La clase media de Japón "desaparece" con el aumento de la pobreza, advierte el economista


Un hombre con una máscara facial pasa junto a un taxi por una calle en el distrito Shinjuku de Tokio el 24 de junio de 2020.

PHILIP FONG | AFP vía Getty Images

Con el aumento de la pobreza en Japón, la clase media del país está desapareciendo lentamente, según un informe reciente de Shigeto Nagai de Oxford Economics.

"Después de que estalló la burbuja en la década de 1990, los ingresos disminuyeron en la década de 1990. Los percentiles de ingresos y la proporción de hogares de bajos ingresos aumentaron a medida que los grupos de ingresos medios y altos disminuyeron", escribió Nagai, director. La economía japonesa en la empresa, en el informe.

Los diez años desde principios de la década de 1990 a menudo se denominaban "Década perdida" de Japón. Después de un auge en años anteriores, el período se caracterizó por el estancamiento económico y la deflación.

"Aunque la desigualdad no se ha ampliado y los ingresos no se centran en los niveles más altos, la proporción de hogares de bajos ingresos ha aumentado, aumentando a expensas de los grupos de ingresos medios en un proceso de disminución secular en los percentiles" dijo el economista.

La tasa de pobreza de Japón es del 15,7% según las últimas cifras de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico. Esta métrica se refiere a personas cuyos ingresos familiares son menos de la mitad de la mediana de la población total.

"La clase media en Japón está desapareciendo, aunque gradualmente", advirtió Nagai.

El "sistema de empleo de por vida" de Japón

Un "motor principal" para la distribución del ingreso fue el "sistema de empleo de por vida", dijo Nagai a CNBC. Ha existido durante décadas y se fundó durante el período de alto crecimiento del país en los años 50 y 60, cuando hubo una "grave escasez de mano de obra".

El sistema es practicado principalmente por empresas relativamente establecidas y tiene tres pilares, según el economista:

  1. La "garantía implícita" de cuidar a los empleados hasta la jubilación
  2. Salarios determinados por antigüedad [19659013] Uniones corporativas

En este sistema de empleo relativamente estable pero rígido, los salarios aumentan gradualmente. Las empresas también valoran la seguridad laboral más que compensar las mejoras a corto plazo en el rendimiento o la productividad empresarial, dijo Nagai.

Después de que estalló la burbuja en la década de 1990, los ingresos cayeron en los percentiles de ingresos y la proporción de hogares de bajos ingresos aumentó a medida que disminuyeron los de los grupos de ingresos medios y altos.

Shigeto Nagai

Jefe de Economía Japonesa, Oxford Economics

El economista le dijo a CNBC que los aumentos salariales se decidirán a través de una negociación anual de primavera conocida como Shunto, donde los trabajadores sindicales y los trabajadores sindicales fijan los salarios volverse. Lo que distingue este proceso de otros es que el aumento en el salario base generalmente abarca toda la escala salarial basada en la antigüedad.

Como resultado, el sistema Nagai, a diferencia de los sistemas de compensación occidentales, no crea un "ingreso superior al 1%" donde los altos ejecutivos generalmente ganan mucho más que otros empleados. De hecho, el economista dijo que el pago ejecutivo es "insignificante" en comparación con lugares como Estados Unidos. Sin embargo, dijo que la élite en Japón estaba "satisfecha" con esta escala salarial más plana.

Aumento del empleo a tiempo parcial

] Durante años, las empresas japonesas también han estado convirtiendo a los trabajadores regulares, que anteriormente disfrutaban del sistema comparativamente privilegiado de empleo permanente, en trabajadores a tiempo parcial.

Este cambio comenzó, según Nagai, a principios de la década de 2000 cuando las empresas intentaron "sobrevivir" a la competencia con economías emergentes como China, donde los costos laborales son más bajos.

Más recientemente, los trabajadores a tiempo parcial también pueden deberse a una mayor participación en la fuerza laboral por parte de dos poblaciones, sugirió Nagai: las mujeres que necesitan trabajo pero que no pueden trabajar a tiempo completo debido a las responsabilidades de cuidado infantil, y las personas mayores que ya no puede retirarse porque sus beneficios de pensión no son lo suficientemente grandes.

Según J. En la oficina de estadísticas de apan, el número de trabajadores no regulares aumentó un 2,1% anual en 2019. Este fue un crecimiento mucho más rápido del 0,5% entre los trabajadores regulares.

