La confirmación de Álvaro Bedoya en la FTC le da a Lina Khan su mayoría demócrata


Fueron ocho meses de audiencias, nominaciones, retrasos relacionados con la salud y una histórica votación vicepresidencial, pero el Senado lo ha confirmado. Álvaro Bedoya como quinto comisionado de la Comisión Federal de Comercio. Lo que es más importante, y casi con certeza la razón por la que su confirmación fue un proceso tan largo y polémico, es su tercer demócrata y probablemente pronto será él mismo un voto decisivo.

La FTC estuvo estancada con dos comisionados republicanos (Noah Phillips y Christine Wilson) y dos demócratas (presidentes Lina Khan y Rebecca Kelly Slaughter) durante la mayor parte del mandato de Khan. Cualquier cosa que Khan fuera a hacer que requiriera el voto de la comisión tenía que obtener el apoyo de al menos un republicano o no iba a suceder en absoluto. Ese ya no será el caso.

«El conocimiento, la experiencia y la energía de Álvaro serán un gran activo para la FTC a medida que continuamos con nuestro importante trabajo», dijo Khan en un comunicado. “Espero trabajar con él junto con nuestros otros comisionados una vez que el presidente Biden finalice su nombramiento”.

Bedoya llega a la FTC desde el Centro de Privacidad y Tecnología de Georgetown Law, del cual fue director fundador. Su nominación, que tuvo lugar en septiembre, fue bien recibida por los defensores de la privacidad. Bedoya dijo en su audiencia de confirmación el año pasado que tiene la intención de centrarse en cuestiones de privacidad, incluidos los datos y el reconocimiento facial. Debido a que no existe una ley federal de privacidad del consumidor, los poderes de la FTC son limitados, pero aún puede, y lo hace, enjuiciar a las empresas por cuestiones de privacidad.

En su audiencia, los republicanos del Senado afirmaron que no estaban cuestionando la postura de Bedoya sobre la privacidad, sino sus tuits públicos. Bedoya tuiteó que el presidente Trump es un racista blanco y que el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) es un «autoridad de vigilancia nacional.” En la audiencia, el senador Ted Cruz acusó a Bedoya de ser un “activista de izquierda, provocador, lanzador de bombas y extremista”. El senador Roger Wicker dijo que cree que las «opiniones duras» de Bedoya significan que no podría trabajar con los comisionados republicanos. Bedoya dijo que estos tuits los hizo cuando era un ciudadano privado y fueron en respuesta a acciones del gobierno que consideró dañinas. El martes, un día antes de la confirmación de Bedoya, el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, calificó a Bedoya como una «elección estúpida» y una «nominación terrible».

Es más probable que los problemas de los republicanos no tengan nada que ver con Bedoya o sus tuits, sino con el hecho de que Bedoya le está dando a la FTC la mayoría demócrata que le ha faltado desde que Rohit Chopra se fue en octubre. Los republicanos no están entusiasmados con el trabajo de Khan en la FTC, por decir lo menos, y la ven como una progresista radical y divisiva decidida a transformar el enfoque antimonopolio de la agencia y darle más autoridad de la que creen que debería tener. El mundo de los negocios tampoco es fanático de Khan. El grupo de presión de la Cámara de Comercio de EE. UU. no ha ocultado sus problemas con ella y recientemente envió una carta a los senadores Chuck Schumer y Mitch McConnell instándolos a posponer la votación de Bedoya porque confirmaría que le daría a Khan una mayoría. Los defensores de la reforma antimonopolio, por otro lado, celebraron la confirmación de Bedoya.

«Junto con la presidenta Lina Khan y la comisionada Rebecca Kelly Slaughter, finalmente podemos imaginar una FTC eficaz que desempeñará un papel fundamental en la nivelación del campo de juego y la restauración de la economía de nuestro país», dijo Stacy Mitchell, codirectora del Institute for Local Self. -Dijo Reliance en un comunicado.

El bando anti-Bedoya prevaleció durante un tiempo; La confirmación de Bedoya se retrasó significativamente. El Senado tardó tanto en confirmar a Bedoya que tuvo que volver a ser nominado a principios de este año. Cuando quedó claro que ningún republicano votaría por Bedoya, Schumer tuvo que esperar hasta que todos los senadores demócratas y el vicepresidente Harris estuvieran presentes para elegirlo. Los intentos anteriores se vieron frustrados cuando el senador Ben Ray Luján sufrió un derrame cerebral, y luego nuevamente cuando varios senadores demócratas y el vicepresidente dieron positivo por covid-19. El 11 de mayo se confirmó Bedoya 51-50.

Eso no quiere decir que la FTC no haya hecho nada en los últimos siete meses del cierre. La agencia acordó por unanimidad bloquear una fusión masiva entre las empresas de chips semiconductores Nvidia y ARM, y una fusión entre Lockheed Martin y Aerojet. Y Khan ha podido impulsar cosas que no requieren el voto de una agencia y probablemente no habría obtenido los votos de los comisionados republicanos si lo hicieran.

Khan no pudo obtener los votos para un estudio de administradores de beneficios de farmacia, que dijo: «muy decepcionado«Tú y la FTC no respondió a la fusión Amazon-MGM hasta que se finalizó, lo que muchos esperaban dadas las críticas anteriores de Khan a Amazon por supuestas actividades anticompetitivas.

Bedoya se unirá a una agencia que parece estar teniendo algunos problemas internos. Por un lado, hay disputas entre los comisionados: Wilson no ha ocultado su disgusto por el enfoque de Khan sobre la gobernanza y la aplicación antimonopolio. Sin embargo, una encuesta reciente también mostró que la confianza y el respeto del personal de la agencia en los altos ejecutivos se redujeron drásticamente durante el corto mandato de Khan. La FTC le dijo a Recode que la encuesta se realizó durante un momento de cambios significativos en la FTC y que Khan tiene un «tremendo respeto» por el personal de la FTC y está «comprometido a garantizar que la FTC continúe siendo un excelente lugar para trabajar». ”

Sin embargo, en cuanto a los comisionados republicanos, hay razones para creer que se llevarán mejor con Bedoya de lo que parecen con Khan. En noviembre pasado, Wilson tuiteó que estaría «muy complacida de darle la bienvenida a él y a su conocimiento de la privacidad», y agregó que «¡es un tipo muy agradable con el que me encanta interactuar!» Y Phillips dijo septiembre pasado que Bedoya sería una «voz luminosa y reflexiva».

Con Bedoya a bordo, Khan puede esperar liderar la FTC como lo hizo el verano pasado cuando la FTC tenía tres comisionados demócratas, que es ciertamente la forma en que lo imaginó desde que se convirtió en presidenta. Durante este tiempo, la agencia volvió a presentar con éxito su demanda contra Meta, con Wilson y Phillips votando en contra. Khan ya no tiene que conformarse con lo que soportan los comisionados republicanos. Es posible que esta fusión Amazon-MGM se haya finalizado, pero aún se puede impugnar.

Y quizás, fiel a su palabra, Bedoya trabaje para mejorar la privacidad del consumidor. Khan ya ha señalado que la FTC investigará la privacidad, lo que ha llamado mucho la atención últimamente después de que esto se reveló. hueva v. becerro puede levantarse, tanto como una cuestión de protección del consumidor como de competencia. Eso debería poner nerviosas a las grandes empresas tecnológicas, cuyo poder se deriva en gran medida de los datos que recopilan.



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