la compañía sueca que le da a los teléfonos inteligentes chinos una ventaja en la producción de video – TechCrunch


Si su teléfono toma fotos increíbles, la cámara probablemente se haya mejorado con inteligencia artificial integrada en el sistema operativo. Ahora los videos se tratan igual.

En los últimos años, los fabricantes de teléfonos inteligentes han transformado gradualmente sus cámaras en dispositivos que recopilan datos para el procesamiento de IA que van más allá de lo que capturan la lente y el sensor en una sola toma. Esto convierte efectivamente un teléfono inteligente en modo automático en una cámara profesional y baja la barra para tomar fotos y videos convincentes.

En una era de TikTok y vlogging, existe una gran demanda para la producción fácil de videos de aspecto profesional sobre la marcha. Al igual que las imágenes fijas, los videos grabados con teléfonos inteligentes se basan no solo en la lente y el sensor, sino también en algoritmos de mejora. Hasta cierto punto, estas líneas de código son más críticas que el hardware, argumentó Andreas Lifvendahl, fundador y CEO de la compañía sueca Imint, cuyo software ahora mejora la producción de video en alrededor de 250 millones de dispositivos, la mayoría de los cuales provienen de fabricantes chinos. [19659002] “[Smartphone makers] obtenga diferentes tipos de soluciones de cámara: sensores de movimiento, giroscopios, etc. Yo diría que el verdadero diferenciador está más en el lado del software ”, dijo Lifvendahl TechCrunch por teléfono.

Grabación de video inteligente

Imint fue fundada en 2007 como un equipo de investigación derivado de la Universidad de Uppsala en Suecia. En los primeros años, se desarrolló un software de vigilancia aérea, al igual que muchas innovaciones innovadoras que sus primeros clientes encontraron en el mercado de defensa. En 2013, Lifvendahl vio la personalización generalizada de los teléfonos inteligentes y una gran oportunidad para llevar la misma tecnología utilizada en los drones de defensa a los teléfonos celulares en los bolsillos de las personas.

"Las compañías de teléfonos inteligentes invirtieron mucho en tecnología de cámaras, y eso fue un movimiento inteligente", recordó. "Fue muy difícil encontrar funciones que estuvieran directamente relacionadas con los consumidores en el uso diario, y la cámara fue uno de ellos porque la gente quería documentar sus vidas. "

" Pero se equivocaron al enfocarse en megapíxeles e imágenes fijas. Los consumidores querían expresarse de manera agradable mediante el uso de videos "El fundador agregó.

Fuente: software de mejora de video de Imint Vidhance

El febrero siguiente, el fundador sueco asistió al Mobile World Congress en Barcelona para medir el interés de los proveedores. No es sorprendente que muchos expositores encontraran fabricantes de teléfonos chinos. buscaban socios en la conferencia, se sintieron inmediatamente intrigados por la solución de Imint y Lifvendahl regresó a su hogar en su S Optimizar el software para teléfonos inteligentes.

"Nunca he experimentado una actitud tan abierta para mirar tan rápido, una señal clara de que algo está sucediendo aquí con teléfonos inteligentes y cámaras y especialmente videos", dijo Lifvendahl.

Pronto se lanzó Vidhance, la suite de software de mejora de video de Imint principalmente para Android. En busca de capital de crecimiento, el fundador llevó a la audiencia de inicio a la Bolsa de Estocolmo a fines de 2015. Al año siguiente, Imint consiguió su primer pedido importante con Huawei, el gigante chino de equipos de telecomunicaciones que se estaba poniendo al día agresivamente con los teléfonos inteligentes.

"Fue un punto de inflexión para nosotros, porque tan pronto como pudimos comenzar a trabajar con Huawei, todos los demás pensaron:" Está bien, estas personas saben lo que están haciendo ", recordó el fundador." Y a partir de ahí simplemente crecimos y "

Trabajando con clientes chinos

La competitividad de los fabricantes de teléfonos chinos significa que pueden venderse fácilmente con nuevas tecnologías que pueden ayudarlos a destacarse. La desventaja es la intensidad de la competencia La industria tecnológica china es respetada y notoria por su ritmo acelerado. Los motores lentos se pueden triturar en pocos meses.

