La batalla de Apple contra Epic Games podría afectar a cientos de otros juegos


Qilai Shen / Bloomberg | Getty Images

La creciente batalla entre Apple y Epic Games ya ha hecho imposible que los usuarios de iPhone de todo el mundo descarguen Fortnite.

Pero si la guerra entre las dos compañías continúa, podría afectar a cientos de otros juegos, dijo Epic en un expediente legal el lunes. Las acciones de Apple se han descrito como una "amenaza existencial".

Si Apple desactiva la cuenta de desarrollador de Epic, la compañía no podrá mantener el Unreal Engine para iPhones y otras computadoras Apple. Unreal es una antigua línea de tecnologías que se utilizan para mostrar gráficos en 3D. Otros creadores de juegos lo licencian de Epic para no tener que crear las mismas funciones desde cero, y se usa en muchos juegos populares, aunque es más popular en consolas y PC que en juegos móviles.

La disputa comenzó el viernes pasado cuando Epic actualizó Fortnite para permitir a los usuarios comprar trajes de personajes digitales y otros artículos directamente con una tarjeta de crédito. Esto va en contra de las políticas de la App Store de Apple, por lo que Apple eliminó Fortnite en cuestión de horas. Pero Epic Games estaba preparado e inmediatamente presentó una demanda acusando a Apple de comportamiento anticompetitivo. Apple ya está siendo revisado por el Congreso para controlar la App Store. Es la única forma fácil para que los usuarios instalen software en iPhone y iPad. Epic también lanzó una campaña de marketing con un comercial de 30 segundos que animaba a los jugadores de Fortnite a "luchar" contra Apple.

El lunes, Epic dijo que Apple amenazó no solo con eliminar Fortnite sino con deshabilitar completamente las cuentas de desarrollador de la compañía. Esto esencialmente convertiría al Unreal Engine en un callejón sin salida en el iPhone y Mac, según Epic.

"Si Apple cancela las cuentas del Programa de desarrolladores de Apple de Epic, las consecuencias serán devastadoras", escribió el lunes el CEO de Epic, Tim Sweeney, en un archivo. "Sin acceso a estos SDK, API y otras herramientas, Epic no podría desarrollar actualizaciones futuras para Unreal Engine para iOS y macOS y se vería obligado a retirar Unreal Engine para iOS y macOS".

Arrastrar otro producto importante de Epic a la disputa es una escalada significativa de Apple y podría afectar a empresas que no están relacionadas con Fortnite pero que utilizan las herramientas de Epic para crear sus juegos y aplicaciones.

Uneral no es el único juego en la ciudad.

El Unreal Engine se remonta a unos 20 años y se basa en la tecnología de back-end que Epic desarrolló para un exitoso juego de 1998 llamado Unreal. Si alguien quiere crear un juego nuevo, puede crear cuidadosamente su propio código para modelar gráficos en 3D, o usar software como Unreal Engine, que permite que el mismo juego se ejecute en múltiples plataformas, como Sony Playstation y la Sony Playstation Windows, por ejemplo. Incluso Nintendo ahora usa Unreal Engine para crear juegos de Switch.

Unreal Engine se encuentra ahora en su cuarta versión principal y funciona en casi todas las plataformas informáticas principales.

Incluso si no eres un jugador de Fortnite, usa la tecnología Epic cuando juegues a PlayersUnknown's Battlegrounds o Rocket League. o Microsoft Minecraft Dungeons, entre muchos otros títulos. Epic dice que sus usos se extienden mucho más allá de los juegos: los fabricantes de software en el mundo médico lo usan para crear aplicaciones de ejercicio, y los estudios de Hollywood lo usan para crear fondos y entornos realistas, por ejemplo.

Los creadores de juegos que utilizan esta tecnología pagan a Epic el 5% de las ventas una vez que su juego genera más de $ 1 millón o pueden negociar un trato directamente. Epic es una empresa privada y no revela cuánto dinero gana con Unreal Engine en comparación con sus propios bienes raíces. Pero la compañía ahora está valorada en $ 17.3 mil millones después de recaudar dinero el mes pasado de inversores como Sony, Baillie Gifford, Fidelity y Lightspeed. Los inversores creen que la ubicuidad y el potencial futuro de Unreal Engine son una gran parte de la alta valoración de la empresa.

Epic dice que la actualización de Unreal Engine para computadoras iOS y Mac deberá detenerse si se pierde la cuenta de desarrollador. Esto significa que sería mucho más difícil para las empresas crear juegos para iPhone y Mac utilizando Unreal Engine.

"Hasta la primavera de 2021, es poco probable que Apple acepte nuevas aplicaciones y actualizaciones de las aplicaciones existentes que usan Unreal Engine debido a la incapacidad de Epic para acceder a estas herramientas", dijo Epic Games en su archivo presentado el lunes.

Esto podría llevar a un éxodo de desarrolladores que busquen otra herramienta multiplataforma para soportar dispositivos Apple, dijo Epic.

Aunque Unreal Engine es popular en consolas y PC, muchos juegos móviles utilizan un motor de la competencia, Unity, que no se ve afectado.

"Unreal se usa en algunos juegos móviles, pero sólo en una pequeña minoría. La unidad está más extendida, por lo que es difícil cuantificar los efectos de la prohibición", dijo Michael Pacter, analista de Wedbush.

Apple no ha respondido a la última presentación de Epic. Cuando un portavoz de Apple se acercó para comentar el lunes, citó una declaración que publicó la semana pasada: "Epic ha habilitado una función en su aplicación que no ha sido revisada ni aprobada por Apple, y con la intención expresa de hacerlo. violar las pautas de la App Store ". en relación con los pagos dentro de la aplicación aplicables a cualquier desarrollador que venda bienes o servicios digitales. "

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