La campaña de Washington contra los académicos afiliados a China está bajo presión mientras otro caso colapsa


Los defensores dicen que la iniciativa de China se ha convertido en una excusa para la discriminación racial que es parte de una larga historia en Estados Unidos de tratar a los estadounidenses de origen asiático como extranjeros indignos de confianza. En 1882, la Ley de Exclusión China prohibió la entrada de inmigrantes chinos al país durante 10 años, y el gobierno federal arrestó a cientos de miles de japoneses inocentes durante la Segunda Guerra Mundial. Bajo las administraciones de Clinton y Obama, hubo una serie de casos de espionaje fallidos contra científicos chino-estadounidenses, incluidos Wen Ho Lee del Laboratorio Nacional de Los Alamos, Xi Xiaoxing de la Universidad de Temple y Sherry Chen del Servicio Meteorológico Nacional.

«La Iniciativa China se basa explícitamente en la teoría de que existe una afinidad étnica por las personas de ascendencia china, incluso si son ciudadanos estadounidenses o canadienses, para violar Beijing por el bien de la ley estadounidense», dijo Frank Wu, presidente de Queens. College of the City University of New York. Bajo este sistema, dice, «comportamientos comunes como la colaboración científica o las visitas a la madre» [in China] de repente se vuelve sospechoso «.

También tuvo un efecto escalofriante sobre los científicos chino-estadounidenses, dice Huang del MIT. Durante sus reuniones regulares con el Asian American Scholar Forum, dice que otros han expresado temor a ser arrestados, temor a perder su financiamiento y temor a la forma en que podrían ser percibidos por sus contrapartes no asiáticos. Los jóvenes estudiantes de doctorado ya no buscan cátedras en los EE. UU., Pero los científicos establecidos buscan opciones internacionales. Algunos regresaron a puestos prestigiosos en China, un resultado que la Iniciativa China esperaba evitar, después de que sus carreras en los Estados Unidos se rompieron.

“Es bastante malo y bastante ubicuo. Vemos cómo este clima de miedo envuelve a los científicos chino-estadounidenses ”, dice Huang. “Estados Unidos está perdiendo a las personas más talentosas en otros países debido a la iniciativa de China. Es malo para la ciencia. Esto es malo para Estados Unidos «.

El caso de Hu se desarrolló

El caso de Hu está lejos de sorprender a los activistas e investigadores de la sociedad civil que han seguido la Iniciativa China.

Hu, ciudadano canadiense nacido en China, es un célebre investigador en el campo de la nanotecnología. En 2013, la Universidad de Tennessee lo contrató como profesor invitado y continuó su investigación. Según Knoxville News Sentinel, Hu anunció en varias ocasiones que había trabajado a tiempo parcial como profesor para estudiantes graduados e investigadores en la Universidad de Tecnología de Beijing.

«La Iniciativa China se basa explícitamente en la teoría de que las personas de ascendencia china tienen una afinidad étnica para violar la ley estadounidense por el bien de Beijing».

Frank Wu, Universidad de la ciudad de Nueva York

Nada de esto causó problemas en ese momento. Cuando Hu comenzó a trabajar con la NASA, que tiene prohibido por ley financiar investigaciones que impliquen «participación, colaboración o coordinación» con «China o una empresa china», los administradores de UT le aseguraron tanto a él como a la agencia gubernamental que este trabajo a tiempo parcial no violó la restricción. Se supone que la ley se aplica a la NASA, no a su personal de investigación.

Sin embargo, en 2018 el FBI identificó a Hu como un posible espía. Durante su testimonio, el agente Sadiku dijo que había encontrado e hecho una «traducción aproximada» a través de Google de un comunicado de prensa y un volante en chino que sugería que Hu había recibido una vez un contrato a corto plazo del Programa de los Mil Talentos. Eso fue evidencia suficiente para que Sadiku abriera una investigación formal.

En la primera visita de Sadiku a la oficina de Hu, Hu dice que el agente trató de hacer que admitiera que estaba involucrado en un programa de talentos.

“Dijeron: ‘Eres tan inteligente. Deberían ser parte del Programa de los Mil Talentos ‘”, dijo durante su juicio. «Yo digo, ‘No soy tan inteligente'».

Sadiku también trató de persuadirlo para que se convirtiera en un espía del gobierno de Estados Unidos usando su trabajo en la Universidad de Beijing como tapadera. Hu se negó por correo electrónico después de la visita de Sadiku. Después de eso, Sadiku redobló su investigación y puso a Hu y a su hijo, un recién llegado a la UT, bajo vigilancia.

Pero después de casi dos años, Sadiku se alejó de las acusaciones de espionaje y en su lugar comenzó a construir el caso de fraude del que finalmente se acusó a Hu. La evidencia se basó en un formulario que los académicos deben completar la universidad, que revela cualquier trabajo externo que les genere más de $ 10,000. Hu no reveló su trabajo a tiempo parcial porque ganaba menos de $ 2,000. Sadiku dice que esto es evidencia de que Hu ocultó deliberadamente su trabajo relacionado con China para defraudar a la NASA. Sin embargo, el jurado no pudo tomar una decisión y el statu quo provocó un procedimiento ilícito.

FBI bajo presión

Los observadores dicen que los detalles del caso pertenecen a los de otros bajo la Iniciativa China: se abre una investigación de espionaje contra un investigador étnicamente chino con poca evidencia, y los cargos se cambian más tarde si no se encuentra evidencia de espionaje industrial.

Según German, el ex agente del FBI, esto se debe a la presión «sobre los agentes del FBI en todo el país, todas las oficinas de campo del FBI, [and] cada oficina del fiscal de los Estados Unidos para desarrollar casos que se ajusten al marco porque necesitan demostrar un desempeño estadístico «.

«El Departamento de Justicia no necesita una iniciativa especial dirigida a China para cazar espías. Deberían poder utilizar sus métodos y procedimientos normales».

Alex Nowrasteh, Instituto Cato

El jueves 17 de junio, poco después de la noticia de la mala conducta, miembros del Comité Judicial de la Cámara escribieron al Inspector General del Departamento de Justicia. Solicitud de investigación por parte del DOJ si había pruebas suficientes no relacionadas con la raza o el origen étnico para que el FBI abriera el caso, si la oficina utilizó información falsa y realizó declaraciones falsas, y si la iniciativa de China dio lugar a una «presión indebida»;

Esto sigue a una demanda creciente para investigar si la iniciativa resultó en tal perfil y una solicitud para terminar este programa por completo.

«El Departamento de Justicia no necesita una iniciativa especial dirigida a China para cazar espías», dice Alex Nowrasteh, director de estudios de inmigración y centro de estudios de política comercial del Instituto Cato. «Deberían poder utilizar sus métodos y procedimientos habituales».

El juicio de Hu sugiere «que el alcance del espionaje chino es probablemente mucho menor de lo que la gente piensa», agregó. «Si hubiera mucho más, pensaría que sería un poco más fácil de encontrar y no tendrían que ponerse al día con los casos».

En cuanto a Hu, su pesadilla está lejos de terminar.

Todavía está bajo arresto domiciliario a la espera de una decisión del Departamento de Justicia para extender o retirar el caso, o el juez desestimará por completo la acusación del gobierno. Ha estado sin trabajo desde que expiró su visa de trabajo de EE. UU., Pero tampoco ha sido liberado del arresto domiciliario para poder regresar a Canadá para renovarla. Esto podría ponerlo en la mira de las autoridades de inmigración y aduanas, según su abogado.

Solo puede esperar a que el gobierno de Estados Unidos dé el siguiente paso.



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