La confianza de las pequeñas empresas se está recuperando, pero Main Street tiene un largo camino por recorrer


El popular lugar de vacaciones de verano en Provincetown, Massachusetts, se está tomando en serio el Covid-19, obligando a usar máscaras y limitando el número de clientes en las tiendas, pero los consumidores todavía no están allí. (Foto de Zach D Roberts / NurPhoto a través de Getty Images)

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Las pequeñas empresas son un poco más optimistas y están adaptando sus operaciones a la nueva economía y salud pública a medida que los casos de coronavirus continúan aumentando en todo el condado. Pero incluso con el progreso logrado, lo peor está lejos de terminar para Main Street, que se enfrenta a una recuperación rocosa y sin precedentes.

La confianza de las pequeñas empresas aumentó en el tercer trimestre del año desde un mínimo histórico de 53 a 53 49 en el segundo trimestre, según CNBC | Encuesta de pequeñas empresas de SurveyMonkey. Incluso con el repunte, el puntaje de confianza es el segundo puntaje más bajo en la historia de la encuesta, ocho puntos menos que el nivel de confianza al comienzo del año.

"Esta no es la recuperación en forma de V que esperábamos. Las cosas son ciertamente mejores que el trimestre pasado, pero lejos de lo que vimos a principios de este año y el pasado", dijo Laura. Wronsky, investigador asociado de SurveyMonkey. "Estas pequeñas empresas se verán seriamente afectadas por esta pandemia".

El entorno operativo en Main Street era sombrío, incluso con la ayuda crediticia del gobierno como el Programa de Protección de Cheques de Pago diseñado para brindar un salvavidas a las empresas en problemas. El Comité de Pequeñas Empresas de la Cámara de Representantes informó el mes pasado que 110.000 pequeñas empresas han sido cerradas permanentemente y otros 7,5 millones en todo el país enfrentaron la misma suerte. Las prestaciones por desempleo mejoradas, que han dado a los consumidores más poder adquisitivo en los últimos meses, también expiraron a fines de julio, lo que probablemente afectará a empresas de todos los tamaños.

Sólo el 36% de las empresas en la encuesta de este trimestre dijeron que las condiciones operativas actuales son "buenas". Esta es una mejora significativa con respecto al 18% del trimestre anterior. Pero casi una cuarta parte dice que las condiciones son malas, tres veces más que quienes dijeron que las condiciones son malas para comenzar el año.

La encuesta se realizó del 20 al 27 de julio a más de 2.000 propietarios de pequeñas empresas en todo el país.

"Creo que los propietarios de pequeñas empresas están viendo cómo se abre la economía y no vamos a retroceder", dijo Karen Kerrigan, presidenta y directora ejecutiva de Small Business & Entrepreneurship Council, un grupo de defensa de Main Street. "Ves una luz al final del túnel".

Es más probable que las pequeñas empresas más pequeñas describan los términos y condiciones como "malos".

CNBC | SurveyMonkey Q3 Small Business Survey

Más empresarios también informan que pueden mantenerse a flote por más tiempo. Casi dos tercios informan que pueden continuar trabajando durante más de un año en las condiciones actuales y se duplicarán a partir de mayo. La perspectiva se ha visto reforzada al menos en parte por el apoyo del gobierno, pero la PPP expiró el sábado para las empresas que aún no han solicitado crédito. Los legisladores de Washington, D.C. aún no han llegado a un acuerdo sobre un nuevo paquete de ayuda para los estadounidenses, incluidos nuevos programas de préstamos y préstamos PPP para empresas que lo necesiten. Las Órdenes Ejecutivas del presidente Trump firmadas durante el fin de semana, que incluyen beneficios de desempleo, una exención de impuestos salariales, alivio de préstamos estudiantiles y protección contra desalojos, no se aplican a las pequeñas empresas.

"Estos empresarios han aprendido a hacer más con menos", dijo Kerrigan. "Y hacer más con la tecnología que les ha permitido a muchos de ellos trabajar de manera más eficiente, innovar y encontrar nuevas formas de atender a los clientes mientras se reducen los costos".

Una cuarta parte de los empresarios entrevistados que tuvieron que despedir o tomar vacaciones de trabajadores debido a los cierres han puesto a los trabajadores en espera, un tercio dijo que han contratado a algunos trabajadores y el 15% dijo que no han puesto a nadie en espera y no planea hacerlo. .

La pandemia ha cambiado significativamente las operaciones comerciales para muchos. La encuesta encontró que casi el 70% cree que es probable que la pandemia tenga un impacto duradero en la forma en que manejan sus negocios. Más de la mitad dice que tuvo que gastar dinero en nuevas medidas de seguridad relacionadas con virus. Un tercero dice que estas nuevas medidas cautelares tienen un impacto directo en los beneficios, pero solo el 9% ha traspasado estos costes a los clientes.

"La gente está haciendo cambios para adaptarse a la turbulencia de los últimos meses", dijo Vronsky, y agregó que el optimismo puede aumentar simplemente porque sabemos un poco más sobre Covid-19 como nación que en el período de la encuesta anterior.

"Una minoría significativa de empresas [13%] informa que todavía están cerradas, y la mayoría de los que despidieron a algunos trabajadores pusieron en espera a algunos o todos", dijo el investigador de ResearchMonkey. "El trimestre pasado, las empresas cerraron y la mayoría estaban protegidas; no sabíamos todo lo que sabemos ahora sobre cómo prevenir la propagación de Covid. Como país, no tenemos el virus bajo control, pero tenemos más información sobre qué todos podemos hacerlo como individuos (usar una máscara, mantenerla a medio metro de distancia) para mantener a todos a salvo. Al tomar estas precauciones, las empresas pueden reabrir "."

The CNBC | SurveyMonkey Small Business The Survey For el tercer trimestre de 2020 se realizó entre más de 2.000 propietarios de pequeñas empresas entre el 20 y el 27 de julio. La encuesta se realiza trimestralmente a través de la plataforma en línea de SurveyMonkey y se basa en el método de encuesta The Small El índice de confianza empresarial es una evaluación de 100 puntos basada en las respuestas a ocho preguntas clave, con un valor de cero. indica que no hay confianza y un valor de 100 indica una confianza perfecta. La estimación del error modelado para esta encuesta es más o menos 2,5 puntos porcentuales.

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