseaban.

«Tal como se aplicó durante la pandemia de Covid-19, las disposiciones impugnadas gravan de manera inapropiada los derechos constitucionales fundamentales de los votantes más vulnerables de Alabama y violan las leyes federales que protegen a los ciudadanos más marginados de Estados Unidos», escribió el juez.

Los jueces de la Corte Suprema Steven Breyer, Sonia Sotomayor y Elena Kagan dijeron que mantuvieron la orden del juez. Sotomayor les escribió a los tres que la votación en el camino fue una medida sensata.

«No debemos reemplazar los hallazgos fácticos razonables y basados ​​en registros del tribunal de distrito con nuestras propias intuiciones sobre los riesgos de la votación tradicional cara a cara durante esta pandemia o la capacidad de los funcionarios locales dispuestos a realizar una votación adecuada en la carretera», escribió.

La Undécima Corte de Apelaciones de EE. UU. Suspendió las órdenes del juez en las papeletas de voto por correo, por lo que aún se aplican los requisitos estatales originales para los testigos y la identificación con foto. La corte de apelaciones, sin embargo, dejó pasar la votación en el camino.

Según los distritos electorales, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que los estados ofrezcan votación en las carreteras, y muchos lo están haciendo para reducir el riesgo de propagar el Covid-19 en las elecciones.

«Negar ese acceso a los votantes de alto riesgo va en contra de la Constitución y la Ley de Estadounidenses con Discapacidades», dijeron a la Corte Suprema.

Dieciséis estados y el Distrito de Columbia pidieron a la corte que permitiera una votación en la carretera.

«Los estados han aprendido que la votación en la carretera es segura, relativamente fácil de implementar y no fraudulenta», dijo el informe de la corte estatal. «Además, la votación en la carretera es particularmente beneficiosa para los ciudadanos vulnerables y las personas con problemas de movilidad, incluidas las personas con discapacidades».

En julio, la Corte Suprema bloqueó una orden de un tribunal inferior que eliminó los requisitos de identificación para testigos y votantes y permitió la votación en la carretera en las elecciones primarias de Alabama.

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