La Comisión Federal Marítima investiga a las empresas navieras extranjeras


La Comisión Federal Marítima, la agencia estadounidense que regula el comercio marítimo, anunció el viernes una investigación sobre las prácticas comerciales de las compañías navieras extranjeras. Los exportadores y camioneros estadounidenses se han quejado de que a menudo enfrentan desventajas en los puertos.

La investigación se centra en las compañías navieras que operan en alianzas que hacen escala en los puertos de Long Beach, Los Ángeles, Nueva York y Nueva Jersey, según la comisionada Rebecca Dye, quien lidera la investigación.

La agricultura estadounidense, en particular, se ha quejado durante mucho tiempo ante el Capitolio de que los transportistas aéreos extranjeros están rechazando sus exportaciones para enviar contenedores vacíos para que se llenen con productos chinos. Esta tendencia surgió poco después de que, según informes, las autoridades de transporte de China se reunieran con las principales aerolíneas para pedir que se redujeran los precios y que se reanudaran algunos viajes cancelados.

La primera aerolínea en anunciar la negativa a exportar fue Hapag-Lloyd, con sede en Alemania en octubre. Otras aerolíneas que se unieron recientemente a esta decisión incluyen Evergreen, con sede en China, y ZIM, con sede en Israel. CNBC ha solicitado un comentario.

La razón por la que las aerolíneas se negaron a aceptar las exportaciones agrícolas estadounidenses es por una razón simple: el dinero y la falta de contenedores necesarios para mover las exportaciones chinas alrededor del mundo. Las exportaciones agrícolas estadounidenses son más baratas de mover y tardan más en descargarse, lo que significa menos dinero. Los transitarios pueden obtener mayores ganancias enviando las cajas vacías de regreso a China y llenándolas con exportaciones chinas. A continuación, estas cajas se pueden cargar con la tarifa más alta en el canal transpacífico.

Peter Friedmann, director ejecutivo de la Coalición de Transporte Agrícola, dijo que la decisión de la FMC de abrir una investigación era una buena noticia para una industria ya golpeada por la guerra comercial.

«Negarse a exportar puede dañar la reputación de la industria estadounidense como socio comercial confiable», dijo Friedmann. «También ralentiza la liberación de las exportaciones estadounidenses y las encarece».

Friedmann explicó que si se rechaza una exportación, el exportador tendrá que buscar rutas y puertos alternativos y pagar camiones adicionales, alquiler de chasis, costos de almacenamiento, así como detención y tiempos de inactividad.

«El anuncio de la FMC es un paso en la dirección correcta para arreglar el sistema de cadena de suministro roto», dijo Friedmann. «Si estas exportaciones no se agotan o si se ralentizan significativamente, puede tener un impacto en todo el déficit comercial de Estados Unidos».

El déficit comercial de Estados Unidos alcanzó un máximo de 14 años en agosto. Louis Sola, un comisionado de la FMC, dijo que la investigación de la agencia sobre las compañías navieras extranjeras ayudará a proteger a los exportadores estadounidenses.

«Si continuamos enfocándonos en ser una nación de consumidores de importaciones y no protegemos a los exportadores, la base de nuestra economía estará tan condenada como la antigua Roma», dijo Sola.

La FMC también está investigando las sanciones impuestas por transportistas extranjeros por no recoger la carga dentro del tiempo estipulado, conocido como atraque, y las tarifas por no devolver los contenedores vacíos dentro del tiempo asignado, conocido como detención. Estas sanciones afectan especialmente a los camioneros estadounidenses.

«Esta orden adicional, si todas las partes la siguen correctamente, se ocuparía del 98% de los casos de encarcelamiento y encarcelamiento», dijo Sola. «La acción de aplicación de hoy garantizará que todas las partes actúen de buena fe».

La investigación se enmarca en las nuevas directrices de la FMC, en las que se examinan las prácticas de amarre y detención de los transportistas marítimos y los operadores de terminales de barcos para determinar si son «apropiadas». La FMC podría imponer sanciones civiles si determina que los transportistas están incumpliendo estas regulaciones.

Weston LaBar, director ejecutivo de Harbor Trucking Association, dijo que la comunidad logística del sur de California ha pagado multas de más de $ 100 millones este año. La HTA ha encabezado una coalición que pide reparación por estas acusaciones. Argumentan que las aerolíneas crearon el escenario perfecto para capitalizar la ineficiencia.

«Las aerolíneas se benefician de sus restricciones», dijo LaBar. «Ellos establecen las reglas sobre cuándo puede devolver o recoger su contenedor, rechazar este contenedor y cobrarle por conservarlo. En cualquier otra industria, la detención estaría prohibida».

LaBar dijo que si bien la HTA da la bienvenida a las acciones de la FMC, no está reemplazando el dinero perdido, especialmente para los pequeños importadores estadounidenses.

«Hablamos con pequeños importadores estadounidenses cuyo margen de beneficio total se borró en el tercer trimestre por detenciones y atraques irrazonables», dijo LaBar. Acusó a los transportistas marítimos de convertir las penas de prisión y atraque en una fuente de ingresos en lugar de utilizar estas prácticas para promover un sistema de transporte marítimo internacional más eficiente como se esperaba.

«Tenemos la economía de consumo más grande del mundo y es un privilegio hacer negocios aquí», dijo LaBar. «Las aerolíneas solo se culpan a sí mismas. Es hora de arreglar este sistema roto y proteger a las empresas y consumidores estadounidenses».

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