"En algunos aspectos, es muy similar a los Estados Unidos. Es muy directo y muy oportunista", reflexionó Lifvendahl Experiencia con clientes chinos. Puede obtener una oferta en la primera o segunda reunión, por ejemplo, 'Bien, eso es interesante si puede mostrar, eso es esto funcionará con nuestro próximo lanzamiento de producto, que vence en tres meses. ¿Firmarías un contrato ahora? "

" Esta es una buena página ", continuó." La desventaja de una empresa sueca es la demanda de proveedores. Quieren que estemos en el sitio y ofrezcamos soporte, y esto es difícil para una pequeña empresa sueca. Por lo tanto, debemos ser realmente eficientes, desarrollar buenas herramientas y tener buenos sistemas de soporte ".

El rápido ritmo también está entrando en el ciclo de desarrollo de los fabricantes de teléfonos, que no siempre es bueno para la innovación, sugirió Lifvendahl. Reaccionan a las tendencias del mercado, no piense en la curva, lo que distingue a Apple, ni haga una investigación de mercado apropiada.

A pesar de toda la confusión interna, Lifvendahl dijo que estaba sorprendido de que los chinos Los fabricantes "podrían presentar teléfonos de tan alta calidad".

"Puede comenzar un buque insignia, tal vez tomar un descanso de fin de semana y luego el próximo lunes hasta el próximo El proyecto de control que tendrá lugar en breve se publicará en tres meses. Así que realmente no hay tiempo para planificar o prepararse. Simplemente profundiza en un proyecto, por lo que hay muchas preguntas abiertas que deben resolverse en cuatro o cinco semanas. Intentan vincular cientos de partes diferentes con cincuenta proveedores diferentes. “

Nicho de gama alta

Imint es una de las compañías que se caracteriza por la búsqueda de un nicho que es difícil de romper. Sin duda, existe una competencia que a menudo proviene de grandes empresas japonesas y chinas. Pero siempre hay un mercado para un jugador más pequeño que se enfoca en una cosa y lo hace muy bien. El fundador compara su empresa con una "pequeña boutique de nicho en la esquina, la tienda de alta fidelidad con altavoces caros". Sus competidores, sin embargo, son los Walmarts con gruesos catálogos de software de procesamiento de imágenes.

La estrategia enfocada permite al software de Imint mejorar la precisión, reducir el movimiento, rastrear objetos en movimiento, corregir automáticamente el horizonte, reducir el ruido y mejorar otros aspectos de un video en tiempo real, todo a través del aprendizaje profundo.

Alrededor de las tres cuartas partes de los ingresos de Imint provienen de la licencia de su software propietario que hace estos trucos. Algunos clientes pagan regalías por la cantidad de dispositivos que usan Vidhance, mientras que otros optan por una tarifa plana anual. El resto de los ingresos proviene de la licencia de sus herramientas de desarrollo o SDK, así como las tarifas de mantenimiento.

Imint ahora entrega su software a 20 clientes en todo el mundo, incluidos los Cuatro Grandes chinos de Huawei, Xiaomi, Oppo y Vivo, gigantes de chips como Qualcomm y Mediatek. ByteDance también firmó un contrato para hornear el software de Imint en Smartisan, que vendió su tecnología central a la empresa matriz TikTok el año pasado. Imint está comenzando a mirar más allá de los teléfonos móviles en busca de otros dispositivos que puedan beneficiarse de imágenes de alta calidad, desde cámaras de acción, drones de consumo hasta cámaras del cuerpo policial.

Hasta ahora, la compañía sueca ha sido inmune a los Estados Unidos. Las tensiones comerciales de China, pero Lifvendahl estaba preocupado cuando las dos superpotencias avanzaron hacia la independencia tecnológica. A los extraños como ellos les resultará más difícil ingresar a los dos mercados respectivos.

"Estamos en un país pequeño y neutral, pero también en una pequeña empresa. Por lo tanto, no somos una amenaza estratégica para nadie. Entramos y ayudamos a resolver un rompecabezas ”, aseguró el fundador.

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