"Aunque los salarios por hora para los trabajadores no regulares aumentaron más rápido debido a la falta de trabajo
todavía se les paga mucho menos que los trabajadores normales", dijo Nagai. "Además, la entrada de mujeres y ancianos en el mercado laboral como trabajadores a tiempo parcial ha reducido las horas de trabajo por trabajador durante varios años".

"El porcentaje de hogares de bajos ingresos continuará creciendo a medida que más trabajadores a tiempo parcial trabajen menos horas", dijo.

Expectativas de baja inflación

Mientras tanto, las expectativas de inflación más bajas en el país se "estabilizaron realmente", dijo Nagai, argumentando que esto también contribuyó al estancamiento de los aumentos salariales. Durante años, el Banco de Japón ha estado tratando de alcanzar su objetivo de inflación del 2%, siempre esquivo, a pesar de tomar medidas drásticas, como llevar las tasas de interés a territorio negativo.

Los principales beneficiarios de las políticas de baja tasa de interés y la flexibilización cuantitativa agresiva suelen ser los que poseen bienes inmuebles o acciones, dijo Nagai. El impacto fue "relativamente limitado" ya que los hogares japoneses que generalmente no invierten en acciones y bonos corporativos son reacios al riesgo.

Dijo que esta podría ser otra razón por la cual la política monetaria tuvo un impacto limitado en la distribución del ingreso.

Consumo lento.

El economista dijo que le preocupaba que la desaparición de la clase media japonesa pudiera estancar aún más la economía. Podría conducir al consumo.

El gasto del consumidor se desplomó después de un aumento en el impuesto a las ventas en octubre. Este año fue aún más lejos, ya que las medidas de bloqueo para frenar la pandemia de coronavirus congelan la economía. Datos recientes del Ministerio de Economía, Comercio e Industria de Japón mostraron que las ventas minoristas en mayo cayeron un 12,3% interanual.

Nagai dijo que "el jurado aún desconoce el aumento de la tasa del gobierno debido a los efectos inesperados de Covid-19". Si bien la medida tenía "ciertas justificaciones", el economista admitió que los grupos de bajos ingresos son más sensibles a los aumentos de impuestos.

The Way Out

Una asignación más dinámica de recursos humanos podría sacar a Japón de esta situación, dijo Nagai. [19659002] El sistema de empleo de por vida ha dejado a muchas personas subempleadas, dijo. Al mismo tiempo, muchos jóvenes "a regañadientes" viven con salarios relativamente bajos a pesar de mayores contribuciones y mayor productividad.

La asignación "estática" de recursos humanos ha obstaculizado los esfuerzos para eliminar el "equilibrio deflacionario" en Japón, dijo. Mientras que más graduados ahora eligen nuevas empresas en lugar de compañías establecidas, Nagai dijo que "todavía no era una gran tendencia".

El gobierno del primer ministro Shinzo Abe ha tratado de abordar muchos de estos problemas y mejorar el mercado laboral de una manera más orientada al desempeño, dijo Nagai. Pero las empresas y su administración eran reacias al cambio, lo que obstaculizó los esfuerzos del gobierno, dijo.

"La reforma del sistema de empleo establecido será un proceso largo, ya que ha sido una parte integral de la economía y la sociedad durante décadas". Dijo Nagai. "La reestructuración del sistema requiere una reforma simultánea de la seguridad social y los sistemas impositivos".

Bajo el gobierno de Abe, el Ministerio de Economía, Comercio e Industria también ha trabajado para promover el "metabolismo económico", que permite a los perdedores salir y traer "nueva" energía ", dijo el economista.

Las autoridades han hecho grandes esfuerzos, dijo, que es difícil lograr un cambio en tan poco tiempo.

Por ejemplo, Nagai dijo que Japón no se declaró en bancarrota bajo los procedimientos del Capítulo 11 para "juzgar" a los que fracasaron. Citó esto como otro ejemplo de flexibilidad limitada en la economía japonesa para que la gente tuviera "mucho miedo" de hacer cambios.

Sin embargo, Nagai señaló que "muchos cambios" ya están en marcha en Japón. A medida que aumentó la escasez de mano de obra, las empresas aumentaron los salarios para atraer a los jóvenes, mientras que hubo más nuevas empresas y empresas chinas e "paga mucho" para jóvenes talentos.

El número de personas que abandonaron sus trabajos al comienzo de sus carreras para buscar oportunidades en otros lugares también será "más que insignificante", dijo.

Tales movimientos, en su opinión, liberarían el mercado laboral para permitir una asignación más dinámica de recursos y al mismo tiempo contribuir a la inflación salarial.

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