La beca MacArthur es para la historiadora de la USC Natalia Molina



Cuando Natalia Molina creció en Echo Park en la década de 1970, pasaba las noches en el restaurante mexicano de su madre en Nayarit. un barrio que fundó su abuela en 1951 y que era frecuentado por una sección transversal de la ciudad: Inmigrantes, jugadores de los Dodgers después de los partidos, celebridades como Marlon Brando y Rita Moreno. Las noches llegaban tarde y después de horas de gente mirando a los clientes y acompañándolos a sus mesas, una joven Natalia se arrastró hasta una cabina de vinilo rojo y se quedó dormida. Su barriga estaba llena de enchiladas suizas o costillas al vapor en una salsa roja picante.

Molina, profesora de Estudios Estadounidenses y Etnia en la USC, está trabajando actualmente en el libro. «Place-Maker: La historia de una comunidad étnica mexicana en Los Ángeles del siglo XX», que explora la historia del restaurante como un ancla urbana para inmigrantes. Su tercer libro encaja perfectamente en su obra: el historiador ha pasado casi dos décadas Explorar cómo los estereotipos y las narrativas de larga data de las comunidades de inmigrantes han dado forma a nuestros puntos de vista sobre la raza y el orden público.

El martes por la mañana, Molina fue nombrado Becario MacArthur 2020, reconocido por la Fundación John D. y Catherine T. MacArthur por “revelar cómo las narrativas de las diferencias raciales construidas y aplicadas a los grupos de inmigrantes hace un siglo se volvieron nacionales Moldea la política hasta el día de hoy. «

Molina creía que se estaba uniendo a una llamada telefónica con el personal de MacArthur para hablar sobre otros nominados cuando se enteró de su premio el mes pasado.

«Saqué mi libreta amarilla, mi bolígrafo estaba listo», dijo. “Luego dijeron: ‘¡Queremos hablar sobre el candidato, y ese candidato eres tú!’ Me sorprendió. Fue una gran congestión. Pero luego fue solo gratitud. Esto es bueno para hablar sobre cuestiones de raza, justicia social e igualdad. Fue simplemente: Gracias por tratar con estos problemas «.

De los 21 becarios de este año Molina trabaja en los campos de arte, educación, ciencia, medios, derecho y medio ambiente. La raza, el género, la cultura y la ciudadanía son de especial actualidad, esencialmente el foco de la conversación nacional, mientras Estados Unidos lidia con el racismo sistémico y los problemas de justicia, inclusión e identidad.

«Existe este momento: vemos que se violan los derechos civiles y humanos», dijo. “Un momento es la historia de George Floyd, al siguiente, un asiático-americano al que le arrojaron ácido, y al siguiente, un niño que está separado de sus padres, y eso puede ser en un día. Necesitamos ver cómo estos momentos racistas están conectados para que podamos hacer cambios sistémicos. »

Como era de esperar, Molina estuvo particularmente ocupado como comentarista y orador de los medios durante la pandemia, realizando más de una docena de entrevistas para televisión, radio y medios impresos sobre «Raza, salud, ubicación y cómo recordamos la historia». incluido el derrocamiento de la estatua de Junipero Serra en el centro de Los Ángeles y la esterilización forzada en un centro de detención de inmigración y aduanas en Georgia.

«Es emocionalmente agotador», dijo, refiriéndose a un ciclo mediático en modo de crisis perpetua. «Si haces una investigación para prepararte para las entrevistas, incluso después de haber estudiado estas cosas, las historias de discriminación y abuso, todavía te afecta».

Molina, que vive en Pasadena y será un beneficiario de la Biblioteca Huntington para el año académico 2020-2021, está trabajando en otro libro, «Las manos silenciosas que dieron forma a la enfermedad de Huntington: una historia de sus jardineros mexicanos».

«Este libro y ‘Place-Maker’ tienen una cosa en común: vamos a contar esta historia que no se contó sobre personas que ayudaron a hacer posible esta ciudad / espacio / trabajo», dijo. «Estos son los trabajadores que todavía estamos eliminando».

¿Qué hará con la beca MacArthur de $ 625,000, que está destinada a liberar becarios para nuevos proyectos?

“Creo que tendría una mejor respuesta si no estuviéramos en una pandemia. Es difícil planificar algo ahora mismo ”, dijo. “Pero la forma en que cuenta estas historias le permite ser más ambicioso en su trabajo. Quizás va más allá de estar en el archivo; ¿Qué tipo de humanidades digitales podrías hacer, qué tipo de plataforma podrías usar para difundir esta información y colaborar con otras personas? «

Molina hace una pausa pensativa, el silencio se llena rápidamente con una risita de complicidad.

«Pienso en esta cita de Eleanor Roosevelt: ¿Qué harías si no pudieras fallar?» Dijo Molina. “Bueno, los MacArthur dicen: ‘Adelante, sé ambicioso. ¡Incluso si fallas, estarás bien! ‘”

Lista completa de becarios MacArthur para 2020

Isaías Andrews, Econométrico

Tressie McMillan Cottom, Sociólogo, escritor y estudioso

Paul Dauenhauer, Ingeniero químico

Nels Elde, Genetista evolutivo

Feria Damien, neurocientífico cognitivo

Larissa FastHorse, dramaturgo

Flores de Catherine Coleman, Abogado de Salud Ambiental

Mary L. Gray, Antropólogo y científico de los medios

NK Jemisin, escritor de ficción especulativa

Ralph Lemon, Artistas

Polina V. Lishko, Biólogo celular y del desarrollo

Thomas Wilson Mitchell, Abogado inmobiliario

Natalia Molina, Historiador estadounidense

Fred Moten, Teórico cultural y poeta

Cristina Rivera Garza, Autor de ficción

Cécile McLorin Salvant, Cantante y compositor

Monika Schleier-Smith, Físico experimental

Mohammad R. Seyedsayamdost, químico biológico

Forrest Stuart, sociólogo

Nanfu Wang, Realizador de documentales

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